La maladie de parkinson: la réponse pourrait-elle résider dans les mitochondries des cellules dopaminergiques?


La maladie de parkinson: la réponse pourrait-elle résider dans les mitochondries des cellules dopaminergiques?

Les chercheurs en Norvège suggèrent qu'une réponse à ce qui provoque la maladie de Parkinson peut résider dans les mitochondries - les minuscules puissances à l'intérieur des cellules - des cellules productrices de dopamine. Ils ont constaté que les cellules de la dopamine dans les cerveaux malades sont moins en mesure de protéger contre les dommages liés au vieillissement dans leur ADN mitochondrial que les cellules dans les cerveaux sains.

Les chercheurs ont récemment découvert que les cellules dopaminergiques dans la zone du cerveau touchées par la maladie de Parkinson sont incapables de protéger contre les dommages liés au vieillissement à l'ADN de leurs mitochondries.

Responsable de l'étude Dr. Charalampos Tzoulis - un neurologue à l'Université de Bergen et l'Hôpital universitaire Haukeland, tous deux en Norvège - et leurs collègues espèrent que la découverte conduira à de nouveaux traitements pour la maladie de Parkinson. Ils rapportent les résultats dans le journal Nature Communications .

La maladie de Parkinson est une maladie progressive et mécontente qui affecte le mouvement et peut se manifester comme une gamme de symptômes, notamment: la rigidité musculaire; Problèmes de parole; Tremblements dans les mains, les membres, la mâchoire et le visage; Et la posture défectueuse, la démarche et l'équilibre.

Malgré des décennies de recherche, les causes exactes de la maladie de Parkinson restent un mystère. Les experts conviennent généralement qu'une combinaison de facteurs génétiques et environnementaux - qui varient tous les deux d'une personne à l'autre - est impliquée.

Un facteur de risque connu est l'âge. Le risque estimé de développer une maladie de Parkinson est de 2 à 4% pour les personnes âgées de 60 ans et plus, contre 1 à 2% dans la population générale.

La maladie affecte principalement les neurones productifs de dopamine ou les cellules nerveuses dans une structure cérébrale connue sous le nom de substantia nigra. À mesure que la maladie progresse, ces cellules ne fonctionnent pas et ne meurent pas, ce qui appauvrit les niveaux de dopamine, un messager chimique qui joue un rôle important dans le contrôle du mouvement.

Beaucoup de scientifiques croient qu'une meilleure compréhension des mécanismes derrière la destruction des cellules de la dopamine pourrait conduire à des traitements qui empêchent ou même inverser la maladie de Parkinson.

Diminution de l'ADN mitochondrial liée au vieillissement

Pour leur étude, le Dr Tzoulis et ses collègues se sont concentrés sur les mitochondries des cellules productrices de dopamine. Les mitochondries sont de minuscules compartiments à l'intérieur des cellules qui agissent comme des puissances; Ils digèrent les nutriments et produisent des molécules riches en énergie pour la cellule.

  • Dans le monde entier, plus de 10 millions de personnes sont affectées par la maladie de Parkinson
  • Environ 60 000 cas sont diagnostiqués chaque année aux États-Unis
  • Des milliers d'autres ne sont pas détectés.

En savoir plus sur la maladie de Parkinson

Les mitochondries ont leur propre ADN, séparées de l'ADN dans le noyau de la cellule, qui contient un code pour la construction des puissances. Le Dr Tzoulis explique:

"Il est connu que l'ADN des mitochondries est endommagé pendant le vieillissement, causant une panne dans les générateurs d'énergie, le manque d'énergie et la maladie".

Les chercheurs ont mené une étude détaillée de l'ADN mitochondrial dans le cerveau des personnes âgées en bonne santé et des personnes atteintes de la maladie de Parkinson.

Ils ont constaté que les cellules productrices de dopamine dans la substance noire du cerveau sain pouvaient se protéger contre les dommages induits par le vieillissement à leur ADN mitochondrial en produisant un ADN plus sain.

Ce processus de réapprovisionnement était beaucoup plus faible dans le cerveau malade, entraînant une perte progressive d'ADN sain dans les mitochondries de leurs cellules dopaminergiques.

Le Dr Tzoulis dit qu'il croit que la découverte révèle un mécanisme important qui défend normalement le cerveau contre les dommages induits par le vieillissement. Ce mécanisme semble mal fonctionner chez les personnes qui développent la maladie de Parkinson, laissant leurs cerveaux plus susceptibles aux effets du vieillissement. Il conclut:

Il existe généralement très peu de connaissances sur les mécanismes qui causent la maladie de Parkinson. Maintenant, nous sommes un peu plus près de la compréhension de ces mécanismes et nous pourrions avoir l'objectif de frapper pour une thérapie."

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