Alcool: le lien entre le foie et le cerveau peut contrôler la consommation


Alcool: le lien entre le foie et le cerveau peut contrôler la consommation

Un lien hormonal entre le cerveau et le foie peut contrôler la consommation d'alcool chez les gens - en fonction de la version qu'ils portent d'un gène particulier. Cela pourrait être une cible pour les traitements qui réduisent le désir d'alcool chez les buveurs à problèmes.

L'étude identifie un gène qui affecte une liaison hormonale entre le foie et le cerveau qui aide à réguler la consommation d'alcool.

Ainsi, conclut une grande équipe internationale - y compris des membres du King's College de Londres au Royaume-Uni - après avoir effectué la plus grande analyse génétique de la consommation d'alcool non addictive, dont un rapport se trouve dans la Procédure de l'Académie nationale des sciences .

Paul Elliott, l'un des enquêteurs seniors et professeur à l'École de santé publique de l'Imperial College de Londres à l'U.K, dit:

«La consommation d'alcool en excès est un problème majeur de santé publique dans le monde et nous devons trouver de nouvelles façons de réduire les effets néfastes de l'alcool dans la population. Même de faibles retombées dans la quantité moyenne d'alcool consommée peuvent avoir des effets néfastes pour la santé».

Selon l'Organisation mondiale de la santé (OMS), en 2012, environ 3,3 millions de décès - soit 5,9% de tous les décès dans le monde - étaient attribuables à la consommation d'alcool.

La consommation d'alcool est un facteur causal dans plus de 200 maladies et affections. Une proportion significative de ce fardeau provient de blessures involontaires et intentionnelles, telles que les collisions routières, la violence et la tentative de suicides - les blessures fatales liées à l'alcool étant plus fréquentes chez les plus jeunes.

Bien que les habitudes de consommation soient connues pour être héritées, de nombreux gènes clairement liés à la consommation d'alcool ont été identifiés.

Variations de gènes de β-Klotho liées à la consommation d'alcool

Un problème qui rend difficile l'identification de gènes individuels qui affectent la façon dont le cerveau influence la consommation d'alcool est que leur effet est si petit que vous devez faire de très grandes études pour les trouver.

Pour la nouvelle recherche, l'équipe a regroupé et analysé les données provenant d'études sur l'ensemble du génome sur plus de 105 000 personnes de descendance européenne qui avaient également effectué des enquêtes sur leurs habitudes de consommation.

Les résultats ont montré que les variations d'un gène appelé β-Klotho étaient liées à la quantité d'alcool consommée par les participants - suggérant que le gène pourrait influencer le comportement de l'alcool.

Les chercheurs ont observé que le variant de gène β-Klotho moins commun - présent dans environ 40 pour cent des participants - était lié à un désir plus faible de boire de l'alcool.

Une enquête plus approfondie a révélé que les souris sans le gène β-Klotho dans leur cerveau présentaient une préférence nettement plus élevée pour l'alcool que les souris avec le gène, ce qui suggère que le β-Klotho peut aider à contrôler la consommation d'alcool.

Β-Klotho influence l'effet de l'hormone du foie

Les chercheurs ont ensuite examiné ce qui arrive à une hormone du foie appelée FGF21 que, dans des conditions normales, inhibe la préférence d'alcool chez la souris.

Ils ont constaté que le FGF21 n'avait aucun effet sur le comportement à l'alcool chez les souris sans β-Klotho, ce qui suggère que l'influence de FGF21 dépend du gène.

Ils ont également constaté que, contrairement aux souris avec β-Klotho, ceux sans le gène ne présentaient aucune différence dans les mesures d'anxiété, une voie possible par laquelle le comportement de consommation pourrait être affecté.

Les chercheurs disent que les résultats suggèrent qu'il pourrait y avoir une boucle de rétroaction où le foie produit FGF21 en réponse à la consommation de sucre et d'alcool, et cela agit sur le cerveau pour limiter la consommation.

Cependant, seules d'autres études génétiques seront en mesure de déterminer si β-Klotho règle la voie directement ou par des effets sur les gènes voisins.

De plus, seules d'autres études peuvent montrer si cette même voie est impliquée dans des formes plus sévères de consommation d'alcool, car l'équipe n'a fait l'objet d'une enquête sur la consommation d'alcool non addictive.

Les résultats de notre étude portent sur un déterminant génétique précédemment non reconnu de la consommation d'alcool chez la population en général. Nos résultats peuvent éventuellement conduire à de nouveaux traitements pour les personnes dont la santé est lésée par la consommation d'alcool ".

Prof. Paul Elliott

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