La carence en vitamine a peut provoquer l'apparition de la maladie d'alzheimer dans l'utérus


La carence en vitamine a peut provoquer l'apparition de la maladie d'alzheimer dans l'utérus

De nouvelles recherches suggèrent que la vitamine A, précédemment associée à une déficience cognitive liée à l'âge, pourrait jouer un rôle crucial dans le développement de la maladie d'Alzheimer.

De nouvelles recherches montrent que les souris dépourvues de vitamine A dans le ventre peuvent avoir des niveaux plus élevés de bêta amyloïde (ici montrée comme une plaque dans le cerveau d'un patient atteint d'une maladie d'Alzheimer).

On estime que la maladie d'Alzheimer affecte plus de 5 millions de personnes aux États-Unis, et elle est la sixième cause de décès dans le pays.

Bien que les chercheurs reconnaissent que, en étant une maladie neurodégénérative, la maladie d'Alzheimer est causée par la mort progressive des cellules, les raisons exactes de cela restent inconnues.

Des recherches antérieures ont associé de faibles niveaux de vitamine A avec déficience cognitive. Certaines études ont suggéré que la vitamine A peut aider à protéger les fonctions neurobiologiques indirectement en utilisant la voie des glucocorticoïdes.

D'autres ont suggéré que la vitamine A contribue à la santé des processus de mémoire, et ils ont recommandé un apport supplémentaire pour prévenir les troubles cognitifs liés à l'âge.

Dans ce contexte, des chercheurs de l'Université de la Colombie-Britannique (UBC) au Canada ont émis l'hypothèse que la privation de vitamine A pourrait jouer un rôle dans le développement de la maladie d'Alzheimer.

Ils ont donc entrepris d'examiner l'impact de la carence en vitamine A prénatale et infantile sur le développement de la maladie d'Alzheimer chez la souris, car ces premiers stades sont essentiels pour le développement du cerveau. En outre, l'étude a examiné le lien entre la vitamine A et la démence chez l'homme.

L'étude a été une collaboration avec le Dr Tingyu Li et d'autres de l'Hôpital des enfants de l'Université médicale de Chongqing en Chine. L'équipe était dirigée par le Dr Weihong Song, professeur de psychiatrie à l'Université de la Colombie-Britannique et Chaire de recherche du Canada à la maladie d'Alzheimer.

Les résultats ont été publiés dans le journal Acta Neuropathologica .

Les souris privées de vitamine A ont montré des signes de dégâts prénataux

Les scientifiques ont utilisé des souris génétiquement modifiées. Ils ont privé certaines de ces souris de vitamine A lorsqu'elles étaient encore dans l'utérus, alors que d'autres étaient privées par voie postnatale par leur alimentation. Certaines des souris privées de prénés ont reçu un régime alimentaire normal, tandis que d'autres ont reçu des suppléments de vitamine A. Toutes les souris ont été testées pour l'apprentissage et les capacités de mémoire.

Dr. Song et l'équipe ont constaté qu'une déficience légère de la vitamine A augmentait les niveaux d'une protéine appelée bêta amyloïde et que les souris dépourvues de vitamine A se comportaient nettement plus mal sur la mémoire et les tests d'apprentissage lorsqu'ils ont grandi, par rapport à leurs homologues sains.

La protéine bêta-amyloïde est connue pour jouer un rôle clé dans l'avancement de la maladie d'Alzheimer; Il s'accumule dans une plaque collante ou forme des grappes entre les cellules nerveuses. Cela bloque la neurotransmission et mène éventuellement à la mort des cellules du cerveau.

En outre, lorsque les souris dépouillées avant la naissance ont été placées sur une alimentation saine en tant que nourrissons, elles ont encore eu des résultats de tests cognitifs pires que les souris qui ont reçu un apport normal de vitamine A dans l'utérus, mais ont été privées par voie postnatale. Cela suggère que les dommages neuronaux ont commencé dans l'utérus.

Notre étude montre clairement que la déficience marginale de la vitamine A, même dès la grossesse, a un effet néfaste sur le développement du cerveau et a [un] effet durable qui peut faciliter la maladie d'Alzheimer plus tard dans la vie ".

Dr Weihong Song

Fait intéressant, certains dégâts semblent être réversibles, du moins dans une certaine mesure. Les souris qui ont été privées de façon prénatale mais qui ont reçu des suppléments de vitamine A juste après leur naissance ont eu de meilleures aptitudes à l'apprentissage et au traitement de la mémoire que les souris qui n'ont pas reçu les suppléments.

"Dans certains cas, la fourniture de suppléments au nouveau-né de la maladie d'Alzheimer, les souris modèles pourraient réduire le niveau de la bêta amyloïde et améliorer les déficits de l'apprentissage et de la mémoire", explique Song. "C'est une question plus tôt, le mieux".

Les chercheurs ont également examiné le lien de la vitamine A-démence chez l'homme. Ils ont enquêté sur 330 personnes âgées à Chongqing, en Chine, et ils ont constaté que 75 pour cent des aînés qui avaient une déficience de vitamine A légère ou importante ont également subi une déficience cognitive, comparativement à 47 pour cent de ceux ayant des niveaux sains de vitamine A.

Malgré les résultats convaincants de l'étude, le Dr Song met en garde contre l'exagération de leur importance. Il souligne que la carence en vitamine A n'est pas très répandue en Amérique du Nord et met en garde contre les dangers d'une consommation excessive de vitamine A. Il exhorte les femmes enceintes à ne pas prendre des suppléments de vitamine A en excès et leur rappelle que la meilleure façon de maintenir un niveau idéal de vitamine est d'avoir une alimentation équilibrée.

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