La solitude pourrait-elle être un signe de la maladie d'alzheimer?


La solitude pourrait-elle être un signe de la maladie d'alzheimer?

Des recherches antérieures ont suggéré que la solitude peut être associée à la maladie d'Alzheimer chez les personnes âgées. Une nouvelle étude appuie ce lien, après avoir identifié un marqueur de la maladie d'Alzheimer précoce dans le cerveau des aînés ayant une plus grande solennité autodéclarée.

Les chercheurs suggèrent que la solitude à l'âge avancé pourrait représenter des changements cérébrales liés à la maladie d'Alzheimer.

La co-auteur de l'étude, Nancy J. Donovan, de Brigham and Women's Hospital et Harvard Medical School à Boston, MA, et ses collègues rapportent leurs résultats dans JAMA Psychiatrie .

Selon un sondage de 2010 de l'Association américaine des personnes retraitées (AARP), environ 32 pour cent des adultes de 60 à 69 ans et 25% des adultes de 70 ans et plus dans les États-Unis se disent seuls.

En plus d'un risque accru de dépression, de maladies cardiaques et d'AVC, la solitude chez les personnes âgées a été associée à un plus grand risque de déclin cognitif et de maladie d'Alzheimer.

Pour leur étude, Donovan et l'équipe ont décidé de déterminer si la solitude est associée à des changements pathologiques du cerveau qui pourraient être un marqueur de la maladie d'Alzheimer.

Plus précisément, ils ont examiné si la solitude pourrait être associée à des niveaux de protéines amyloïdes dans le cerveau. Ces protéines peuvent former des touffes appelées plaques, qui sont considérées comme une caractéristique de la maladie d'Alzheimer.

La solitude 7,5 fois plus probable chez les adultes à haut niveau amyloïde

La recherche comprenait 79 adultes - 43 femmes et 36 hommes - d'une moyenne d'âge de 76 ans avec un fonctionnement cognitif normal.

L'équipe a utilisé l'Échelle de solitude de l'UCLA pour évaluer la façon dont chaque participant se sentait seul. Cet outil pose trois questions: "À quelle fréquence vous sentez-vous laissé de côté?", "À quelle fréquence vous sentez-vous isolé des autres?" Et "À quelle fréquence ressentez-vous que vous manquez de camaraderie?"

La réponse à chaque question est marquée sur une échelle de 4 points, avec 1 représentant «jamais» et 4 représentant «souvent». Au total, le score moyen de solitude des participants était de 5,3 sur 12.

En utilisant l'imagerie cérébrale, les chercheurs ont mesuré les niveaux de protéines amyloïdes dans les zones corticales du cerveau des participants, y compris les régions frontales, latérales temporelles, latérales et médiales pariétales.

Par rapport aux participants à faible taux d'amyloïde cortical, les sujets atteints de niveaux élevés d'amyloïdes étaient 7,5 fois plus susceptibles de se déclarer seuls, ont constaté les chercheurs.

Cette association était plus forte pour les participants qui étaient des porteurs d'APOE4 - un gène associé à un risque accru de maladie d'Alzheimer.

Les résultats sont restés après la prise en compte d'un certain nombre de facteurs de confusion potentiels, y compris l'âge, le sexe, l'anxiété, la dépression et le statut socioéconomique.

Donovan et ses collègues disent que leurs résultats indiquent la solitude comme un signe de la maladie d'Alzheimer précoce, après avoir montré que la solitude peut être reflétée dans les changements pathologiques du cerveau liés à la maladie.

Commentant leurs résultats, les auteurs écrivent:

Nous rapportons une nouvelle association de la solitude et du fardeau amyloïde cortical chez les personnes âgées cognitivement normales et des preuves actuelles de la solitude en tant que symptôme neuropsychiatrique pertinent pour l'AD préclinique [maladie d'Alzheimer].

Ce travail informera de nouvelles recherches sur la neurobiologie de la solitude et d'autres changements socio-émotionnels à la fin de la vie et pourraient améliorer la recherche précoce et la recherche d'intervention dans AD ".

Implications futures pour la maladie d'Alzheimer

La maladie d'Alzheimer est la forme la plus fréquente de démence, touchant environ 5,4 millions de personnes aux États-Unis. Ce nombre devrait atteindre 13,8 millions d'ici 2050, à moins que de nouvelles stratégies de prévention et de traitement ne soient découvertes.

Dans un éditorial lié à l'étude, le Dr Paul B. Rosenberg, du Département de psychiatrie et de sciences du comportement du Centre médical Johns Hopkins Bayview à Baltimore, MD, explique que les résultats de Donovan et de l'équipe peuvent favoriser le développement de méthodes de dépistage précoce pour La maladie d'Alzheimer

"On peut imaginer un futur paysage de traitement dans lequel les personnes âgées sont examinées pour le risque AD avec un mélange de mesures d'auto-évaluation (préoccupations relatives à l'humeur et à la mémoire), aux écrans cognitifs réalisés sur une tablette ou un smartphone, et la génétique, y compris APOE4 et des études futures avec Le séquençage du génome entier, la génétique est encore coûteuse, mais dans une décennie devrait devenir peu coûteuse », explique le Dr Rosenberg.

"Nous pourrions calculer un indice de risque et l'utiliser pour stratifier les personnes âgées pour l'évaluation et les interventions des biomarqueurs", ajoute-t-il. "Cette approche serait bénéfique non seulement pour la santé publique dans les pays en développement, mais aussi pour les pays à revenu faible et intermédiaire où La majorité des personnes du monde avec AD vivent déjà et où les populations à risque sont énormes."

"Dans cette entreprise, des mesures telles que la solitude et les symptômes de l'humeur encore à identifier peuvent être importantes, et Donovan et al. Ont contribué à un progrès significatif à cet égard", conclut le Dr Rosenberg.

Lisez la façon dont la solitude pourrait altérer le système immunitaire pour provoquer une maladie.

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