Gènes pour rêver, sommeil profond identifié dans une nouvelle étude


Gènes pour rêver, sommeil profond identifié dans une nouvelle étude

En analysant les gènes et l'activité cérébrale de plus de 8 000 souris, les chercheurs ont identifié deux gènes qui contrôlent le sommeil profond et le rêve, ouvrant la voie à de nouveaux traitements pour les troubles du sommeil.

Les chercheurs ont découvert deux gènes qui contrôlent les rêves et le sommeil profond.

Dans une étude publiée dans le journal La nature , Les chercheurs décrivent la découverte d'un gène qui régule la quantité de sommeil rapide du mouvement des yeux (REM) chez les mammifères, ainsi qu'un gène qui contrôle la quantité de sommeil non-rapide des yeux (NREM).

Selon la Fondation nationale du sommeil, REM est un stade récurrent du sommeil qui représente environ 25 pour cent de la nuit normale.

Le REM est décrit comme une période de sommeil impliquant une activité intense du cerveau qui est comparable à l'activité du cerveau dans le cerveau. Les rêves vivants sont très susceptibles de se produire pendant le sommeil paradoxal.

NREM compte pour les 75% restants du sommeil, et il se caractérise par une réduction de l'activité cérébrale. Le sommeil NREM se compose de trois étapes: somnolence, sommeil léger et sommeil lent - le stade le plus profond du sommeil, où aucun mouvement oculaire ou activité musculaire ne se produit.

Comprendre les mécanismes derrière le sommeil

Le REM et le NREM sont considérés comme importants pour la santé et le bien-être, aidant à la croissance et à la réparation des tissus et à assurer que le cerveau et le corps puissent fonctionner efficacement pendant la journée.

Cependant, les mécanismes sous-jacents qui régulent ces deux étapes du sommeil n'ont pas été clairement définis. Maintenant, pour la première fois, les chercheurs ont identifié deux gènes qu'ils croient contrôler le sommeil REM et NREM.

Pour leur étude, le co-auteur Joseph S. Takahashi, de l'O'Donnell Brain Institute à l'Université du Texas (UT) Southwestern Medical Center à Dallas, et ses collègues ont présenté des mutations aléatoires aux gènes de plus de 8 000 souris.

L'équipe a utilisé l'électroencéphonie (EEG) pour surveiller les ondes cérébrales des rongeurs, dans le but de voir si l'une des mutations génétiques qu'elles ont introduites a affecté leur sommeil.

Deux nouveaux gènes liés au sommeil REM, NREM

Les chercheurs ont identifié deux gènes - Sink3 Inoxydable au sel Sik3 (Sik3) et Sodium Leak Channel Non-selective (Nalcn) - qui semblent jouer un rôle dans le sommeil REM et NREM.

Les souris qui avaient une mutation dans le gène Sik3 - appelées «souris Sleepy» - se sont révélées avoir 50% plus de sommeil NREM que les souris sans cette mutation, rapporte l'équipe.

"Nous avons remarqué que les mutants Sleepy ont montré une réponse exagérée à la privation de sommeil", note le premier auteur Hiromasa Funato, de l'Université de Tsukuba au Japon. "L'examen du cerveau des souris privées de sommeil a révélé des changements dans la phosphorylation des acides aminés dans la protéine SIK3. Ces changements ont été perturbés par la mutation Sik3 chez les souris Sleepy, c'est pourquoi elles ont un besoin accru de sommeil."

De plus, ils ont constaté que des souris avec une mutation dans le gène de Nalcn - nommé souris "sans rêve" avaient beaucoup moins de sommeil paradoxal que les souris sans mutation du gène Nalcn.

"La mutation Dreamless provoque une augmentation de la conductance ionique à travers le canal et une activité accrue des neurones à terminaison REM, ce qui est compatible avec l'instabilité du sommeil REM", explique l'auteur co-auteur Chika Miyoshi, également de l'Université de Tsukuba.

Nouveaux médicaments anti-sommeil

Dans l'ensemble, les chercheurs croient que leurs résultats suggèrent que Sik3 et Nalcn jouent un rôle important dans le sommeil des mammifères, et la découverte de ces gènes peut ouvrir la voie à de nouveaux traitements pour les troubles du sommeil.

La Fondation nationale du sommeil recommande aux adultes de 18 à 64 ans d'avoir 7 à 9 heures de sommeil par jour, tandis que les personnes âgées de 65 ans et plus devraient viser à dépasser les 7 à 8 heures de sommeil.

Cependant, selon les Centers for Disease Control and Prevention (CDC), plus de 25 pour cent des personnes aux États-Unis échouent souvent à respecter les recommandations de sommeil, et environ 50 à 70 millions d'adultes américains ont une forme de trouble du sommeil.

Selon les chercheurs, il est possible que les protéines produites par les gènes Sik3 et Nalcn puissent être des cibles de médicaments pour les troubles du sommeil.

"Au moins en théorie, cette étude ouvre des possibilités futures de créer de nouveaux médicaments régulateurs de sommeil, mais cela se produira dans un avenir lointain", note l'auteur principal, le docteur Masashi Yanagisawa, professeur de génétique moléculaire à UT Southwestern.

De plus, les chercheurs croient que leur étude peut alimenter la découverte d'autres gènes qui jouent un rôle important dans le sommeil des mammifères.

Nous espérons que la découverte de ces gènes clés n'est que le début de notre long voyage dans la boîte noire de la régulation du sommeil. Il est étonnant que nous ne connaissions presque rien de la simple question de savoir ce qu'est la «somnolence» physiquement dans notre cerveau. Nous allons commencer à partir de ces gènes et essayer de résoudre le grand mystère."

Dr. Masashi Yanagisawa

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Section Des Questions Sur La Médecine: Psychiatrie