Symptômes de boulimie réduits avec stimulation électrique du cerveau


Symptômes de boulimie réduits avec stimulation électrique du cerveau

Les chercheurs du King's College de Londres ont découvert que les symptômes de la boulimie mentale comme la frénésie et la restriction de l'apport alimentaire sont réduits en fournissant une stimulation électrique non invasive à certaines zones du cerveau. Cette thérapie peut s'avérer bénéfique pour les 1-2 pour cent des femmes aux États-Unis qui souffrent de boulimie au cours de leur vie.

La chercheuse du King's College de Londres, Maria Kekic, réalise une stimulation du courant continu transcrânien.

Crédit d'image: King's College London

La boulimie nerveuse, ou simplement la boulimie, est à la fois un trouble de l'alimentation et un état de santé mentale.

La boulimie se caractérise par des comportements tels que le contrôle du poids en limitant sévèrement la quantité de nourriture consommée, suivie de la frénésie et, enfin, des vomissements forcés pour éliminer les aliments du corps. Ce cycle de comportement vicieux devient compulsif dans le temps et est similaire à celui de la dépendance.

Les troubles de l'alimentation sont généralement liés à une attitude anormale vis-à-vis de l'alimentation ou de l'image corporelle et peuvent être déclenchés par la faim, le stress ou l'anxiété. Environ 30 millions de personnes aux États-Unis sont affectées par un trouble de l'alimentation.

La boulimie se développe généralement à l'adolescence et est plus fréquente chez les femmes. La maladie entraîne de nombreuses complications et peut entraîner des problèmes médicaux, y compris l'anxiété et la dépression, les insuffisances rénales et cardiaques, et cela peut entraîner une diminution prématurée de 3,9% des personnes atteintes de la maladie.

Les psychothérapies, telles que la thérapie comportementale cognitive (TCC), sont utiles pour traiter certaines personnes atteintes de boulimie. Cependant, les thérapies parlantes ne réussissent pas toujours lorsqu'elles sont utilisées seules et sont souvent utilisées en association avec des antidépresseurs.

La stimulation expérimentale du cerveau est précieuse pour les troubles neuropsychiatriques

Les chercheurs examinent de plus en plus d'autres voies de traitement, y compris les technologies basées sur les neurosciences. Leur objectif est de tester les thérapies qui visent la base neurale des troubles de l'alimentation, qui sont censés résulter de problèmes de maîtrise de soi et de traitement des récompenses.

L'humeur négative pourrait être responsable de déclencher la frénésie en modifiant la valeur récompensée des aliments et en diminuant l'auto-retenue.

La stimulation du courant continu transcrânien (TDCS) est une thérapie de stimulation cérébrale qui délivre des courants électriques pour stimuler certaines parties du cerveau. Alors que tDCS est considéré comme une forme expérimentale de stimulation cérébrale, des études ont suggéré qu'il pourrait être précieux pour le traitement des affections neuropsychiatriques telles que l'anxiété, la dépression, la douleur chronique et la maladie de Parkinson.

Par rapport aux autres techniques de stimulation cérébrale, le TDCS est non invasif, indolore, sûr, bon marché et facilement portable. La thérapie a également très peu d'effets secondaires, le plus commun étant un léger picotement ou des démangeaisons sur le cuir chevelu.

Une zone située à l'avant du cerveau, appelé le cortex préfrontal dorsolatéral (DLPFC), est impliquée dans la maîtrise de soi et associée au traitement des récompenses.

Des recherches antérieures de l'équipe, du King's College de Londres au Royaume-Uni, ont révélé que la stimulation magnétique transcrânienne répétitive de la DLPFC a diminué les fringales et les épisodes alimentaires dans les personnes atteintes de boulimie après une session. En outre, la stimulation de la DLPFC avec le TDCS a produit des effets thérapeutiques chez les personnes obèses, les personnes agées par les aliments et les personnes atteintes d'anorexie mentale et de troubles de la frénésie.

L'envie des participants à la frénésie mangée a considérablement diminué après le TDCS

La nouvelle étude, publiée en PLOS One , Visait à évaluer si la stimulation de la DLPFC avec le TDCS serait bénéfique pour les personnes atteintes de boulimie - une zone qui n'avait pas encore été explorée.

Au total, 39 adultes ont reçu des traitements de tDCS et de tDCS de placebo avec 48 heures entre ces séances. Des questionnaires ont eu lieu avant et après chaque traitement afin de déterminer l'envie des participants de déborder et de détecter les inquiétudes concernant le poids, la forme et l'apport alimentaire, et d'évaluer les niveaux de maîtrise de soi et d'estime de soi.

L'équipe a constaté que la stimulation cérébrale électrique a diminué l'envie des participants à la consommation excessive d'aliments et à l'augmentation des niveaux d'auto-contrôle par rapport à la stimulation par placebo. En fait, après la stimulation du TDCS, les scores de base sur l'envie de réduire la consommation excessive ont diminué de 31 pour cent.

Les participants ont reçu une tâche de prise de décision dans laquelle ils devaient choisir entre une petite somme disponible immédiatement et une somme d'argent disponible en 3 mois.

À la suite de la session TDCS, les participants étaient plus susceptibles que le groupe placebo de retenir la gratification et de choisir l'argent disponible en 3 mois. Cette action présente une prise de décision plus auto-contrôlée en attendant des récompenses plus tard, plus grandes, au lieu d'opter pour les gains plus tôt, plus petits.

La technique de stimulation cérébrale pourrait potentiellement être auto-administrée

"Notre étude suggère qu'une technique de stimulation cérébrale non invasive supprime l'envie d'engourdissement et réduit la gravité d'autres symptômes communs chez les personnes atteintes de boulimie nerveuse, au moins temporairement", a déclaré Maria Kekic, première auteur de l'étude.

"Nous pensons qu'il le fait en améliorant le contrôle cognitif sur les caractéristiques compulsives du désordre", ajoute-t-elle.

Bien que ces résultats soient modestes et précoces, il y a une nette amélioration des symptômes et des capacités de prise de décision suite à une seule session de TDCS. Avec un échantillon plus vaste et plusieurs sessions de traitement sur une plus longue période de temps, il est probable que les effets seraient encore plus forts. C'est quelque chose que nous cherchons maintenant à explorer dans les études futures."

Maria Kekic

"L'avantage de tDCS est qu'il est beaucoup moins coûteux et plus portable que d'autres techniques de stimulation cérébrale, ce qui augmente la possibilité d'offrir un traitement qui pourrait être auto-livré à la maison par les patients atteints de boulimie", note Ulrike Schmidt, l'auteur principal de L'étude et un professeur de troubles de l'alimentation au King's College de Londres.

"Cela pourrait être un complément aux thérapies parlantes telles que la TCC pour améliorer les résultats, ou comme une approche alternative autonome", conclut-elle.

Découvrez pourquoi les femmes sont plus vulnérables aux troubles de l'alimentation.

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