Étapes de la démence: comment la maladie change-t-elle au fil du temps?


Étapes de la démence: comment la maladie change-t-elle au fil du temps?

La démence n'est pas une maladie ou une maladie spécifique. Cela implique une variété de symptômes associés à la réflexion, à la mémoire et à la communication avec facultés affaiblies.

Pour avoir un diagnostic de démence, le déclin du fonctionnement doit affecter la capacité de la personne à effectuer des activités quotidiennes.

Cet article examinera plusieurs types de démence et leur évolution à mesure que la condition progresse.

Types de démence

Des plaques bêta-amyloïdes peuvent être trouvées dans le cerveau des personnes atteintes de la maladie d'Alzheimer.

La démence peut avoir des causes différentes. Les changements au cerveau dépendent du type de démence qu'une personne a. Les types courants de démence incluent la maladie d'Alzheimer, la démence vasculaire, la démence avec des corps de Lewy et la démence mixte.

La maladie d'Alzheimer

La maladie d'Alzheimer est la cause la plus fréquente de démence. Selon l'Association de la maladie d'Alzheimer, entre 60 et 80 pour cent de la démence est causée par la maladie d'Alzheimer.

Ce n'est pas tout à fait clair ce qui provoque la maladie d'Alzheimer, mais des touffes d'une protéine appelée bêta-amyloïde se retrouvent dans le cerveau de personnes atteintes de ce type de démence.

La démence vasculaire

La démence vasculaire peut se produire lorsqu'une circulation réduite du cerveau est due à un accident vasculaire cérébral ou à d'autres affections, ce qui entraîne des dommages aux vaisseaux sanguins dans le cerveau.

Démence avec des corps de Lewy

La démence avec des corps de Lewy se produit lorsque des protéines anormales se développent dans le cerveau, appelées corps de Lewy. Les dépôts de protéines peuvent être trouvés dans tout le cerveau, y compris le cortex cérébral, la zone impliquée dans le langage et la pensée.

Démence mixte

La démence mixte implique plus d'une cause. Les problèmes des vaisseaux sanguins peuvent être présents avec des protéines anormales dans le cerveau, par exemple.

Comment les symptômes de la démence changent-ils avec le temps?

Indépendamment de la cause, les symptômes de la démence ont tendance à s'aggraver avec le temps.

Le taux de progression varie d'une personne à l'autre. La génétique, l'âge et la santé globale peuvent jouer un rôle dans la rapidité avec laquelle la maladie progresse.

Les premiers symptômes

La démence souvent, mais pas toujours, commence par un léger déclin de la capacité de penser. Par exemple, quelqu'un peut oublier une conversation récente ou le nom d'un objet familier.

À ce stade, la diminution de la mémoire peut ne pas affecter grandement la capacité de la personne à fonctionner quotidiennement.

Les symptômes précoces peuvent également inclure une diminution de la capacité d'effectuer certaines tâches, telles que le paiement des factures ou la suite d'une recette. Des changements subtils de personnalité peuvent également être observés par des personnes proches d'une personne atteinte de démence.

À ce stade, une personne atteinte de démence peut commencer à se rendre compte que quelque chose n'est pas juste, mais ils peuvent choisir de cacher leurs symptômes.

Symptômes de démence modérée

La démence peut commencer par une diminution de la mémoire.

À mesure que la démence progresse, les symptômes deviennent plus difficiles à cacher. Des symptômes plus remarquables peuvent se développer. Il est possible que vous ayez besoin d'aide pour des soins personnels ou des activités quotidiennes.

Les changements de personnalité peuvent devenir plus visibles. La personne peut ressentir de la paranoïa ou de la peur. Les symptômes peuvent inclure une confusion accrue et une perte de mémoire.

Les personnes souffrant de démence modérée oublient habituellement leur adresse ou d'autres informations personnelles, y compris leur numéro de téléphone. Les modèles de sommeil et l'humeur peuvent changer.

Symptômes de la démence tardive ou sévère

Peu à peu, la démence peut progresser et devenir grave. La mémoire est souvent affectée de manière significative. Quelqu'un avec une démence peut ne pas reconnaître les membres de sa famille.

Pendant la démence tardive, les symptômes peuvent inclure une incapacité à communiquer, à marcher et à contrôler la fonction de l'intestin et de la vessie.

Une personne souffrant de démence tardive peut avoir une rigidité musculaire et des réflexes anormaux. Des soins personnels à temps plein sont habituellement nécessaires pour manger, se baigner et s'habiller. Les personnes atteintes de démence sévère sont vulnérables aux infections, y compris la pneumonie et les plaies du lit.

Comment les options de traitement changent-elles avec le temps?

À l'heure actuelle, il n'y a pas de remède contre la démence, y compris la maladie d'Alzheimer, mais il existe des traitements. Le traitement vise généralement à diminuer les symptômes et à gérer les changements de comportement.

Le traitement peut également changer avec le temps. Différentes classifications de médicaments peuvent être prescrites, en fonction du stade de la maladie.

Les médicaments peuvent réduire les symptômes en affectant les produits chimiques qui transportent des messages vers les cellules du cerveau.

Ces médicaments sont appelés inhibiteurs de la cholinestérase. Ils sont souvent prescrits pour les personnes atteintes de symptômes légers à modérés. Les inhibiteurs de la cholinestérase traitent les symptômes associés à la confusion, à la communication et à la mémoire.

Chez les personnes atteintes de démence modérée à sévère, le traitement peut également inclure la memantine. Le mémantine est un médicament qui peut aider à améliorer la langue, la pensée et la mémoire.

Le mémantine fonctionne en régulant le glutamate, un produit chimique dans le cerveau impliqué dans la mémoire et l'apprentissage. Memantine peut retarder temporairement la progression des symptômes chez certaines personnes.

Les options de traitement peuvent inclure des médicaments qui réduisent les changements de comportement, tels que l'anxiété et les problèmes de sommeil.

Dans les étapes ultérieures, différents médicaments peuvent être nécessaires, à mesure que les symptômes se développent. Des médicaments particuliers peuvent être recommandés pour traiter des symptômes spécifiques tels que la peur, l'agitation et les hallucinations.

À mesure que la démence progresse, le traitement peut également se concentrer sur l'amélioration de la qualité de vie. Par exemple, l'ergothérapie peut être utile pour enseigner aux personnes souffrant de démence comment utiliser un équipement adaptatif ou améliorer les compétences motrices fines.

Diagnostic et résultat

Une personne ayant un diagnostic précoce de la démence peut vouloir communiquer leurs souhaits pour les soins futurs dès qu'ils peuvent.

Aucun test unique ne peut déterminer si une personne a une démence. Les tests porteront sur la capacité de penser et l'évaluation neurologique.

Les tests évaluent les compétences telles que le raisonnement, la langue et la mémoire. Le mouvement, l'équilibre et la perception visuelle sont également examinés.

Une antécédents médicaux et des tests sanguins peuvent aider à exclure d'autres causes de symptômes.

Les études d'imagerie, telles qu'un scanner CT ou PET, peuvent déterminer si une protéine spécifique est déposée dans le cerveau ou s'il y a interruption du flux sanguin vers le cerveau.

Les échelles de démence peuvent aider à décider si la démence est présente et à quel point elle a progressé.

L'échelle globale de détérioration peut être utilisée pour déterminer la gravité de la démence globale.

Les classements vont de un à sept, où sept indique le stade le plus grave. Une combinaison de tests peut être utilisée pour effectuer une évaluation.

Les perspectives pour les personnes atteintes de démence varient. L'âge au moment du diagnostic et la réponse au traitement affectent la progression de la condition.

Les personnes atteintes de la maladie d'Alzheimer vivent souvent pendant environ 10 ans après le diagnostic, selon la clinique Mayo.

Cependant, tout le monde est différent. Certaines personnes atteintes de démence survivent 20 ans ou plus après le diagnostic.

Vivre avec la démence dans les derniers stades

Il peut être utile pour une personne atteinte de démence d'être impliquée dans les décisions concernant ses soins avant qu'elles ne puissent communiquer leurs souhaits.

La planification de soins avancés permet à un individu souffrant de démence de déclarer ce qu'ils veulent et ne veulent pas, comme vivre dans un foyer de soins infirmiers ou être soigné à la maison.

Vivre avec une démence tardive peut souvent être difficile pour les patients et les soignants. À mesure que les symptômes progressent, plus de soins sont nécessaires.

Les stratégies qui peuvent aider quelqu'un souffrant de démence tardive comprennent des techniques de jogging mémoire, telles que des indices visuels ou des notes.

Les dispositifs de technologie d'assistance comprennent des aides à la communication, des dispositifs d'arrêt automatique et des dispositifs de rappel informatisés.

Les aidants naturels devraient créer un environnement calme et sûr. Il est important d'identifier et de corriger les problèmes de sécurité. Cela comprend l'élimination des risques de déclenchement et de s'assurer que les chambres sont faciles à contourner.

Les aidants naturels devraient également s'assurer que les médicaments sont pris correctement et que les besoins nutritionnels sont satisfaits. La démence en phase tardive peut également constituer un moment difficile pour les soignants. Un système de support solide et un temps de recharge est essentiel.

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