Les scientifiques trouvent un nouveau mécanisme pour la formation de la mémoire


Les scientifiques trouvent un nouveau mécanisme pour la formation de la mémoire

Comment formons-nous des souvenirs? Les chercheurs ont toujours cru que l'hippocampe est la partie principale du cerveau responsable de faire des souvenirs, mais une nouvelle étude montre qu'une autre région du cerveau joue un rôle essentiel.

Une nouvelle recherche trouve que, en dehors de l'hippocampe, une autre zone du cerveau est également impliquée dans la formation de la mémoire.

Le cerveau humain a la capacité fascinante de stocker des souvenirs comme nous faisons des livres sur une étagère. La plupart du temps, nous ne pensons pas à eux, mais chaque fois que nous voulons accéder à un, tout ce que nous devons faire, c'est de les retirer de l'étagère.

De même, nos cerveaux enregistrent des lieux, des événements et des expériences dans une banque de mémoire, prêts à accéder chaque fois que nous le voulons - parfois plusieurs années après l'événement.

Mais comment cela est-il possible? Les scientifiques savent depuis un certain temps que l'hippocampe est essentiel à la réactivation des souvenirs spatiaux et épisodiques, tandis que d'autres régions du cerveau se sont considérées comme un rôle subordonné.

Cependant, de nouvelles recherches de l'Institut de science et de technologie (IST) en Autriche suggèrent qu'il pourrait y avoir une autre partie du cerveau qui joue un rôle crucial dans le rappel des souvenirs.

L'étude a examiné le système de mémoire chez les rongeurs, et les résultats ont été publiés dans Science , Le journal de l'Association américaine pour l'avancement des sciences.

Comment formons-nous des souvenirs?

Lorsque nous expérimentons un événement, nos cerveaux forment une mémoire épisodique. Une mémoire épisodique est unique à chaque individu, et l'emplacement physique dans lequel nous étions au moment de l'événement joue un rôle important dans sa formation.

L'hippocampe du cerveau est clouté de neurones appelés cellules de place, et chaque cellule de place correspond à un point spécifique dans l'environnement physique environnant.

Le «rapport» à l'hippocampe est également une région appelée le cortex entorhinal moyen (MEC), qui envoie une entrée à l'hippocampe et contient des cellules dites «grille». Ces neurones répondent également à des emplacements spécifiques dans l'espace physique environnant, mais ces emplacements sont disposés selon un schéma de grille triangulaire.

Nous consolons probablement nos souvenirs pendant le sommeil et quand nous prenons des vacances d'une activité. Ceci, au moins, est le cas chez les animaux, qui ont été observés pour générer des événements dans l'hippocampe à un taux beaucoup plus accéléré quand ils dorment ou s'arrêtent pendant une tâche.

Ces événements sont «rejoués» dans notre cerveau en réactivant les mêmes cellules de lieu que nous activons lors de l'expérience pour la première fois. Cela se produit à la suite d'un tir neuronal hautement synchronisé, une activité cérébrale connue sous le nom de "événements brusques ondulés".

Malgré le fait que le MEC dispose également de cellules qui aident à l'emplacement spatial, le rôle de cette partie du cerveau dans la formation de la mémoire a été jusqu'ici minimisé. Les chercheurs croyaient que dans la consolidation de la mémoire, l'hippocampe commence la répétition, tandis que le MEC contribue simplement à diffuser le message vers le reste du cerveau.

Le cortex Entorhinal fonctionne indépendamment de l'hippocampe

Dans cette dernière étude, les chercheurs dirigés par le Prof. Jozsef Csicsvari de l'IST ont examiné l'activité du cerveau tant dans l'hippocampe que dans les couches superficielles du MEC (sMEC).

Le professeur Csicsvari et l'équipe ont enregistré l'activité neurale des rats alors qu'ils essayaient de trouver leur sortie d'un labyrinthe.

Les scientifiques ont découvert qu'en dehors de l'hippocampe, le sMEC déclenche également des neurones pendant les états de sommeil et de réveil.

Après avoir décodé la trajectoire spatiale représentée par les essais neuronaux, les chercheurs les ont trouvés pour correspondre aux trajectoires réelles du labyrinthe.

De manière surprenante, les séquences de tir neural de sMEC ont été observées indépendamment de l'hippocampe. Aucun déclenchement n'a été détecté dans l'hippocampe au moment où le sMEC a été activé.

Comme l'explique le professeur Csicsvari, ces résultats changent notre compréhension de la formation de la mémoire:

Jusqu'à présent, le cortex entorhinal a été considéré comme subordonné à l'hippocampe dans la formation de la mémoire et le rappel. Mais nous montrons que le cortex entorhinal moyen peut reproduire le motif de tir associé au déplacement dans un labyrinthe indépendant de l'hippocampe. Le cortex entorhinal pourrait être un nouveau système de formation de la mémoire qui fonctionne parallèlement à l'hippocampe ".

"L'hippocampe seul ne domine pas la façon dont les souvenirs sont formés et rappelés. Malgré l'interdépendance, les deux régions peuvent recruter différentes voies et jouer différents rôles dans la mémoire", ajoute Joseph O'Neill, premier auteur de l'étude.

Apprenez comment les «gueules émotionnelles» pourraient influencer la formation future de la mémoire.

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