L'activité physique pourrait-elle protéger les enfants contre la dépression?


L'activité physique pourrait-elle protéger les enfants contre la dépression?

La capacité de l'exercice à se protéger contre la dépression chez les adultes et les jeunes est bien étudiée. Cependant, il est inconnu de savoir si cela a un tel effet chez les enfants. Maintenant, une nouvelle étude de la Norvège suggère que les enfants qui entreprennent une activité modérée à vigoureuse - le type qui les laisse sans respiration et en sueur - sont moins susceptibles de développer des symptômes de dépression.

L'étude a révélé que les enfants qui étaient plus physiquement actifs à 6 et 8 ans étaient moins susceptibles d'avoir des symptômes de dépression 2 ans plus tard.

Les chercheurs - de l'Université norvégienne des sciences et de la technologie (NTNU) et NTNU Social Research, tous deux à Trondheim, en Norvège - rapportent leurs résultats dans le journal Pédiatrie .

Il peut être surprenant d'apprendre que les enfants peuvent avoir de la dépression aussi bien que des adultes. Les estimations suggèrent que, à un moment donné, environ 5% des enfants et des adolescents souffrent de dépression.

Les enfants ayant des troubles de l'apprentissage, de la conduite, de l'anxiété ou de l'attention présentent un risque plus élevé de dépression, tout comme les enfants sous stress ou qui subissent une perte ou dont la famille a des antécédents de dépression.

Les symptômes de la dépression chez les enfants ne sont pas nécessairement les mêmes que ceux observés chez les adultes.

Les symptômes peuvent inclure (sans s'y limiter):

  • Lésion fréquente
  • Augmentation de la colère ou de l'hostilité
  • La perte d'intérêt pour les activités a déjà eu lieu
  • Perte d'appétit ou modification des habitudes alimentaires
  • Problèmes avec les relations
  • Mauvaise communication
  • Isolation sociale.

La nouvelle étude fait partie d'un projet appelé Tidlig Trygg i Trondheim qui suit le développement et la santé mentale des enfants nés à Trondheim.

Les chercheurs ont examiné les données obtenues auprès de centaines d'enfants au cours de 4 ans afin de rechercher les liens entre l'activité physique et les symptômes de la dépression.

«Un moyen de prévenir ou de traiter la dépression déjà dans l'enfance»

Les données couvraient près de 800 enfants âgés de 6 ans au début de l'étude. À partir des examens de suivi, l'équipe a également obtenu des données sur 700 enfants à l'âge de 8 et 10 ans.

Les mesures de l'activité physique proviennent des accéléromètres que les enfants ont été invités à porter autour de leur taille pendant 24 heures par jour pendant 7 jours consécutifs, et seulement les retirer lors du bain ou de la douche.

Les mesures de la santé mentale des enfants ont été évaluées à partir d'entrevues structurées menées avec les parents.

L'équipe a constaté que les enfants physiquement actifs à l'âge de 6 et 8 ans étaient moins susceptibles d'avoir des symptômes de dépression 2 ans plus tard.

"À l'âge de 6 ans et 8 ans, une MVPA plus élevée (activité physique modérée à vigoureuse) a prédit moins de symptômes de troubles dépressifs majeurs 2 ans plus tard", notez les auteurs.

"C'est important de le savoir, car cela peut suggérer que l'activité physique peut être utilisée pour prévenir et traiter la dépression déjà dans l'enfance", explique l'auteur de l'étude, Silje Steinsbekk, professeur agrégé au département de psychologie de NTNU.

"Nous avons également étudié si les enfants qui ont des symptômes de dépression sont moins actives physiquement au fil du temps, mais n'ont pas trouvé que ce soit le cas", ajoute-t-elle.

L'activité physique modérée à vigoureuse «bénéficie»

L'activité physique modérée à vigoureuse est définie comme une activité suffisamment intense pour que la personne suive et respire.

Bien que les chercheurs n'aient pas examiné les mécanismes par lesquels une activité physique modérée à vigoureuse pourrait réduire le risque de dépression, elles citent un certain nombre de raisons qui ont été proposées dans d'autres enquêtes, notamment:

  • Être physiquement actif peut servir de distraction et réduire les occasions de ruminer sur les expériences négatives
  • Sous la forme de sports, l'activité physique offre des opportunités pour améliorer l'estime de soi
  • Les enfants physiquement actifs peuvent être plus intégrés socialement que les enfants inactifs qui ne s'engagent pas dans des activités sportives et par des pairs.

Il y a également des preuves qui suggèrent que le «roughhousing» ou «horseplay» peut contribuer au développement émotionnel et social des enfants.

Les auteurs notent que, bien que leur étude n'ait trouvé qu'un petit effet de l'activité physique sur un risque de dépression moins élevé, il était de taille similaire à «ceux obtenus par des programmes d'intervention psychosociale chez les enfants et les adolescents».

Étant donné que presque tous les enfants peuvent être ciblés par des efforts visant à augmenter leur quantité d'activité physique modérée à vigoureuse, «les gains au niveau de la population pourraient être importants», note-t-il.

Les chercheurs suggèrent également qu'il existe maintenant un besoin d'études randomisées pour tester ces résultats et montrer si l'augmentation de l'activité physique protège contre la dépression.

De telles études sont plus robustes que les études d'observation qui suivent un groupe, car elles comparent l'effet de l'augmentation de l'activité physique dans un groupe contre l'effet de ne pas l'augmenter dans un autre groupe apparié - plutôt que de tester les effets d'un médicament dans un essai clinique.

Être actif, obtenir de la sueur et de l'agilité offrent plus que des avantages pour la santé physique. Ils protègent également contre la dépression ".

Premier auteur Tonje Zahl, NTNU

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Section Des Questions Sur La Médecine: Psychiatrie