L'évolution conduit-elle toujours à des cerveaux plus gros?


L'évolution conduit-elle toujours à des cerveaux plus gros?

L'hypothèse courante selon laquelle, à mesure que les primates évoluaient, leur cerveau tendait toujours à devenir plus grand a été mis au défi par une équipe de scientifiques à Cambridge et à Durham. Leur travail contribue à résoudre le mystère de savoir si Homo floresiensis - doublé le Hobbit en raison de sa taille diminuée - était une espèce humaine distincte ou un individu malade.

L'équipe a combiné les ensembles de données du cerveau et de la masse corporelle précédemment publiés avec des mesures provenant de restes fossiles. Ils ont ensuite utilisé trois méthodes mathématiques différentes pour reconstituer les modèles d'évolution du cerveau à travers l'arbre généalogique des primates à partir de ces 37 espèces de primates existantes et 23 éteintes.

Les résultats montrent que, bien que les cerveaux aient évolué pour être plus grands en termes relatifs et absolus le long de la plupart des branches de l'arbre généalogique des primates, le contraire s'est produit le long de plusieurs lignées. Par exemple, la taille du cerveau a diminué au cours de l'évolution des lèvres de souris, des marmousets et des Mangabeys.

En revanche, l'étude n'a révélé aucune tendance générale à augmenter la taille du corps, ce qui suggère que le cerveau et la masse corporelle ont été soumis à des pressions de sélection distinctes chez les primates.

Les gorilles, par exemple, ont de gros cerveaux, mais l'augmentation de la masse corporelle lors de l'évolution des gorilles modernes dépasse largement l'augmentation de la masse cérébrale. À l'inverse, les lignées menant à d'autres primates, comme les singes Gibbons et Colobus, montrent une augmentation de la masse cérébrale mais une diminution de la masse corporelle.

Les résultats peuvent aider à résoudre le mystère de «Hobbit» ou Homo floresiensis . Cette espèce humaine de haut niveau de mètre a partagé la planète avec notre espèce jusqu'à 13 000 ans. Sa découverte sur l'île indonésienne de Flores en 2003 a suscité un débat de longue date, certains scientifiques ont soutenu que c'était une nouvelle espèce humaine alors que d'autres pensaient que la maladie était plus susceptible d'être responsable de sa petite taille.

Selon le co-auteur Stephen Montgomery de l'Université de Cambridge: "La découverte a mis au défi notre compréhension de l'évolution humaine et a suscité beaucoup de débats sur la question de savoir si H. floresiensis était une espèce distincte ou un individu malade".

"Une grande partie du débat sur la place de H. floresiensis dans l'arbre des primates est centrée autour de sa petite taille, en particulier la petite taille du cerveau. L'argument soulevé a été que l'évolution d'un tel cerveau ne correspond pas à ce que nous savons À propos de l'évolution du cerveau des primates.

"Notre analyse, ainsi que les études de la taille du cerveau dans les populations insulaires de primates vivants, nous suggèrent que nous ne devrions peut-être pas être surpris par l'évolution d'une petite espèce humaine à cerveau et de petit corps".

Les résultats approfondissent également notre compréhension de la façon dont nos cerveaux et nos corps ont évolué et les pressions de sélection qui ont pu être responsables. Les résultats montrent que la sélection a agi dans les deux sens, entraînant généralement l'évolution de cerveaux plus gros, mais aussi la production de plus petits.

C'est la première étude à reconstruire le modèle de l'évolution du cerveau dans tous les primates. Des études antérieures d'autres chercheurs ont examiné les avantages et les inconvénients possibles de l'augmentation de la taille du cerveau chez les primates, mais peu d'entre eux considèrent à quelle fréquence, quand ou dans l'arbre généalogique des primates, ces changements se sont produits.

Selon l'auteur principal, le Dr Nick Mundy de l'Université de Cambridge: «Une tendance à l'expansion du cerveau est supposée avoir eu lieu tout au long de l'évolution des primates. Cela a été interprété comme une indication de la sélection des capacités cognitives dues, par exemple, aux«courses d'armes » Dans la capacité de traiter l'information sociale ".

"Nous avons trouvé des diminutions de la masse cérébrale le long de plusieurs branches à travers l'arbre généalogique des primates. Il est probable que des réductions de la taille du cerveau se sont produites pour répondre aux exigences des besoins écologiques changeants de l'espèce, ce qui signifie que les individus avec des cerveaux plus petits sont favorisés par la sélection naturelle".

"Les périodes d'évolution des primates qui montrent des diminutions de la taille du cerveau sont d'un grand intérêt car elles peuvent donner un aperçu des pressions sélectives et des contraintes de développement agissant sur la taille du cerveau".

Les primates ont un cerveau relativement grand pour leur taille corporelle par rapport aux autres mammifères. Le cerveau de primate le plus petit du monde appartient au lémur de souris gris (Microcebus murinus), dont le cerveau ne pèse que 1,8 g (moitié comme un penny au Royaume-Uni). Le cerveau de primate le plus lourd appartient aux humains, pesant à 1330g.

L'expansion du cerveau a commencé au début de l'évolution des primates, suggérant que l'expansion du cerveau a eu un rôle important dans l'origine et le succès des primates modernes. La masse cérébrale absolue est frappante chez les humains, mais de grands cerveaux ont évolué plusieurs fois chez les primates - par exemple, les capucins sont des singes sud-américains qui rivalisent avec les singes en termes de taille relative du cerveau. En effet, dans la nature, certaines populations de capucins sont connues pour utiliser des outils pour exploiter de nouvelles ressources alimentaires.

Des études récentes montrent que la taille du cerveau a diminué dans d'autres lignées de vertébrés, y compris les oiseaux, les chauves-souris et les éléphants, ainsi que les familles des vaches et des hippopotames.

La recherche est publiée dans BMC Biology.

Source: Becky Allen

Université de Cambridge

10 CHOSES à SAVOIR sur VOTRE CERVEAU (Médical Et Professionnel Video 2021).

Section Des Questions Sur La Médecine: Pratique médicale