Le délire induit par l'hôpital peut accélérer la démence, étude trouve


Le délire induit par l'hôpital peut accélérer la démence, étude trouve

Beaucoup d'aînés récemment hospitalisés souffrent de délire, une condition dans laquelle les patients deviennent très confus et désorientés. De nouvelles recherches suggèrent que le délire peut avoir des effets durables sur le déclin mental des patients, ce qui pourrait aussi accélérer la démence.

De nouvelles recherches suggèrent que le délire induit par l'hôpital peut accélérer la démence.

Le délire induit par l'hôpital est une maladie souvent ignorée ou sous-diagnostiquée qui affecte un grand nombre de patients âgés.

La condition est une forme temporaire de déficience cognitive qui peut durer entre quelques jours et quelques semaines. On pense que cela s'explique par les changements liés à l'hospitalisation, à l'isolement et à la surmédication.

Jusqu'à un tiers des patients de plus de 70 ans souffrent d'un délire, et ceux qui subissent une intervention chirurgicale ou en unité de soins intensifs sont affectés à un taux plus élevé.

Jusqu'à récemment, la condition avait été considérée comme normale et tout simplement imposée à la vieillesse. De plus en plus de recherches, cependant, montrent que bien que commun, la condition n'est pas normale. Il peut avoir des effets cognitifs négatifs à long terme et peut parfois conduire à des complications, telles que des caillots sanguins ou une pneumonie.

Les chercheurs du University College London (UCL) et de l'Université de Cambridge, tous deux au Royaume-Uni, ont entrepris d'étudier s'il existait un lien entre le déclin cognitif post-délire et le progrès pathologique de la démence.

Les scientifiques ont été dirigés par le Dr Daniel Davis, de l'Unité MRC pour la santé et le vieillissement tout au long de l'UCL, et les résultats ont été publiés dans le journal JAMA Psychiatrie.

Examiner le lien entre le délire et la démence

Davis et l'équipe ont examiné les cerveaux et les capacités cognitives de 987 donneurs de cerveau provenant de trois études basées sur la population en Finlande et à l'U.K. Les participants avaient 65 ans et plus.

L'étude comprenait des évaluations neuropathologiques effectuées par des chercheurs qui ont été aveuglés aux données cliniques.

Avant la mort, les donneurs du cerveau ont été suivis pendant une moyenne de 5,2 ans, au cours desquels les chercheurs ont enregistré l'expérience de délire de chaque individu à l'aide d'entretiens.

Ils ont évalué les capacités cognitives et le déclin cognitif des participants en utilisant le score de l'examen de l'état mini-mental.

Après la mort, les chercheurs ont effectué des autopsies cérébrales pour rechercher des marqueurs de démence neuropathologiques - tels que des enroulements neurofibrillaires et des plaques amyloïdes néocorticales, ainsi que des caractéristiques pathologiques vasculaires et de corps de Lewy - dans la substance noire du cerveau.

Sur les 987 participants, 279 (28 pour cent) avaient des antécédents de délire.

Les chercheurs ont ensuite examiné le taux de déclin cognitif et leur interaction avec le fardeau pathologique de la démence et du délire.

Traiter le délire peut «retarder ou réduire» la démence

Dans l'ensemble, le déclin le plus lent a été observé chez les individus sans antécédents de délire et le fardeau pathologique le plus faible contre la démence, tandis que le déclin cognitif le plus rapide a été observé chez ceux qui ont un délire et un fardeau de démence.

Fait intéressant, les caractéristiques neuropathologiques du délire et de la démence prises ensemble ont été associées à un taux de déclin cognitif beaucoup plus élevé que ce qui est généralement attendu pour le délire ou les processus neuropathologiques liés à la démence pris individuellement.

Comme le expliquent les auteurs, «cela signifie que le délire peut être associé indépendamment à des processus pathologiques qui entraînent un déclin cognitif, qui est différent des processus pathologiques de la démence classique».

Bien qu'une recherche supplémentaire soit nécessaire pour expliquer exactement comment le délire peut causer la démence, le Dr Davis souligne l'importance de l'étude et ses conséquences sur la façon dont nous comprenons et traitons cette forme de déficience mentale temporaire.

Malheureusement, la plupart des délire ne sont pas reconnus. Dans les hôpitaux occupés, un changement soudain de la confusion [peut] ne pas être noté par le personnel de l'hôpital [comme] les patients peuvent être transférés à plusieurs reprises et le personnel passe souvent [...]. Si le délire cause des lésions cérébrales à court et à long terme, nous devons intensifier nos efforts pour diagnostiquer, prévenir et traiter le délire. En fin de compte, cibler le délire pourrait être une chance de retarder ou de réduire la démence."

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