L'œstrogène régule la réponse à la peur du cerveau, protégeant contre le syndrome de stress post-traumatique


L'œstrogène régule la réponse à la peur du cerveau, protégeant contre le syndrome de stress post-traumatique

L'œstrogène joue un rôle important et bien connu dans la croissance sexuelle et le développement d'une femme. De nouvelles recherches suggèrent que son rôle supplémentaire pourrait être de protéger le cerveau féminin contre les traumatismes.

Une nouvelle étude montre comment l'oestrogène module la réponse du cerveau à la peur et aux traumatismes.

Un groupe de recherche existant semble suggérer que les femmes sont plus enclines à développer un trouble du stress post-traumatique (SSPT) que les hommes, bien qu'ils aient tendance à avoir moins d'événements traumatiques que les hommes.

Une nouvelle étude - réalisée par des chercheurs de l'École de médecine de l'Université Emory à Atlanta, en Géorgie, en collaboration avec Harvard Medical School dans le Massachusetts - indique que l'hormone sexuelle des œstrogènes pourrait jouer un rôle essentiel dans le développement du SSPT. Le premier auteur de l'étude est Stephanie Maddox, Ph.D., chercheuse postdoctorale à l'Hôpital McLean de Harvard.

Outre la partie bien connue des œstrogènes dans la maturation sexuelle du corps féminin et son rôle critique dans la reproduction et la grossesse, certaines études - telles que celles référencées par Maddox et l'équipe - ont inventorié d'autres effets physiologiques de l'hormone.

Par exemple, différents niveaux d'œstrogène ont été associés à des différences dans la réponse du cerveau au stress via l'hypothalamus, la glande pituitaire et les glandes surrénales.

Selon d'autres études, les femmes qui avaient subi un traumatisme semblaient avoir plus d'épisodes de rappel liés au traumatisme dans la phase médiale et luthale de leur cycle menstruel. La phase médiale-luteale se produit environ une semaine après l'ovulation, un moment où le corps féminin produit plus de progestérone et moins d'œstrogène.

Sur la base de cette recherche existante, Maddox et l'équipe ont émis l'hypothèse que les variations individuelles de la réponse du cerveau aux niveaux d'œstrogènes pourraient affecter la régulation de la peur et contribuer au risque de TSPT chez les femmes.

Étudier le lien entre les niveaux d'œstrogènes et le traumatisme psychologique

Les chercheurs ont donc cherché à déterminer comment l'œstrogène modifie l'activité des gènes dans le cerveau et les résultats ont été publiés dans le journal Psychiatrie moléculaire .

Maddox et l'équipe ont examiné des échantillons de sang de 278 femmes inscrites au projet Grady Trauma (GTP). Le GTP est une étude à grande échelle qui étudie le rôle des facteurs génétiques et environnementaux dans le développement du SSPT parmi les femmes afro-américaines à faible revenu.

Maddox et son équipe ont abordé les femmes GTP en âge de procréer et en âge de ménopause qui avaient été exposées à la violence et aux abus, et leur ont demandé s'ils étaient disposés à participer à leur étude, qui comprenait des analyses de sang et une entrevue.

En âge de procréer, les niveaux d'œstrogène des femmes augmentent et diminuent selon leur cycle menstruel, tandis que les femmes ménopausées et ménopausées ont des niveaux d'œstrogènes plus faibles.

Les chercheurs ont recueilli le sang dans les tubes EDTA et Tempus - utilisés pour l'extraction de l'ADN et de l'ARN, respectivement. Ils ont ensuite évalué la méthylation de l'ADN, qui est un mécanisme épigénétique qui modifie l'ADN d'une manière qui suggère que certains gènes sont "désactivés".

L'œstrogène protège contre le SSPT

Les chercheurs ont constaté que les niveaux d'estradiol sérique - une forme d'œstrogène - étaient associés à la méthylation de l'ADN à travers le génome.

Alicia Smith Ph.D. - co-auteur de l'étude, et professeur associé et vice-président de la recherche au Département de gynécologie et obstétrique de l'École de médecine de l'Université Emory - explique ce qui a conduit à la découverte d'un seul gène associé à la réponse de la peur A été trouvée affectée par les niveaux d'œstrogène.

"Nous savions que l'œstrogène affecte l'activité de nombreux gènes à travers le génome", dit Smith, "mais si vous regardez les sites modulés par des œstrogènes qui sont également associés au SSPT, il suffit d'apparaître".

Le site auquel elle se réfère est HDAC4, un gène qui code pour l'histone désacétylase 4 et est connu pour être impliqué dans l'apprentissage, la formation de la mémoire à long terme et le comportement.

L'étude a révélé que la méthylation du gène HDAC4 était plus élevée chez les patients atteints de TSPT que dans les témoins, et que la méthylation plus élevée était corrélée aux niveaux plus faibles d'estradiol. Ces résultats ont également été liés à la réponse des femmes à la peur.

Les chercheurs ont également examiné la fonctionnalité du cerveau en utilisant des techniques d'imagerie cérébrale. Ils ont constaté que la variation du gène HDAC4 plus élevée prévoyait une surexpression de la peur conditionnée.

Les femmes atteintes de la variation du gène HDAC4 ont affiché une plus grande connectivité à l'état de repos entre l'amygdale et le cortex cingulaire du cerveau. Ces deux zones cérébrales sont impliquées dans la formation de la mémoire de peur.

Enfin, les chercheurs ont effectué des expériences chez la souris pour voir si leurs résultats se reproduiraient chez les rongeurs.

Les expériences de souris ont révélé que lorsque les niveaux d'œstrogènes étaient faibles, l'expression du gène HDAC4 était plus élevée, mais la même régulation n'était pas présente lorsque les niveaux d'oestrogènes étaient élevés. Le HDAC4 a été activé lorsque les souris étaient un apprentissage de la peur, mais seulement lorsque les niveaux d'œstrogènes étaient faibles.

Cela suggère que les œstrogènes peuvent se protéger contre la formation du SSPT. Les auteurs ajoutent que, en plus de son rôle dans la modulation de la réponse à la peur, des études antérieures ont également suggéré que l'oestrogène modifie la perception de la douleur.

Smith note également que leurs résultats suggèrent que l'œstrogène pourrait être utilisé comme traitement préventif pour le SSPT.

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Section Des Questions Sur La Médecine: La santé des femmes