Une faible oxytocine peut conduire à une faible empathie, estime-t-elle


Une faible oxytocine peut conduire à une faible empathie, estime-t-elle

L'hormone responsable de l'attachement romantique et de la liaison parentale pourrait également influencer notre empathie, selon une nouvelle étude. Les chercheurs sont parvenus à cette conclusion en examinant les patients souffrant de troubles neurologiques qui provoquent un faible taux d'ocytocine.

Les patients souffrant d'oxytocine faible pourraient également avoir une faible empathie en raison de leur état de santé.

L'oxytocine est une hormone produite dans l'hypothalamus, qui est une très petite partie du cerveau qui contrôle beaucoup de nos fonctions corporelles, y compris notre appétit, soif, sommeil, humeur et libido.

L'hormone est sécrétée et stockée par la glande pituitaire, un organe de taille de pois à la base de notre cerveau qui régule de nombreuses fonctions corporelles vitales, comme le métabolisme, la croissance physique, la maturation sexuelle et la reproduction.

L'oxytocine a gagné le surnom de "l'hormone de l'amour" parce que nous la sécrissons lorsque nous formons des liens avec notre partenaire romantique, nos enfants et même nos animaux de compagnie.

Il est libéré pendant le sexe et l'accouchement pour aider et faciliter la reproduction. Il est également sécrété lorsque nous regardons les yeux de nos proches, ou lorsque nous les étreignons.

L'hormone de l'amour a été démontrée pour réguler le comportement social, car elle augmente les sentiments de confiance et entraîne un comportement pro-social et moral. L'oxytocine réduit l'agressivité et les niveaux de stress.

Une nouvelle recherche renforce le lien entre l'empathie et l'oxytocine, en examinant comment les patients atteints de faible taux d'ocytocine répondent aux tâches d'empathie.

L'oxytocine augmente l'empathie

Les niveaux d'oxytocine ont été précédemment liés à l'empathie. Certaines études ont suggéré que l'augmentation de l'ocytocine améliore l'empathie cognitive et aide à l'adaptation sociale chez les patients souffrant de troubles du spectre autistique (ASD).

Une étude de 13 participants atteints d'autisme a révélé qu'après inhalation d'oxytocine, les patients ont affiché des interactions plus fortes avec les pairs les plus socialement coopératifs et signalé de plus grands sentiments de confiance.

D'autres études ont montré que l'ocytocine augmente également l'empathie émotionnelle et améliore l'apprentissage socialement renforcé chez les hommes en bonne santé.

En fait, l'ocytocine pourrait nous aider à nous rappeler des choses que nous avons appris dans un environnement social positif et à oublier ce que nous avons appris dans un contexte d'apprentissage très stressant.

Une empathie réduite chez les patients atteints de neurologie à faible oxytocine

Des chercheurs de l'Université de Cardiff au Royaume-Uni ont examiné les patients ayant des problèmes médicaux qui auraient compromis leur production d'oxytocine.

Les conditions étudiées étaient le diabète diabète insipide (CDI) et l'hypopituitarisme (HP). Dans le CDI, le corps produit des niveaux réduits d'arginine vasopressine, qui est une hormone similaire à l'ocytocine et également produite dans l'hypothalamus.

Chez HP, la glande pituitaire ne produit pas suffisamment d'hormones.

L'hypothèse des chercheurs était double: premièrement, on s'attendait à ce que les taux d'oxytocine soient plus faibles chez les patients atteints de CDI et de HP. Deuxièmement, on prévoyait que des niveaux inférieurs d'oxytocine diminueraient l'empathie chez ces patients.

Dirigé par Katie Daughters, de l'Institut de recherche en neurosciences et en santé mentale de l'Université de Cardiff, l'équipe de recherche a examiné au total 55 personnes, dont 20 avaient CDI, 20 avaient HP et 15 contrôles en bonne santé.

Daughters et ses collègues ont pris des échantillons de salive des participants avant et après les tests d'empathie, qui comprenaient la tâche «Lecture de l'esprit aux yeux» et la «Reconnaissance de l'expression faciale».

Ces tests ont révélé des niveaux inférieurs d'ocytocine chez les patients CDI et HP, mais pas assez bas pour être statistiquement pertinents.

Cependant, les patients CDI et HP ont eu beaucoup moins de résultats en empathie que leurs homologues sains.

Les patients CDI et HP ont beaucoup agi en identifiant les expressions faciales de haute intensité et en «lisant l'esprit de quelqu'un» dans leur regard. La capacité des participants à reconnaître les expressions faciales a été prédite avec précision par leurs niveaux d'ocytocine.

Les patients avec les taux d'ocytocine les plus faibles ont également eu le plus de problèmes dans la tâche de reconnaissance de l'expression du visage.

L'étude a été présentée sous la forme d'un résumé de conférence par Daughters et une équipe lors de la conférence annuelle Society for Endocrinology à l'U.K.

D'autres études ont été nécessaires pour confirmer les résultats

Comme l'a souligné Daughters, "c'est la première étude qui se penche sur l'ocytocine faible en raison de troubles médicaux, par opposition aux troubles psychologiques".

"Si répliqué," Daughters continue ", les résultats de nos groupes de patients suggèrent qu'il est également important de considérer les états médicaux présentant un risque de faible taux d'ocytocine".

Daughters suggère d'introduire des pratiques de test qui vérifient les niveaux d'ocytocine chez certains patients.

Les patients qui ont subi une chirurgie pituitaire, et en particulier ceux qui ont acquis CDI en conséquence, peuvent présenter des taux inférieurs d'ocytocine. Cela pourrait avoir un impact sur leur comportement émotionnel et, à leur tour, affecter leur bien-être psychologique. Peut-être devrions-nous envisager l'introduction de contrôles de l'oxytocine dans ces cas."

Katie Daughters

Les auteurs espèrent que leur recherche encouragera de nouvelles études similaires qui renforceront leurs résultats.

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