Cancer du sein triple négatif: l'étude de la prolactine peut conduire à de nouveaux traitements


Cancer du sein triple négatif: l'étude de la prolactine peut conduire à de nouveaux traitements

Le cancer du sein triple négatif est une maladie agressive qui présente un énorme défi clinique. Sa biologie est moins bien comprise par rapport à de nombreux autres cancers et il existe un besoin urgent de nouveaux outils et traitements pronostiques. Maintenant, une nouvelle étude suggère que le dépistage des patients pour le récepteur de la prolactine peut offrir un pas en avant.

Les chercheurs ont constaté que les cellules cancéreuses dans les tumeurs à triple négatif qui ne possédaient pas le récepteur de la prolactine n'étaient pas seulement plus agressives, elles se divisaient plus rapidement et étaient plus envahissantes.

L'étude est le travail de chercheurs de l'Université McGill au Canada, qui rendent compte de leurs résultats dans le journal Rapports scientifiques .

Un diagnostic de cancer du sein à triple négatif signifie que la tumeur manque des trois types de récepteurs les plus courants qui connaissent la croissance du cancer du sein. Ces récepteurs sont: les récepteurs des œstrogènes, les récepteurs de la progestérone et le récepteur 2 du facteur de croissance épidermique humain (HER2).

Environ 15% du cancer du sein est triple négatif. Malheureusement, il est généralement associé à un taux de récidive élevé et à un mauvais résultat du patient.

Suhad Ali, professeur agrégé de médecine et auteur principal de la nouvelle étude, explique que le cancer du sein triple-négatif est très difficile à traiter. Par rapport aux autres types de cancer du sein, les options de traitement ciblées sont limitées et les patients doivent souvent subir une chimiothérapie invasive et avoir un mauvais pronostic.

Les études qui ont sondé la biologie du cancer du sein à triple négatif suggèrent que ce n'est pas une maladie, mais une variété de cancers variés qui se comportent différemment chez différents patients.

Par exemple, une étude publiée en 2011 qui utilisait des profils d'expression des gènes suggère qu'il existe au moins six sous-groupes de cancer du sein triple-négatif.

Les cellules dépourvues de récepteur de la prolactine étaient plus agressives

Le professeur Ali et ses collègues notent que, malgré ces progrès, il est encore nécessaire de mieux comprendre la biologie du cancer du sein triple-négatif et les voies moléculaires impliquées.

Pour leur étude, ils ont examiné les données sur 580 femmes avec un cancer du sein triple négatif et la survie a été prolongée chez ceux dont les tumeurs ont exprimé le récepteur de la prolactine.

Ils ont également constaté que l'hormone de prolactine réduisait la capacité des cellules cancéreuses à se diviser et à former de nouvelles tumeurs, rendant ainsi le cancer moins agressif.

À l'aide d'un modèle animal préclinique, ils ont constaté que les cellules cancéreuses dans les tumeurs qui ne possédaient pas le récepteur de la prolactine n'étaient pas seulement plus agressives, elles se divisaient plus rapidement et étaient plus envahissantes par rapport aux tumeurs qui exprimaient le récepteur.

Le professeur Ali note que le rôle de la prolactine dans le cancer du sein n'est toujours pas entièrement compris et demeure controversé. Une plus grande connaissance de l'hormone pourrait affecter les conseils que les médecins donnent aux patients à haut risque de cancer du sein - par exemple, à propos de l'utilisation de l'allaitement maternel pour se protéger contre la maladie.

Cependant, le Prof. Ali dit que leurs résultats confirment ceux des études qui suggèrent que la prolactine a un effet protecteur contre le cancer du sein et - puisque l'allaitement maternel est un moyen naturel de produire l'hormone en grande quantité - il pourrait bien réduire le risque de maladie chez les femmes.

Les résultats suggèrent que le dépistage du récepteur de la prolactine pourrait indiquer quels patients pourraient bénéficier du traitement par la prolactine en tant qu'agent unique, ou en combinaison avec une chimiothérapie moins agressive. Nous pensons que cela pourrait être une voie révolutionnaire pour développer de nouveaux traitements pour le cancer du sein ".

Prof. Suhad Ali

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