Le rang social peut avoir un impact sur le système immunitaire et la réponse inflammatoire


Le rang social peut avoir un impact sur le système immunitaire et la réponse inflammatoire

Une nouvelle étude montre comment les singes rhésus à faible statut social ont une réponse immunitaire altérée. En étudiant 9 000 gènes, l'équipe démontre les implications pour le système immunitaire d'être au bas de l'échelle.

La recherche chez les singes a montré que le rang social peut affecter le système immunitaire.

En Amérique, les personnes dans la plus petite trousse socioéconomique sont plus sujettes aux maladies cardiaques et au diabète.

La différence d'espérance de vie entre ceux qui se situent à l'extrémité inférieure de l'échelle sociale et ceux au sommet diffère de plus d'une décennie.

En fait, la différence entre l'espérance de vie du 1% le plus riche et le 1% le plus pauvre est estimée à 14,6 ans.

Bien sûr, il existe un certain nombre de facteurs, y compris les disparités dans l'accès aux soins médicaux et les différences d'habitudes telles que l'exercice, l'alimentation et le tabagisme.

Cependant, il devient de plus en plus clair que le stress chronique de la vie au fond peut influencer négativement la manière dont le système immunitaire fonctionne.

Une équipe de chercheurs d'un certain nombre d'institutions, y compris Duke University, NC, ont entrepris de mesurer ces différences immunitaires chez les singes Rhésus au Centre national de recherches sur les primates Yerkes de l'Université Emory, en Géorgie.

Groupes sociaux rhesus auto-organisés

Au cours de la première étape de leur recherche, l'équipe a introduit 45 singes femelles indépendantes qui ne se sont jamais rencontrées. Ils les ont amenés à se rencontrer un à la fois et ont observé comment ils interagissaient - quels individus attaquaient et qui s'accrochaient.

Le groupe s'est automatiquement organisé en une hiérarchie sociale avec les personnes qui étaient arrivées d'abord et qui arrivaient au dernier rang et qui arrivaient au dernier rang dans les échelons inférieurs.

Une fois que l'ordre hiérarchique a été établi, les chercheurs ont extrait les cellules immunitaires des singes et ont mesuré l'activité d'environ 9 000 gènes.

Parmi ces gènes, plus de 1 600 ont été exprimés différemment chez les femmes de rang inférieur et supérieur. Les différences étaient particulièrement répandues dans les cellules tueuses naturelles - un type de globule blanc considéré comme la première ligne de défense contre l'infection.

Comme le dit le premier auteur, Noah Snyder-Mackler, «l'adversité sociale est sous la peau».

La prochaine question à suivre était de savoir si les changements dans les cellules tueuses naturelles pouvaient être corrigés ou modifiés. Pour enquêter sur cela, ils ont divisé les singes femelles en neuf nouveaux groupes sociaux.

Les changements immunitaires peuvent-ils être réinitialisés?

Comme auparavant, les femelles se classaient automatiquement en rangs, selon qu'ils étaient arrivés en premier. Ce recours aux rangs signifiait que certaines des femmes de niveau inférieur étaient maintenant dans les échelons supérieurs et vice versa.

Lorsque le sang des singes rhesus récemment élevés a été testé, les chercheurs ont constaté que le motif de ces gènes étaient activés et désactivés était plus similaire aux femmes de haut rang. En d'autres termes, les déficits immunitaires n'étaient pas définis dans la pierre et étaient ouverts à la manipulation par des changements dans la hiérarchie.

La co-auteur Jenny Tung, professeur adjoint d'anthropologie et de biologie évolutives à l'Université Duke, déclare: «Cela suggère que les effets sur la santé du statut ne sont pas permanents, au moins à l'âge adulte».

Ces résultats confirment la théorie selon laquelle il ne s'agit pas seulement d'une position socioéconomique élevée qui favorise une bonne santé, mais aussi qu'un faible statut peut produire activement des résultats négatifs pour la santé.

Fait intéressant, les différences entre les systèmes immunitaires des femmes de plus en plus haut rang étaient encore plus prononcées lorsqu'ils étaient confrontés à un agent pathogène potentiel. Lorsqu'une toxine bactérienne - lipopolysaccharide - a été introduite dans leurs globules blancs, des gènes pro-inflammatoires provenant de femelles subordonnées ont été observés en entrant dans un mode accéléré.

Cet exagération pour répondre à une menace peut aider à expliquer pourquoi les conditions inflammatoires sont plus fréquentes dans les couches socioéconomiques inférieures de la société. Bien qu'une réponse inflammatoire puisse sauver la vie d'un organisme, si la réponse est déclenchée trop souvent, ou pendant de longues périodes sans cause, elle peut nuire à la santé.

Si ces constatations sont vraies pour les humains, cela pourrait aider à concevoir des interventions dans lesquelles des traitements antérieurs sont donnés à ceux qui risquent le plus haut risque; Cela pourrait également aider à prévenir les méthodes de lutte contre les maladies inflammatoires dans certains groupes de la société américaine.

Découvrez comment le système immunitaire pourrait influencer notre comportement social.

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