Congélation des embryons: ce que vous devez savoir


Congélation des embryons: ce que vous devez savoir

Le gel des embryons est une procédure qui permet de préserver les embryons pour une utilisation ultérieure. La première grossesse réussie résultant de la congélation des embryons sains d'une femme a été dans les années 1980. Depuis lors, de nombreux embryons ont été congelés pour une utilisation ultérieure.

Les embryons peuvent être stockés pour permettre une grossesse future, faire un don à d'autres, pour des recherches médicales ou à des fins de formation.

Le processus commence par l'utilisation d'hormones et d'autres médicaments pour stimuler la production d'oeufs potentiellement fertiles. Les œufs sont ensuite extraits des ovaires de la femme pour être fertilisés dans un laboratoire ou congelés pour une utilisation ultérieure.

Une fertilisation réussie peut conduire à au moins un embryon sain, qui peut ensuite être transféré dans le ventre ou l'utérus de la femme. J'espère que l'embryon se développera et que la femme peut transporter le bébé en développement pendant la grossesse à une naissance vivante.

Comme la fécondation aboutit souvent à plus d'un embryon, les embryons restants peuvent être conservés par congélation.

Qu'est-ce qu'un embryon, et comment un est-il créé?

Un embryon humain est créé lorsqu'un œuf est fertilisé.

Selon le Oxford Living Dictionaries , Un embryon est «une progéniture humaine pendant la période allant d'environ la deuxième à la huitième semaine après la fécondation».

Avant la congélation, des embryons appropriés doivent être créés. Pour créer un embryon dans le laboratoire, les oeufs doivent d'abord être récoltés et fécondés.

Tout d'abord, la femme recevra des hormones pour s'assurer qu'elle ovule correctement. Elle reçoit ensuite des médicaments de fertilité pour augmenter le nombre d'oeufs qu'elle produit.

À l'hôpital, un médecin extrait les œufs, en utilisant une machine à ultrasons pour assurer la précision. Les œufs peuvent être congelés ou utilisés à la fois.

Si la femme souhaite tomber enceinte une fois, la fécondation in vitro (FIV) ou l'injection de sperme intra-cytoplasmique (ICSI) peut être utilisée pour fertiliser l'œuf.

Pendant le processus de FIV, les œufs sont exposés au sperme et le mélange est cultivé en laboratoire. La fécondation peut durer de 16 à 20 heures. Les œufs fertilisés s'appellent des embryons.

Un embryologiste surveillera le développement des embryons au cours des 6 prochains jours, après quoi un embryon approprié peut être choisi pour l'implantation.

Dans ICSI, une fois que les œufs ont été extraits, un seul sperme est injecté directement dans un œuf. Cela peut être fait s'il y a un problème avec le sperme ou si les tentatives antérieures de FIV ont échoué.

Alors qu'un embryon peut être utilisé pour la grossesse, d'autres peuvent être congelés.

Comment un embryon est gelé?

L'objectif principal du gel des embryons est de conserver l'embryon pour une utilisation ultérieure. Le plus gros problème est l'eau dans les cellules. Lorsque l'eau gèle, des cristaux peuvent se former. Cette expansion peut éclater la cellule, ce qui la fait mourir.

Pour éviter que cela ne se produise, l'eau dans les cellules de l'embryon est remplacée par une substance protectrice appelée cryoprotecteur. Les embryons sont laissés incuber dans des niveaux croissants de cryoprotecteur avant leur congélation.

Une fois que la majeure partie de l'eau a été enlevée, l'embryon est refroidi à son état de conservation par l'une des deux méthodes de congélation des embryons:

  • Gelage lent: il s'agit de protéger les embryons contre les dommages dans les tubes scellés puis d'abaisser lentement la température dans les tubes. Cela empêche les cellules embryonnaires de vieillir et de se endommager. Les embryons peuvent durer beaucoup plus longtemps dans leur état congelé qu'à leur état frais. Cependant, la congélation lente prend beaucoup de temps, et cela nécessite des machines coûteuses.
  • Vitrification: dans ce processus, les embryons cryoprotégés sont gelés si rapidement que les molécules d'eau dans les embryons n'ont pas le temps de former des cristaux de glace. Cela aide à protéger les embryons et à augmenter leur taux de survie pendant la décongélation.

Après la congélation, les embryons sont stockés dans de l'azote liquide jusqu'à ce qu'ils soient nécessaires pour une utilisation future.

Taux de réussite de la décongélation des embryons congelés

Le processus de décongélation d'un embryon est relativement réussi. Certaines recherches ont indiqué que les embryons congelés par vitrification ont de meilleures chances de survie, tant au stade de congélation qu'au décongélage.

Effets secondaires du gel embryonnaire

Tous les risques et effets secondaires impliqués dans le gel des embryons se produisent habituellement lors du processus d'extraction des œufs du corps de la femme.

Les effets indésirables fréquents de l'extraction d'embryons pour la congélation sont généralement modérés et temporaires.

Ils comprennent:

  • Crampes ou ballonnements
  • Sentiments de plénitude
  • Saignement
  • Changements dans les décharges vaginales
  • Infection
  • Surestimulation des ovaires

Pendant combien de temps les embryons peuvent-ils être gelés?

Les embryons sont stockés dans de l'azote liquide

En théorie, un embryon correctement congelé peut rester viable indéfiniment. Les embryons sont conservés dans des récipients scellés à des températures de -321 ° F. À cette température, presque aucun processus biologique comme le vieillissement peut se produire.

Il existe des exemples de grossesses réussies résultant d'oeufs stockés jusqu'à 10 ans. Il n'y a pas de recherche à long terme sur le gel des embryons, car cette procédure n'a été réalisée que depuis 1983.

Certains pays choisissent de réguler la durée pendant laquelle un embryon peut être stocké. La congélation et le stockage des embryons sont également coûteux, et chaque clinique a ses propres règles sur ce qui se passe si une femme ne peut plus utiliser ses propres embryons ou les garder congelés.

Des embryons congelés ou frais?

Une étude postée dans le International Journal of Reproductive Medicine A examiné les résultats de plus de 1000 cas de transfert d'embryon en utilisant des embryons frais ou congelés.

Les résultats n'ont révélé aucune différence statistique entre l'utilisation d'embryons frais et congelés pour le transfert. L'étude a noté que les embryons congelés pourraient également être utilisés pour des transferts d'embryons supplémentaires à l'avenir alors que les embryons frais ne pouvaient pas.

D'autres recherches suggèrent que le transfert d'embryons congelés peut être meilleur qu'avec des embryons frais. Une étude récente a comparé le transfert d'embryons frais et congelé. Les résultats indiquent que le transfert d'embryons congelés est associé à un taux de grossesse plus élevé et de meilleurs résultats pour la mère et l'embryon.

Pour qui est-ce que le gel des embryons est le meilleur?

Le gel des embryons peut être utilisé par toute femme, mais il existe certains groupes qui peuvent le trouver plus profitable que d'autres.

Il s'agit notamment des femmes atteintes de troubles génétiques des sensibilités aux ovaires, de ceux qui doivent subir une chimiothérapie et de ceux qui prennent des médicaments qui affectent la fertilité.

Les femmes qui approchent de l'âge avancé de la reproduction et qui ne sont pas prêtes pour les enfants peuvent également bénéficier de la congélation d'embryons pour une utilisation ultérieure.

Cycles de «congélation»

Dans un cycle «gel», l'embryon est extrait du corps d'une femme pour être congelé pour le stockage.

Cette procédure peut être offerte aux femmes qui ont un risque plus élevé de syndrome de stimulation ovarienne. Cette condition rare et potentiellement dangereuse se produit lorsqu'une femme reçoit des hormones stimulantes pour augmenter la production d'oeufs.

Il existe des façons de réduire les chances de développer cette condition. Par exemple, les médecins peuvent geler les embryons et les transférer lorsque les ovaires de la femme ne sont plus stimulés.

Les femmes qui vont recevoir un traitement médical qui peuvent affecter leurs ovaires, comme la chimiothérapie, peuvent choisir de stocker leurs embryons.

Parfois, un cycle de «congélation» est utilisé pour tester un embryon pour un trouble génétique. Cela implique d'enlever quelques brins d'ADN de l'embryon et de tester leurs chromosomes. Les embryons avec un ensemble standard de chromosomes sont plus susceptibles d'avoir un implant réussi. Le pré-dépistage peut garantir que les prochaines descendantes ont moins de chances de développer des maladies génétiques.

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