Comment notre cerveau traite-t-il la peur? l'étude étudie


Comment notre cerveau traite-t-il la peur? l'étude étudie

Un peu de peur nous protège du danger, mais trop peut causer de graves gêneurs psychologiques et, dans certains cas, des problèmes de santé mentale. Une nouvelle recherche révèle le circuit du cerveau impliqué dans le traitement de la peur, ce qui pourrait éventuellement conduire à de nouvelles options de traitement pour les personnes atteintes de troubles de santé mentale.

Une nouvelle recherche examine comment différentes régions du cerveau humain sont impliquées dans sa réponse à la peur.

D'un point de vue évolutif, la peur et l'anxiété sont très utiles. Ces émotions profondément enracinées avaient l'habitude de protéger nos ancêtres contre les prédateurs, et à notre époque, la réponse «lutte ou vol» est encore une réaction saine à des situations dangereuses.

Lorsque la peur est proportionnelle au danger d'une personne, c'est une réponse normale et adaptative. Cependant, certains d'entre nous ont des réactions exagérées à des situations stressantes.

Comme l'explique l'Institut national de la santé mentale, lorsque la réponse à la peur est disproportionnée ou dure beaucoup plus longtemps que ce qu'on attend normalement de la situation - à un point où elle interfère avec le bien-être et le fonctionnement quotidien d'un individu -, elle est classée comme une Trouble anxieux.

Les troubles d'anxiété comprennent un large éventail de conditions qui auraient affecté 18% de la population adulte aux États-Unis.

Parce que nous partageons une partie de l'architecture du cerveau avec nos autres mammifères et nous avons une réponse similaire à la peur, l'étude des modèles animaux a fourni aux scientifiques des idées importantes sur les bases neuroscientifiques pour le traitement de la peur.

Jusqu'à présent, des études sur les animaux ont montré que l'amygdale était un acteur clé dans le traitement de la peur et que l'hippocampe joue également un rôle important dans la formation de souvenirs d'événements émotionnels.

Cependant, des chercheurs de l'Université de Californie-Irvine (UCI) croient que cette recherche n'a pas suffisamment étudié la façon dont les deux régions interagissent en présence d'un stimulant effrayant.

C'est pourquoi les scientifiques - menés par le Dr Jack Lin, professeur de neurologie à l'UCI - ont entrepris d'examiner les voies neurales impliquées dans le traitement de la peur et de l'anxiété chez les humains.

Les résultats ont été publiés dans le journal Nature Communications.

Analyser la réponse de la peur au cerveau chez les humains

Les chercheurs ont inséré chirurgicalement des électrodes dans l'amygdale et l'hippocampe de neuf participants, qui ont été invités à regarder des scènes de films d'horreur.

L'amygdale est une région en forme d'amande dans le cerveau, située juste à côté de l'hypothalamus, qui sert de centre principal de traitement des émotions, du comportement émotionnel et de la motivation.

L'amygdale, avec l'hypothalamus et l'hippocampe, forment le système limbique du cerveau, qui traite de la mémoire et des émotions.

Les participants à l'étude avaient une forme d'épilepsie résistant aux médicaments. Le placement des électrodes a été effectué dans le cadre de l'évaluation clinique de leur activité de saisie, et les auteurs rassurent les lecteurs selon lesquels les électrodes ont été implantées uniquement en fonction des besoins cliniques des patients.

Lin et l'équipe ont enregistré l'activité neuronale des participants. Comme l'explique Jie Zheng, le premier auteur de l'étude explique: «les électrodes profondes du cerveau captent les neurones en millisecondes par milliseconde, révélant en temps réel la façon dont le cerveau s'attaque à des stimulants effrayants».

Les chercheurs ont constaté que l'amygdale et l'hippocampe échangent directement des signaux lorsqu'un individu reconnaît des stimuli émotionnels.

Le premier auteur Zheng explique les résultats plus en détail:

"Les neurones de l'amygdale ont pris 120 millisecondes plus tôt que l'hippocampe", affirme l'auteur. "Il est vraiment remarquable que nous puissions mesurer la dynamique du cerveau avec une telle précision. En outre, le trafic entre les deux régions du cerveau est contrôlé par l'émotion de Le film: un flux d'information unidirectionnel de l'amygdale à l'hippocampe ne s'est produit que lorsque les gens regardaient des clips de film effrayants, mais pas en regardant des scènes paisibles ".

L'auteur principal Lin dit que l'étude fournit "une preuve directe que l'amygdale a d'abord extrait une pertinence émotionnelle, puis envoie cette information à l'hippocampe pour être traitée comme un souvenir".

Lin explique également ce que cela signifie pour les options de traitement et comment leur étude pourrait avoir un impact sur le développement de nouvelles thérapies pour les troubles psychiatriques.

C'est la première étude chez l'homme à délimiter le mécanisme par lequel notre cerveau traite la peur au niveau des circuits. Cela a d'énormes implications pour le traitement des troubles neuropsychiatriques. Par exemple, les médicaments actuels disponibles pour traiter les troubles anxieux se lient à de grandes régions du cerveau, entraînant des effets secondaires indésirables. Notre espoir est que nous serons un jour capable de cibler et de manipuler le circuit précis amygdala-hippocampique impliqué dans le traitement des émotions négatives tout en préservant les effets positifs."

Dr. Jack Lin

"Cette étude apporte la promesse d'une thérapie ciblée un peu plus près", ajoute Lin.

Apprenez comment les scientifiques sont en mesure de reconditionner le cerveau pour lutter contre la peur.

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Section Des Questions Sur La Médecine: Psychiatrie