La «gueule de bois émotionnelle» peut influencer la formation future de la mémoire


La «gueule de bois émotionnelle» peut influencer la formation future de la mémoire

Beaucoup d'entre nous se souviendront des événements importants de notre vie avec beaucoup de détails. Nous pouvons nous rappeler ce que notre partenaire portait lorsque nous nous sommes rencontrés, ou à quoi ressemblait le temps le dimanche soir. La raison pour laquelle nous rappelons ces événements si vivement, c'est qu'ils étaient probablement très émotifs à l'époque. Mais les émotions ont-elles un impact encore plus durable? Une nouvelle recherche examine s'il existe une «gueule de bois émotionnelle» et comment elle pourrait avoir une incidence sur notre mémoire.

Il peut y avoir une «gueule de bois émotionnelle», suggère une étude.

La recherche a montré que des événements très émotifs - y compris les mariages, l'accouchement ou la mort d'un être cher - sont plus faciles à retenir à long terme.

Plus l'expérience est émotionnelle, plus précisément et plus vivement, nous nous en souviendrons - pas seulement quelques minutes après, mais des années plus tard.

Cependant, pourrait-il être qu'une expérience émotionnelle influence également la façon dont nous procédons et nous nous souvenons des événements futurs? En d'autres termes, existe-t-il une «gueule de bois émotionnelle»?

Une équipe de chercheurs de l'Université de New York (NYU) - dirigée par Lila Davachi, professeur agrégé au Département de psychologie et Centre de sciences neurales de la NYU - a cherché à déterminer si les états émotionnels du cerveau influent sur la façon dont nous nous souvenons des expériences ultérieures et non émotives.

Étudier l'impact des émotions sur la formation des souvenirs futurs

Les scientifiques de la NYU voulaient voir si de longues périodes d'excitation émotionnelle peuvent influencer les futurs états du cerveau et, s'ils le font, quel impact ils ont sur la formation de souvenirs d'événements neutres.

Pour étudier cela, les chercheurs ont conçu une expérience dans laquelle ils ont demandé aux participants de voir une série d'images contenant du contenu émotionnel.

Les participants ont été divisés en deux groupes. Le premier groupe a vu le contenu émotionnel d'abord, et 10 à 30 minutes plus tard, ils ont également vu une série d'images non émotives, plus ordinaires. L'autre groupe a vu le contenu non-théorique d'abord et les scènes émotionnelles par la suite.

Les participants ont pris un test de mémoire des images environ 6 heures plus tard.

Tout au long de l'expérience, les scientifiques ont surveillé l'excitation physiologique (en mesurant la conductance de la peau) et l'activité cérébrale (à l'aide d'une machine d'imagerie par résonance magnétique fonctionnelle) dans les deux groupes.

Ils ont émis l'hypothèse que les effets de report des expériences émotionnelles se manifesteraient dans la connectivité d'amygdale à basse fréquence. Par conséquent, les chercheurs ont également examiné si ce type d'activité cérébrale, présent lors du codage de la mémoire émotionnelle, était également présent pendant la phase de codage de la mémoire neutre dans les deux groupes.

Les résultats ont été publiés dans le journal Nature Neuroscience .

Les états émotionnels persistent, influençant la formation de la mémoire

Comme l'ont souligné les auteurs, les recherches neuro-scientifiques antérieures ont déjà montré que les expériences émotionnelles sont mieux retenues que non-décoratives.

Cependant, ce que cette nouvelle étude révèle, c'est que les expériences non émotionnelles sont également mieux retenues à long terme lorsqu'elles suivent des situations émotionnelles.

Les participants qui ont été exposés à des images émotionnelles ont d'abord joué mieux sur le test de mémoire à long terme. Ils ont montré une meilleure capacité à rappeler les images neutres que celles qui avaient vu le contenu non émotionnel avant les images émotionnelles.

Les résultats de l'étude ont montré que les états émotionnels du cerveau ont été reportés pendant 20 à 30 minutes et ont influencé la capacité des participants de se souvenir d'expériences neutres dans le futur.

"La mémoire pour les expériences non émotionnelles est meilleure si elles sont rencontrées après un événement émotionnel", explique Davachi.

Dans le groupe qui a vu le contenu émotionnel d'abord, les chercheurs ont également trouvé des similitudes entre les patrons de connectivité de l'amygdale pendant l'encodage de la mémoire émotionnelle et neutre.

Les auteurs expliquent que la persistance des états du cerveau émotionnel a un impact persistant sur la formation future de la mémoire.

La façon dont nous nous souvenons des événements n'est pas seulement une conséquence du monde extérieur que nous expérimentons, mais est également fortement influencée par nos états internes - et ces états internes peuvent persister et colorier les expériences futures. «L'émotion» est un état d'esprit. Ces résultats montrent clairement que notre connaissance est fortement influencée par les expériences précédentes et, en particulier, que les états du cerveau émotionnel peuvent persister pendant de longues périodes de temps ".

Lila Davachi

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