Beaucoup de mères se sentent coupables, la stigmatisation des choix d'alimentation du nourrisson


Beaucoup de mères se sentent coupables, la stigmatisation des choix d'alimentation du nourrisson

Les nouvelles mères se voient souvent dire que «le sein est le meilleur» quand il s'agit d'alimenter leurs nourrissons. Mais selon de nouvelles recherches, ce message a le potentiel de faire plus de mal que de bien.

Les chercheurs trouvent que de nombreuses mères ressentent des émotions négatives au sujet de la façon dont elles nourrissent leurs nourrissons.

L'étude révèle que la plupart des mères qui nourrissent leurs nourrissons déclarent des sentiments de culpabilité, de stigmatisation et un besoin de défendre leur choix d'alimentation.

Le chef de l'étude, le Dr Jo Harrold, du Groupe d'alimentation des nourrissons (LiFe) à l'Institut de psychologie de l'Université de Liverpool au Royaume-Uni, et ses collègues ont récemment publié leurs résultats dans le journal Nutrition maternelle et infantile .

L'allaitement offre des avantages pour la mère et le bébé; Les études suggèrent qu'il peut réduire le risque de nombreux problèmes de santé, y compris les allergies, l'obésité infantile et le syndrome de mort subite du nourrisson (PEID), tandis que pour les mères, il peut réduire le risque de diabète de type 2, certains types de cancer du sein et les ovaires cancer.

L'American Academy of Pediatrics (AAP) recommande que les nourrissons soient exclusivement nourris au sein pendant les six premiers mois de leur vie. Après l'âge de 6 mois, l'allaitement maternel devrait se poursuivre, selon le PAA, parallèlement à l'introduction progressive d'aliments solides.

Selon le Département américain de la santé et des services humains, si 90 p. 100 des nouvelles mères étaient nourries exclusivement pendant 6 mois, environ 1 000 décès infantiles pourraient être évités.

Cependant, un rapport des Centres pour le contrôle et la prévention des maladies (CDC) a révélé que seulement 49 pour cent des nourrissons nés en 2011 étaient nourris au sein à 6 mois, tandis que seulement 27 pour cent étaient nourris au sein à 12 mois.

Dans le but de stimuler les taux d'allaitement maternel aux États-Unis et dans le monde entier, les organismes de santé ont lancé de nombreuses campagnes affirmant le message «le sein est le meilleur». Mais selon le Dr Harrold et l'équipe, ce message peut alimenter les émotions négatives pour les nouvelles mères.

D'autres mères sont la principale source de sentiments négatifs

Pour leur étude, les chercheurs ont recruté 890 mères de nourrissons jusqu'à l'âge de 26 semaines grâce à un sondage en ligne. Toutes les mères nourrissaient leurs nourrissons au moment de leur étude.

Dans le cadre de l'enquête, on a posé aux mères des questions sur leurs sentiments en ce qui concerne leur choix de pratiques d'alimentation, telles que «Avez-vous déjà été stigmatisé pour la façon dont vous nourrissez votre bébé? Et "Avez-vous déjà été coupable de votre manière de nourrir votre bébé?"

Sur les 601 mères incluses dans l'échantillon final, 67% ont déclaré se sentir coupables, 68% se sentaient stigmatisés et 76% pensaient qu'ils devaient défendre leur choix de méthode d'alimentation.

Le niveau de culpabilité le plus élevé a été ressenti par les mères qui avaient l'intention de nourrir exclusivement et ceux qui ont commencé à allaiter mais se sont arrêtés.

Les répondants ont déclaré que d'autres mères étaient la principale source externe de ces sentiments négatifs, révèle l'équipe, suivis par les professionnels de la santé.

"Bien qu'il s'agisse d'une découverte nouvelle dans la littérature sur l'alimentation infantile, les«guerres mammaires »alimentées par les médias entre l'allaitement maternel et les mères nourrissantes en formule peuvent être un facteur contributif», note l'auteur.

«Les relations informelles entre les mères à la fois face à face et via les plateformes de médias sociaux sont une source importante de soutien social et émotionnel, et la signification socioculturelle des décisions d'alimentation des nourrissons risque de compromettre ces réseaux», ajoutent-ils.

En ce qui concerne les professionnels de la santé, l'équipe émet l'hypothèse qu'ils peuvent être une source d'émotions négatives parce que les mères se sentent jugées par elles pour ne pas se conformer aux recommandations.

"Ces conclusions sont encore renforcées par des données révélant que la majorité des mères de cette étude se sentaient non étayées par les professionnels de la santé et étaient plus susceptibles de compter sur Internet pour obtenir des informations sur l'alimentation du nourrisson que de demander des conseils", ont ajouté les chercheurs.

Les mères qui allaitent ressentent des émotions négatives aussi

Dans une deuxième étude, le Dr Harrold et ses collègues ont recruté 845 mères de nourrissons âgés de 26 semaines. Cette fois, les mères étaient exclusivement l'allaitement maternel ou l'alimentation combinée - c'est-à-dire la partie du lait maternel, une partie de la formule.

Toutes les mères ont eu les mêmes questions concernant leurs sentiments concernant leur méthode d'alimentation que ceux qui ont participé à la première étude.

Sur les 679 mères incluses, 15 pour cent ont déclaré se sentir coupables, 38 pour cent ont déclaré se stigmatiser et 55 pour cent ont ressenti le besoin de défendre leur choix d'alimentation.

Les plus grands niveaux de culpabilité ont été ressenti chez les mères qui se sont engagées dans une alimentation combinée, et les principales sources d'émotions négatives provenaient des membres de la famille et de l'allaitement maternel en public.

À la suite d'une enquête approfondie sur les deux études, les chercheurs ont constaté que, parmi les mères allaitantes et nourrissantes, tout sentiment de culpabilité et d'insatisfaction était directement lié à la façon dont ils choisissaient de nourrir leurs nourrissons, bien que ces émotions négatives soient beaucoup plus courantes parmi les formules - amener les mères.

"Les femmes qui allaitent se sentent stressées au sujet de la négligence du reste de la famille et d'autres obligations, alors que les femmes qui ne nourrissent pas le sein sentent un sentiment de culpabilité de nourrir leur enfant quelque chose d'un peu optimal", explique la co-auteur Sophia Komninou, Du Département des sciences psychologiques de Liverpool.

"Ils se sentent également honteux d'avoir à expliquer aux autres pourquoi ils ne font pas l'allaitement, ce qui leur permet de ne pas avoir le statut social de la«bonne mère », ajoute-t-elle.

Le message «Breast is best» peut avoir fait plus de mal que de bien

Dans l'ensemble, les chercheurs disent que leurs résultats montrent que si le message «le sein est le meilleur» est communiqué avec de bonnes intentions, cela peut être plus un obstacle qu'une aide pour certaines nouvelles mères.

L'étude démontre un lien entre les stratégies actuelles de promotion de l'allaitement maternel et l'état émotionnel des mères.

Le message «le sein est le meilleur» a, dans de nombreux cas, fait plus de mal que de bien et nous devons faire très attention à l'utilisation de mots dans de futures campagnes de promotion de l'allaitement maternel.

Co-auteur Victoria Fallon, Institut de psychologie, Université de Liverpool

Fallon ajoute que la «réforme sociale» est justifiée pour soutenir et protéger les mères qui ne sont pas allaitantes, et une autre approche de la promotion de l'allaitement est nécessaire pour réduire les émotions négatives chez les mères qui ne sont pas capables d'allaiter.

"Il est crucial que les recommandations futures reconnaissent les défis auxquels l'allaitement maternel exclusif atteint 6 mois et offrent une cible plus équilibrée et réaliste pour les mères", ajoute M. Fallon.

En savoir plus sur la stigmatisation que les mères peuvent faire face si elles ne peuvent pas allaiter.

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Section Des Questions Sur La Médecine: Psychiatrie