L'expérience religieuse active les mêmes circuits cérébrales que «le sexe, les drogues et le rock and roll»


L'expérience religieuse active les mêmes circuits cérébrales que «le sexe, les drogues et le rock and roll»

À mesure que la technologie de la neuroimagerie s'améliore, les neuroscientifiques peuvent étudier de plus en plus d'aspects de notre vie émotionnelle et intellectuelle. Une équipe de chercheurs examine maintenant ce qui se passe dans le cerveau humain lors d'une expérience profondément religieuse.

Les chercheurs trouvent qu'une expérience religieuse active les mêmes circuits de récompense que l'amour, le sexe, les drogues et la musique.

Pour beaucoup d'entre nous, la religion apporte le réconfort et constitue une partie cruciale de notre bien-être mental et émotionnel.

En fait, un récent sondage rapporte que 63% des Américains croient en Dieu avec une certitude absolue.

Les neuroscientifiques ont étudié l'effet que la religion a sur notre cerveau en utilisant des techniques de neuroimagerie telles que l'imagerie par résonance magnétique fonctionnelle (IRMf).

Une nouvelle étude - publiée dans le journal Neuroscience sociale - étudie comment les réseaux de cerveau sont activés lorsqu'un groupe de croyants a des expériences profondément spirituelles.

Des chercheurs de l'École de médecine de l'Université de l'Utah, dirigé par le Dr Jeff Anderson, Ph.D., ont créé un environnement propice à l'expérience religieuse et ont examiné le cerveau de 19 jeunes Mormons adultes utilisant des techniques de neuroimagerie.

"Nous commençons tout juste à comprendre comment le cerveau participe à des expériences que les croyants interprètent comme spirituelles, divines ou transcendantes", a déclaré l'auteur principal, le Dr Jeff Anderson. "Au cours des dernières années, les technologies d'imagerie cérébrale ont mûri de manière à laisser Nous abordons des questions qui se sont déroulées depuis des millénaires."

Évaluation de l'activité cérébrale des mormons

Les chercheurs ont sélectionné un groupe de participants qui étaient plus susceptibles d'avoir des sentiments spirituels reconnaissables dans un environnement contrôlé. En tant que tels, ils ont exclu les personnes qui n'ont pas déclaré avoir des sentiments spirituels au quotidien ou qui n'ont pas déclaré aller régulièrement à l'église.

Les participants avaient l'âge moyen de 27,4 ans. Sept des participants étaient des femmes et 12 hommes. Tous les participants étaient d'anciens missionnaires religieux.

La pratique religieuse mormone consiste en la prière, l'étude des Écritures, les présentations audiovisuelles de musique religieuse et l'enseignement des dirigeants et des autorités de l'Église.

Pour simuler ces pratiques dans un environnement contrôlé, les chercheurs ont conçu une session d'une heure, qui est la longueur typique d'un service religieux mormon.

Les participants ont été exposés à un matériel audiovisuel évocateur religieux alors que leur cerveau a été scanné en utilisant l'IRMF multibande.

Recréer l'expérience religieuse dans un environnement contrôlé

Le test a traité chaque participant de son propre contrôle, de sorte que l'intensité des expériences religieuses a été comparée à leur propre ligne de base individuelle.

La session a commencé avec un état de repos de 6 minutes, où les participants ont été invités à fermer les yeux et à laisser passer leurs pensées sans se concentrer sur quelque chose en particulier.

Puis, pendant 6 minutes, les dévots ont regardé une vidéo détaillant les statistiques d'appartenance de leur église Mormon et les détails d'une vérification financière interne. Cela a été considéré comme un contrôle audiovisuel.

Pendant les 8 minutes suivantes, les participants ont été exposés à 24 citations par des dirigeants religieux mongers et non mormons du monde entier.

L'écran supérieur montre un participant à l'intérieur d'une machine fMRI. L'écran inférieur gauche montre des scans cérébrales et, en bas à droite, est une vidéo d'un chef religieux que le participant regarde.

Crédit d'image: University of Utah Health Sciences

Chaque devis a été affiché pendant 10 secondes et suivi de la question: "Vous sentez l'Esprit?"

Les réponses variaient de 1 - pas de sentiment, 2 - ressentiment modéré, 3 - ressenti fortement, et 4 - ressentir très fortement. Les participants avaient été informés avant le test pour sélectionner une réponse en appuyant sur un bouton.

Ceci a été suivi d'une autre question: "Quelle est la signification spirituelle de cette citation pour vous?"

Les réponses allaient de 1 - moins spirituellement significatives, 2 - moyennement spirituellement significatives, 3 - très spirituellement significatives, et 4 - profondément spirituellement significatives.

Les stimuli visuels, y compris les questions et les options de réponse, ont été synchronisés avec le processus de balayage du cerveau, qui a utilisé un contraste du sang-oxygène-dépendant (BOLD).

Les questions ont permis aux scientifiques de séparer plus tard les effets cognitifs de la prise de décision et du pressage sur bouton des résultats de neuroimagerie.

Les participants ont ensuite été invités à fermer les yeux et à prier pendant 6 minutes.

Ensuite, on a dit aux sujets de lire des passages familiers du Livre de Mormon pendant 8 minutes. Chaque passage scriptural a été montré pendant 20 secondes puis suivi des questions: "Vous sentez l'Esprit?" Et "Quelle importance spirituelle est ce passage pour vous?", Avec des échelles de réponses appropriées.

Par la suite, les participants ont été exposés pendant encore 12 minutes au contenu audiovisuel, à savoir une vidéo de la famille, des scènes bibliques et d'autres contenus religieux évocateurs produits par l'église. Les participants pourraient appuyer sur un seul bouton en ressentir le pic d'une expérience religieuse, ou appuyez plusieurs fois sur les sentiments si intenses.

Enfin, la session s'est terminée par 8 minutes des 24 dernières citations, conçues et administrées de la même manière que la première fois.

Assurer l'exactitude des résultats

Avant la séance d'imagerie, les participants ont été invités à se déclarer automatiquement sur leur comportement religieux à l'aide d'un questionnaire.

Après la séance de neuroimagerie, chacun des sujets a également participé à une séance de débriefing où on leur a demandé de décrire et de noter la qualité des expériences religieuses au cours de la session de balayage du cerveau.

Cela a permis aux scientifiques de comparer la pratique religieuse dans le milieu scientifique avec les sentiments généralement vécus dans la pratique religieuse régulière. Comme le mentionnent les auteurs, les résultats indiquent les expériences ressenties lors de la session de balayage «conformes à la qualité et à l'ampleur avec des expériences significatives en matière de pratique religieuse privée et collective».

Tout au long des sessions d'imagerie fonctionnelle, les chercheurs ont également enregistré des réponses physiologiques chez les participants, comme la fréquence cardiaque et le taux respiratoire. Ces données ont été synchronisées au début de l'imagerie BOLD.

L'expérience spirituelle active les mêmes circuits de récompense que le sexe et les drogues

Les dévots religieux ont rapporté une expérience subjective progressive et soutenue lors de l'analyse. Ils ont identifié les sentiments de paix et les sensations physiques de la chaleur.

«Lorsque nos participants à l'étude ont été invités à réfléchir à un sauveur, à être avec leurs familles pour l'éternité, à propos de leurs récompenses célestes, leurs cerveaux et leurs corps ont répondu physiquement», explique l'auteur coprésident Michael Ferguson, Ph.D.

L'expérience religieuse, assimilée à «sentir l'esprit», a été associée à l'activation du cerveau dans les zones généralement associées à la récompense.

Ces zones sont le nucleus accumbens bilatéral, ainsi que les loci corticaux préfrontal et attentionnel frontal et ventromédial.

Les cœurs des participants ont battu plus vite et leur respiration s'est approfondie alors qu'ils connaissaient des pics d'expérience religieuse.

L'étude montre que les expériences religieuses et spirituelles activent les mêmes circuits de récompense du cerveau que l'amour, le sexe, le jeu, les drogues et la musique.

Le striatum a également été activé pendant la prière, une zone qui avait été associée à la pratique dans des études antérieures.

Examiner les différentes religions d'une perspective neuroscientifique

«L'expérience religieuse est peut-être la partie la plus influente de la façon dont les gens prennent des décisions qui nous touchent tous, pour le bien et pour le mal. Comprendre ce qui se passe dans le cerveau pour contribuer à ces décisions est vraiment important», explique Anderson.

Anderson note également que ces résultats sont typiques des pratiques religieuses occidentales, mais ils ne représentent peut-être pas l'expérience spirituelle des religions orientales.

En effet, des études qui ont examiné l'effet de la méditation et des pratiques contemplatives sur les réseaux du cerveau suggèrent que les régions cérébrales attentionnelles sont impliquées dans des pratiques de méditation typiques de certaines religions orientales.

L'étude est la première initiative du projet Brain Religieux, qui a été lancé par un groupe de chercheurs de l'Université de l'Utah en 2014. L'objectif du projet est de comprendre comment le cerveau fonctionne dans des personnes profondément religieuses.

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Section Des Questions Sur La Médecine: Pratique médicale