Les bébés ayant une infection diarrhéique ont des télomères plus courts que les adultes


Les bébés ayant une infection diarrhéique ont des télomères plus courts que les adultes

Les télomères, les étendues d'ADN qui protègent nos chromosomes, ont déjà été associés au vieillissement et à la maladie. Maintenant, une nouvelle étude étudie le lien entre les infections infantiles et la longueur des télomères à l'âge adulte.

De nouvelles recherches ont lié la longueur des télomères (montrés ici comme des points blancs à la fin des chromosomes) à une infection infantile.

Crédit d'image: Hesed Padilla-Nash et Thomas Ried, Institut national du cancer.

Les télomères sont des brins répétitifs d'ADN trouvés à la fin des chromosomes humains, et ils protègent les extrémités des chromosomes de la détérioration.

Avec l'âge, chaque fois qu'une cellule se divise, les télomères perdent une partie de leur ADN et deviennent plus courts. Finalement, lorsque les télomères deviennent trop courts, les cellules commenceront à cesser de reproduire et de mourir.

La diminution de la longueur des télomères a été associée à des maladies liées au vieillissement telles que l'ostéoporose, les maladies cardiaques, le diabète et certaines formes de cancer.

Cependant, peu d'études ont exploré si les événements de la vie précoce pourraient également affecter la longueur des télomères.

Des chercheurs de l'Université de Washington, dirigé par Dan Eisenberg, professeur adjoint d'anthropologie à l'université, ont entrepris d'examiner le lien entre la longueur des télomères sanguins (BTL) et les maladies infectieuses.

L'étude a été publiée dans le American Journal of Human Biology .

Corrélation d'une infection au début de la vie avec une longueur de télomère

Les infections à la petite enfance, qui sont autrement très fréquentes, activent une réponse immunitaire qui implique une expansion clonale (production de cellules filles d'une seule cellule) et un stress oxydatif (stress physiologique sur le corps humain causé par l'accumulation de radicaux libres).

Compte tenu de ce mécanisme biologique, l'hypothèse des chercheurs était qu'une charge élevée de maladies infectieuses raccourcit la BTL et accélère le taux d'immunosésence - la détérioration progressive du système immunitaire qui se produit naturellement avec l'âge.

Pour tester leur hypothèse, les scientifiques ont examiné les données de l'enquête longitudinale sur la santé et la nutrition de Cebu, qui est une étude qui a suivi 3 000 bébés nés aux Philippines entre 1983 et 1984.

Tous les 2 mois jusqu'à l'âge de 2 ans, les scientifiques de Cebu ont recueilli des informations de la mère sur la santé de leurs bébés, y compris les habitudes alimentaires, l'allaitement maternel et la prévalence de la diarrhée - ce qui est un signe commun d'infection. Surtout au moment de l'étude de Cebu et des conditions de santé publique dans la ville de Cebu, la diarrhée était plus susceptible d'être provoquée par une infection, affirme l'auteur principal de la présente étude.

Dans le cadre de l'étude de Cebu, les nourrissons ont également été suivis à mesure qu'ils ont grandi au cours des 20 prochaines années. En 2005, lorsque les nourrissons étaient devenus au début des années 20, les scientifiques ont recueilli des échantillons de sang.

Eisenberg et l'équipe ont recueilli des données détaillées sur la vieillesse sur le fardeau infectieux de 1 759 bébés inclus dans l'étude de Cebu. Ils ont également utilisé leurs échantillons de sang pour mesurer BTL, puis ont corrélé la longueur des télomères avec des infections à la petite enfance.

Les bébés atteints d'infections ont des télomères plus courts que les adultes

Les résultats de l'étude ont confirmé l'hypothèse des scientifiques.

Ceux qui ont eu le plus grand nombre d'épisodes de diarrhée déclarés alors que les bébés possédaient aussi les télomères les plus courts que les adultes.

Plus précisément, ces bébés ont eu le plus grand nombre de cas de diarrhée entre 6 et 12 mois - un âge de sevrage typique, lorsque les bébés commencent à se déplacer et explorent davantage, mais aussi un âge où les infections sont à leur apogée.

En outre, les bébés dont les mères ont signalé un niveau moyen d'infection diarrhéique avaient l'équivalent de 3 années supplémentaires de «vieillissement» des télomères, par rapport aux nourrissons qui n'avaient aucune infection du tout.

Comme les auteurs concluent:

Cette constatation est cohérente avec notre hypothèse selon laquelle l'activation immunitaire accrue de la vieillesse entraîne un rythme accéléré de raccourcissement des télomères dans les cellules immunitaires, ce qui, spéculativement, pourrait se manifester comme une susceptibilité accrue à une infection plus tard dans la vie ".

Une explication possible pour les résultats est une forme de causalité inverse: il se pourrait que les infections de la petite enfance aient une incidence sur la longueur des télomères de la vie antérieure, mais que ces individus avaient une longueur de télomère plus courte dans la petite enfance pour commencer. Sensible aux maladies infectieuses.

"Il pourrait également être qu'ils ont eu des télomères plus courts à la naissance. Et peut-être, en conséquence, ils étaient plus sensibles aux infections de 6 à 12 mois et ont maintenu ces petits télomères jusqu'à l'âge adulte", explique Eisenberg. Dans ce cas, les télomères peuvent être un facteur important qui détermine si les nourrissons ont une maladie infectieuse ou non.

Cela rend l'étude très significative, car l'infection diarrhéique est une préoccupation mondiale pour la santé. Les Centres pour le contrôle et la prévention des maladies (CDC) rapportent que 1 enfant sur 9 meurt de maladies diarrhéiques dans le monde entier, la diarrhée étant la deuxième cause de décès chez les enfants de moins de 5 ans.

Un résultat surprenant de l'étude est que les chercheurs n'ont trouvé aucune association entre l'allaitement maternel et la longueur des télomères.

«Nous nous attendions à voir une relation entre l'allaitement maternel et la longueur des télomères parce que les bébés reçoivent des anticorps produits par le lait maternel, ce qui peut les aider à combattre les agents pathogènes pendant que leur système immunitaire se développe. En outre, les bébés allaités sont moins susceptibles d'être exposés Aux agents infectieux par des aliments et de l'eau contaminés », explique Eisenberg.

Eisenberg conclut, cependant, qu'une plus grande recherche est nécessaire sur l'interaction entre la longueur des télomères, la santé des nourrissons et l'environnement.

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