Ce que vous devez savoir sur la congélation des œufs


Ce que vous devez savoir sur la congélation des œufs

Aujourd'hui, les femmes choisissent d'avoir des enfants plus tard dans la vie que jamais. Le gel des œufs, techniquement connu sous le nom de cryoconservation des ovocytes, peut permettre à une femme de retarder la grossesse jusqu'à un stade ultérieur.

En 1980, la femme américaine moyenne avait son premier bébé à l'âge de 22 ans. En 2000, cet âge avait atteint près de 25 ans et, en 2014, la femme moyenne attendait jusqu'à l'âge de 26 ans pour avoir son premier enfant.

Au Royaume-Uni, le nombre de femmes ayant des enfants de plus de 40 ans a triplé depuis 1980. En 2016, plus de femmes britanniques âgées de plus de 40 ans ont donné naissance à celles de moins de 20 ans. Aux États-Unis, 2,3 pour cent de toutes les naissances s'adressent aux femmes âgées de 40 à 44 ans.

La société peut changer, mais les réalités biologiques de la fertilité restent les mêmes. La plupart des femmes entrent dans la ménopause à la fin des années 40 ou au début des années 50. Dans les années précédant la ménopause, la fertilité de la femme diminue. Bien que l'expérience de vie d'une femme âgée puisse signifier qu'elle soit bien équipée pour être mère, la conception n'est pas aussi simple que pour une femme plus jeune.

Les femmes qui envisagent de congeler leurs œufs doivent savoir que les grossesses réussies sont moins fréquentes chez les œufs congelés que chez les œufs frais. Cependant, l'utilisation d'œufs congelés peut offrir un espoir de concevoir à l'avenir, auparavant, c'était impossible.

Qu'est-ce que le gel des œufs?

À mesure que la femme vieillit, la qualité de ses œufs tend à diminuer; Les œufs peuvent contenir plus d'anomalies chromosomiques, et après la ménopause, les femmes ne vont plus ovuler.

Les œufs congelés peuvent être utilisés à l'avenir pour la FIV.

Si une femme veut un enfant, mais elle n'est pas capable ou prête maintenant, elle peut avoir ses œufs congelés pour être utilisés à une date ultérieure.

Avant que le processus de congélation des œufs commence, un médecin prend une histoire de fertilité complète, évaluera le cycle menstruel d'une femme et effectuera un travail sanguin pour évaluer les niveaux d'hormones.

Les ovaires d'une femme ne libèrent généralement qu'un seul oeuf par mois. Plus il y a d'oeufs disponibles pour geler, moins il y a de grossesse réussie.

Afin de maximiser le nombre d'œufs disponibles, une femme subit un traitement hormonal pour stimuler ses ovaires à produire plus d'œufs. Ce traitement nécessite normalement une femme de se injecter des hormones à la maison, de 1 à 3 fois par jour.

La plupart des femmes prendront également des pilules contraceptives pendant au moins un mois avant d'avoir les injections d'hormones. Cela supprime le cycle naturel, et cela augmente la probabilité que les hormones fonctionnent.

Le nombre et le type d'hormones administrées varient d'une femme à l'autre.

Le traitement comprend normalement:

  • Environ 2 semaines d'injections avec l'hormone folliculo-stimulante (FSH) et l'hormone lutéinisante, ce qui encourage les ovaires à produire plus d'oeufs
  • Une injection d'hormone libérant des gonadotrophines (GnRH) à peu près à mi-parcours du cycle, ce qui empêche l'ovulation d'être trop tôt dans le cycle
  • Une injection de gonadotrophine chorionique humaine (hCG) pour déclencher l'ovulation

Un médecin effectuera un travail sanguin régulier pour évaluer les effets des traitements hormonaux. La femme aura également au moins une échographie pour détecter l'ovulation et pour évaluer le développement des œufs.

L'azote liquide est utilisé pour stocker les œufs congelés.

Lorsque les œufs mûrissent, le médecin insère une aiguille dans les follicules ovariens de la femme pour récupérer les œufs. Le médecin utilisera normalement l'échographie pour guider la procédure, mais si les œufs ne sont pas visibles par ultrasons, le médecin peut effectuer une intervention chirurgicale abdominale pour les éliminer.

Avec cette approche plus invasive, le médecin fera une petite incision dans l'abdomen de la femme pour insérer une aiguille et extraire les œufs. La femme aura été sédative et recevra des médicaments contre la douleur.

Une fois que les oeufs ont été récupérés, ils devront être congelés le plus tôt possible. Les œufs sont pleins d'eau, qui peuvent se transformer en cristaux de glace dommageables si les œufs sont congelés immédiatement. Pour éviter cela, le médecin injecte une solution spéciale dans les œufs avant de les congeler.

Lorsque la femme est prête à utiliser ses oeufs, elle subira une fertilisation in vitro (FIV).

Avec la FIV, l'œuf est fertilisé dans un laboratoire, en utilisant des spermatozoïdes soit du partenaire de la femme, soit d'un donneur. Si la procédure fonctionne, les œufs et les spermatozoïdes se transforment en un embryon qui est implanté dans l'utérus de la femme quelques jours plus tard. La plupart des cliniques de fertilité essaient de développer plusieurs embryons à la fois pour augmenter les chances d'une grossesse réussie.

Qui devrait envisager de congeler leurs œufs?

Les femmes plus jeunes ont des taux de réussite significativement plus élevés que les femmes âgées. Les femmes qui désirent avoir leurs œufs congelés devraient le faire le plus tôt possible. La plupart des cliniques travaillent avec des femmes de moins de 40 ans. Certaines cliniques imposent des restrictions sur les femmes dans leur quarantaine et peu d'entre elles permettront aux femmes de plus de 45 ans de geler leurs œufs.

Il n'y a aucune garantie que les œufs congelés conduisent à une naissance vivante. La chance de chaque œuf congelé conduisant à une naissance vivante est comprise entre 2 et 12 pour cent. Les facteurs tels que la santé de l'utérus, l'âge et la santé globale affectent les chances de la femme de devenir enceinte.

Certaines raisons pour lesquelles les femmes gèlent leurs œufs incluent:

  • Plans de carrière et d'éducation: les femmes qui souhaitent poursuivre des études supérieures ou des carrières exigeantes peuvent geler leurs œufs lorsqu'ils sont jeunes pour assurer l'accès à des œufs sains lorsqu'ils sont plus âgés.
  • Retards romantiques: les femmes qui veulent avoir un enfant avec un partenaire, mais qui n'en ont pas encore trouvé un, peuvent congeler leurs oeufs pour une utilisation future.
  • Cancer: La chimiothérapie et d'autres traitements contre le cancer détruisent généralement la fertilité. Les cancers de la reproduction peuvent signifier que les ovaires d'une femme sont éliminés.
  • Infections, insuffisance organique et autres problèmes de santé: un large éventail de problèmes de santé peuvent nuire à la qualité des œufs.

La congélation des œufs offre un espoir futur à une femme qui reçoit un traitement pour une maladie grave qui peut réduire la fertilité.

Coûts et effets secondaires

La congélation des œufs peut coûter cher et la plupart des régimes d'assurance ne couvrent pas la procédure.

Un seul cycle peut coûter plus de 10 000 $. Les autres coûts incluent le stockage des œufs et de la FIV, ce qui pourrait coûter 5 000 $ supplémentaires.

Après la récupération des œufs, certaines femmes peuvent subir des crampes, des ballonnements et des taches. D'autres effets indésirables incluent le gain de poids, les ballonnements, les sautes d'humeur et les maux de tête, qui sont causés par les hormones supplémentaires que les femmes ont reçu.

Dans de rares cas, la stimulation des œufs peut causer une affection connue sous le nom de syndrome d'hyperstimulation ovarienne (HSS). Les effets du HSS peuvent inclure la douleur, la nausée et un gain de poids significatif de peut-être 30 à 40 livres en quelques jours. Très rarement, HSS peut déclencher des caillots de sang dans les jambes et l'essoufflement.

Les complications à long terme incluent un risque plus élevé de cancer de l'ovaire, selon certaines études.

Est-ce que les œufs congelés m'aident à tomber enceinte?

Les données sur les grossesses résultant des œufs congelés sont mélangées. Un petit examen des données sur la décongélation des œufs a révélé que 414 oeufs décongelés en 2013 ont entraîné 99 naissances vivantes, ce qui signifie que peu moins de 1 cas sur 4 ont réussi. La recherche suggère également que les œufs congelés sont moins susceptibles de produire une grossesse que les œufs frais.

Cela suggère que les femmes devront subir plusieurs cycles de FIV pour devenir enceintes.

Les facteurs qui influent sur le succès des procédures de congélation et de décongélation des œufs comprennent:

  • L'âge de la femme lorsque ses œufs sont gelés: les femmes plus jeunes ont tendance à produire plus d'œufs, moins susceptibles d'avoir des défauts
  • L'âge de la femme au moment de la décongélation des œufs et de la FIV: les femmes plus jeunes sont plus susceptibles d'avoir des grossesses réussies
  • Qualité du sperme: un sperme sain est plus susceptible de produire un embryon sain et une grossesse réussie
  • La clinique: les taux de réussite des œufs de congélation et de décongélation varient selon les cliniques
  • Le nombre d'œufs congelés: un plus grand nombre d'oeufs offre plus de possibilités pour les cycles de FIV

Combien de temps les œufs congelés dureront-ils?

La congélation d'un œuf l'empêche de vieillir. Un œuf congelé âgé de quelques années sera généralement plus sain qu'un œuf frais d'une femme âgée.

La plupart des études sur les oeufs congelés portaient sur les œufs qui avaient seulement quelques mois. Il ne reste pas clair combien de temps les œufs peuvent être congelés en toute sécurité.

La plupart des chercheurs suggèrent qu'une femme devrait congeler ses œufs quand elle est dans la vingtaine des années 20, pour être utilisée dans ses 30 ans. Les femmes qui envisagent la FIV à l'avenir ne devraient pas retarder plus longtemps que nécessaire.

Selon la clinique de fertilité de l'Université de Californie du Sud, environ 75 pour cent des œufs survivent au processus de décongélation.

Les embryons sont plus susceptibles de survivre à la fois à la congélation et à la décongélation que les œufs, et ils sont plus susceptibles d'entraîner une grossesse réussie. Si une femme a un partenaire, ou si elle a l'intention d'utiliser le sperme donneur, elle devrait envisager de congeler des embryons plutôt que des œufs.

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