L'état végétatif du patient indique "oui" et "non" via brain scan


L'état végétatif du patient indique

Des chercheurs du Royaume-Uni et de la Belgique qui ont balayé le cerveau des patients dans un état végétatif ou minimalement conscient alors qu'ils ont été invités à effectuer des tâches mentales ont constaté que certains d'entre eux pouvaient contrôler l'activité cérébrale de manière à suggérer des signes de sensibilisation et de connaissance, et Dans un cas, le patient a même été en mesure de communiquer «oui» et «non» par le biais de l'analyse du cerveau.

Les chercheurs ont déclaré que, tout en étant encore débutants, ils espèrent que leur méthode conduira à des moyens permettant aux patients conscients piégés dans des corps qui ne répondent pas à contrôler leur environnement, à exprimer leurs sentiments et à communiquer plus complètement.

Vous pouvez lire sur l'étude dans un article publié en ligne le 3 février dans le New England Journal of Medicine, NEJM . La recherche a été basée à deux centres de référence majeurs à Cambridge, au Royaume-Uni et à Liège en Belgique, et les chercheurs provenaient du Medical Research Council (MRC), du Wolfson Brain Imaging Center de Cambridge et de l'Université de Liège.

Dans leur mémoire, le premier auteur, le Dr Martin Monti, chercheur postdoctoral au Medical Research Council, Cognition and Brain Sciences Unit à Cambridge, au Royaume-Uni, et ses collègues ont écrit que les médecins ont de la difficulté à diagnostiquer des troubles de la conscience et que le taux de diagnostic erroné est d'environ 40 Pour cent, d'où le besoin urgent de nouvelles méthodes fiables pour compléter les tests de chevet, en particulier dans le cas de patients où il n'y a guère de signes comportementaux qu'ils connaissent.

Pour l'étude, ils ont utilisé l'imagerie par résonance magnétique fonctionnelle (IRMf) pour analyser le cerveau de 54 patients pour une activation spécifique des réponses dépendantes du niveau de l'oxygène et du sang à être invitées à effectuer des tâches d'imagerie mentale bien connues.

La technique de l'IRMF qu'ils utilisaient dans cette étude était un développement supplémentaire d'une première fois utilisée chez un patient dans un état végétatif dans une étude publiée il y a trois ans.

Les résultats ont montré que:

  • 5 des patients ont pu délibérément moduler leur activité cérébrale.
  • 3 des 5 patients ont révélé des signes de sensibilisation lorsqu'ils ont subi d'autres examens de chevet.
  • Les 2 autres patients, cependant, n'ont montré aucun comportement volontaire qui pourrait être détecté cliniquement.
  • L'un des 3 patients réactifs a pu utiliser la technique pour répondre «oui» ou «non» aux questions pendant l'IRMF, mais "il est resté impossible d'établir toute forme de communication au chevet", ont écrit les auteurs.
Les auteurs ont conclu que les résultats montrent que:

"Une faible proportion de patients dans un état végétatif ou minimalement conscient ont une activation cérébrale reflétant une certaine connaissance et connaissance".

«Un examen clinique prudent entraînera un reclassement de l'état de conscience chez certains de ces patients», ont-ils ajouté, et ont suggéré que «la technique peut être utile pour établir une communication de base avec des patients qui semblent ne pas répondre».

Le patient masculin au centre de cette étude était en 2003 un accident de la route lorsqu'il avait 29 ans. Il a subi une grave lésion cérébrale traumatique qui l'a laissé physiquement insensible et les médecins ont conclu qu'il était dans un état végétatif.

À l'aide de leur dernière méthode fMRI, Monti et ses collègues ont cartographié le cerveau du patient alors qu'ils lui demandent de répondre «oui» ou «non» à des questions comme «Est-ce que votre père s'appelle Thomas? L'analyse a montré que le patient pouvait volontairement changer son activité cérébrale pour communiquer ses réponses.

L'une des méthodes utilisées dans l'étude était de demander au patient d'imaginer quelque chose comme «jouer au tennis» lorsque la réponse correcte a été prononcée. L'IRMF a montré que le cerveau du patient est devenu actif dans le cortex pré-moteur, la partie qui traite du mouvement.

Le co-auteur, le Dr Adrian Owen, également de l'Unité Cognition and Brain Sciences de MRC, a déclaré à la presse que:

"Nous avons été étonnés quand nous avons vu les résultats de l'analyse du patient et qu'il a répondu correctement aux questions posées simplement en changeant ses pensées".

"Non seulement ces scans nous disent que le patient n'était pas dans un état végétatif, mais surtout, pour la première fois depuis 5 ans, il a fourni au patient une façon de communiquer ses pensées au monde extérieur", at-il ajouté.

Le co-auteur Le Dr Steven Laureys, membre de l'équipe basée à l'Université de Liège en Belgique, a déclaré que les balayages ont été la seule façon viable de communiquer avec le patient depuis son accident.

«Ce sont les premiers jours, mais à l'avenir, nous espérons développer cette technique pour permettre à certains patients d'exprimer leurs sentiments et leurs pensées, de contrôler leur environnement et d'améliorer leur qualité de vie», a déclaré M. Laureys.

Monti a expliqué que l'analyse de l'activité cérébrale chez les patients conscients, mais qui ne peut pas se déplacer dans la façon dont ils ont été utilisés dans cette étude, pourrait être utilisée pour résoudre des problèmes cliniques importants, par exemple, les médecins pourraient se demander si ils ressentent de la douleur, afin qu'ils puissent décider Des analgésiques pour leur donner.

«Modulation intentionnelle de l'activité du cerveau dans les troubles de la conscience».

Monti, Martin M., Vanhaudenhuyse, Audrey, Coleman, Martin R., Boly, Melanie, Pickard, John D., Tshibanda, Luaba, Owen, Adrian M., Laureys, Steven.

N Engl J Med Publié en ligne le 3 février 2010.

DOI: 10.1056 / NEJMoa0905370

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Source: MRC CBU

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