L'algorithme prédit si les bébés à haut risque développeront l'autisme


L'algorithme prédit si les bébés à haut risque développeront l'autisme

En utilisant des examens d'IRM, un programme informatique et un algorithme, un groupe de chercheurs a récemment conçu un processus qui pourrait aider à prédire si un bébé continuera à développer l'autisme en tant que bambin. Bien que seulement utile pour les nourrissons à haut risque, les résultats peuvent éventuellement conduire à des innovations diagnostiques.

Les examens d'IRM combinés avec des mesures du cerveau peuvent aider à prédire l'autisme.

L'autisme est rarement sorti des nouvelles. Pourtant, malgré les niveaux croissants de recherche d'enquête, l'origine de la condition est encore mal comprise.

Caractérisés par une difficulté à communiquer et à interagir avec les autres, ainsi qu'aux comportements ritualisés et stéréotypés, les troubles du spectre autistique (TSA) sont estimés affecter 1 enfant sur 68 aux États-Unis.

Aux États-Unis, il y a plus de 3 millions de personnes atteintes de TSA et des dizaines de millions à travers le monde.

Bien que les forces motrices du développement de la TSA ne soient pas claires, la génétique semble jouer un rôle; Environ 1 enfant sur 5 avec des frères et sœurs ayant une ASD développera la condition elle-même.

Une équipe de recherche de l'Institut Carolina pour les troubles du développement à l'Université de Caroline du Nord, dirigée par le Dr Joseph Piven, a récemment entrepris d'étudier cette relation entre frères et sœurs et ses corrélations neuronales.

Prévoir l'autisme chez les bébés

Au cours des dernières années, le nombre croissant de chercheurs ont trouvé des marqueurs biologiques pour les maladies, y compris l'autisme. Dans l'état actuel des choses, au moment où de nombreuses affections mentales sont diagnostiquées, des changements importants ont déjà eu lieu dans le cerveau. Réduire les changements plus tôt contribuera non seulement à améliorer notre compréhension de la progression de la maladie, mais aussi à la recherche de nouveaux traitements.

Dans cet esprit, le Dr Piven et son équipe ont examiné les IRM des jeunes frères et sœurs des enfants atteints d'autisme. En mesurant un certain nombre de paramètres, ils ont cherché des modèles dans les altérations cérébrales qui pourraient prédire les résultats futurs des TSA.

Généralement, le premier diagnostic d'autisme peut être effectué entre 2 et 3 ans. Mais pour les bébés avec des frères et sœurs autistes plus âgés, notre approche d'imagerie peut aider à prédire au cours de la première année de vie que les bébés sont les plus susceptibles de recevoir un diagnostic d'autisme à 24 mois."

Dr. Joseph Piven, auteur principal

L'étude a eu lieu sur plusieurs sites aux États-Unis, y compris l'Université de Caroline du Nord, l'Université de Washington, l'Université de Washington à St. Louis, MO et l'Hôpital pour enfants de Philadelphie, Pennsylvanie. L'étude a été financée par le programme NIH Autism Centers for Excellence, et ses résultats intrigants sont publiés aujourd'hui dans le journal La nature .

Dans leur recherche de marqueurs biologiques de TSA chez les enfants en développement, l'équipe a analysé l'IRM aux 6 et 12 mois. Ils ont comparé les scans de trois groupes:

  • Les bébés avec un frère ou un frère aîné (à haut risque) qui ont développé un autisme après l'âge de 2 ans
  • Les bébés avec un frère ou un frère plus âgé qui n'ont pas développé d'autisme après l'âge de 2 ans
  • Les nourrissons à faible risque familial qui n'ont pas développé l'autisme.

Les chercheurs ont mesuré la surface, le volume du cerveau et l'épaisseur corticale. En branchant ces données dans un programme informatique, l'équipe a conçu un algorithme pour prédire si un nourrisson développerait plus tard un ASD. Ils ont ensuite testé la précision de cet algorithme dans un essai distinct.

Les différences de cerveau calculées par l'algorithme ont montré qu'il prédit correctement 8 des 10 enfants qui se développeraient plus tard pour développer l'autisme.

L'hyperexpansion du cerveau et l'autisme

Plus précisément, les chercheurs ont constaté que les bébés qui ont poussé à développer l'autisme ont montré une hyperexpansion de la surface du cerveau entre 6 et 12 mois. Cette augmentation de la surface à un stade précoce a été liée à un taux de croissance accru du volume global du cerveau au cours de la deuxième année de vie.

Ce constat confirme des études antérieures qui ont également révélé une expansion accélérée de la surface corticale dans les TSA. Les scientifiques croient que cette expansion peut nuire à la manière dont la matière blanche corticale se développe.

Comme le dit le Dr Piven: «Cela signifie que nous pouvons potentiellement identifier les nourrissons qui développeront plus tard l'autisme avant que les symptômes de l'autisme commencent à se consolider dans un diagnostic». Si les parents ont un enfant atteint d'autisme et ensuite d'avoir un autre enfant, ce test pourrait aider à repérer les changements chez le plus jeune frère avant la marque de 24 mois; Il permet d'intervenir lorsque le cerveau est toujours dans son état le plus malléable. Bien qu'il n'y ait toujours pas de remède, l'intervention précoce offre l'occasion de réduire les symptômes et d'améliorer les compétences sociales, cognitives et émotionnelles.

"Nous n'avons pas eu le moyen de détecter les biomarqueurs de l'autisme avant que la condition ne s'établit et les symptômes se développent", a déclaré Piven. "Nous avons maintenant des pistes très prometteuses qui suggèrent que cela pourrait être possible".

Les auteurs font attention à ce que d'autres études soient nécessaires, mais disent que les résultats sont une première étape forte sur la voie des interventions pré-initiées dans les TSA.

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Section Des Questions Sur La Médecine: Psychiatrie