Qu'est-ce que le cancer de la thyroïde?


Qu'est-ce que le cancer de la thyroïde?

Le cancer de la thyroïde affecte la glande thyroïde, qui se trouve à l'avant du cou. Le cancer de la thyroïde n'est pas courant, mais les diagnostics augmentent.

La glande thyroïde produit des hormones qui régulent le métabolisme du corps, la fréquence cardiaque, la pression sanguine, la température corporelle et le poids.

En 2012, l'American Thyroid Association (ATA) a noté que l'incidence du cancer de la thyroïde augmente plus rapidement que tout autre cancer aux États-Unis, et que 56 000 personnes devraient recevoir un cancer de la thyroïde cette année-là.

En 2016, l'American Cancer Society (ACS) s'attendait à ce chiffre à environ 62 450 personnes. De ce nombre, 49 350 sont susceptibles d'être des femmes et 19 950 hommes.

Depuis les années 1990, le nombre de cas de cancer de la thyroïde a triplé, mais cela s'explique en partie par l'amélioration des méthodes de dépistage et de détection des cancers asymptomatiques. En d'autres termes, une technologie améliorée détecte plus de cas cachés.

Types de cancer de la thyroïde

Il existe différents types de cancer de la thyroïde.

La glande thyroïde est une glandule en forme de papillote qui produit des hormones clés.

Le cancer de la thyroïde papillaire représente environ 80 pour cent des cas. Il est très probable que cela apparaisse chez les patients âgés de 30 à 50 ans. Ce type de cancer se développe lentement, il est facile à traiter, et il a un bon pronostic.

Le cancer de la thyroïde folliculaire représente environ 10 pour cent des cas, principalement chez les personnes âgées de 50 ans ou plus. Il est plus fréquent chez les personnes issues de pays où la consommation d'iode alimentaire est insuffisante. Il est également associé à un bon pronostic, mais il est plus susceptible de se propager que le type papillaire.

Le cancer médullaire de la thyroïde représente environ 4 pour cent des cas. Ce type est plus agressif que les types papillaire ou folliculaire, et il est plus susceptible de se propager à d'autres organes. Cela peut être dû à un syndrome héréditaire qui est également associé à d'autres troubles endocriniens.

Le carcinome de cellules de Hurhtle, également appelé carcinome de cellules oxphiles, est un sous-type de folliculaire et représente environ 3% des cancers de la thyroïde.

Le cancer anaplasique de la thyroïde est un cancer agressif qui se propage facilement et représente environ 2 pour cent des cas. Il se produit normalement des patients âgés de plus de 60 ans.

Quelle est la glande thyroïde?

La glande thyroïde fabrique et stocke des hormones qui contrôlent la pression sanguine, la température corporelle, la fréquence cardiaque et le métabolisme. Le métabolisme est le processus qui convertit les aliments en énergie. La fonction de chaque cellule dans le corps dépend des hormones que produit la glande thyroïde.

La glande thyroïde se trouve dans la partie inférieure, avant du cou ou sous la «pomme d'Adam». Il a une forme de papillon avec deux lobes, ou "ailes", attachés l'un à l'autre par une section du milieu.

La glande thyroïde a besoin d'iode pour fonctionner correctement et pour produire les hormones nécessaires.

La glande thyroïde a:

  • Cellules folliculaires, qui produisent la thyroxine (T4) et la triiodothyronine (T3). Ces deux hormones affectent la fréquence cardiaque, la température corporelle et les niveaux d'énergie.
  • Cellules C, qui produisent de la calcitonine. La calcitonine aide à contrôler le taux de calcium dans le sang. Le calcium est nécessaire pour fabriquer des os solides et prévenir les caillots sanguins.

Symptômes du cancer de la thyroïde

Le cancer de la thyroïde se développe normalement très lentement, et les symptômes n'apparaissent généralement pas dans les premiers stades. Les études d'autopsie suggèrent une prévalence entre 5% et 30% des cas sans symptômes cliniques. Cela rend plus difficile le diagnostic aux stades traitable.

Le premier symptôme à apparaître peut être une petite nalle indolore dans le cou, bien que tous ces morceaux ne soient pas cancéreux.

Les symptômes postérieurs peuvent inclure:

  • Douleur dans le cou et la gorge
  • Enrouure, ou problèmes de parler avec une voix normale
  • Les ganglions lymphatiques enflés dans le cou
  • Difficultés respiratoires

Facteurs de risque de cancer de la thyroïde

Un certain nombre de facteurs peuvent augmenter le risque de développer un cancer de la thyroïde.

L'exposition au rayonnement, en particulier dans la petite enfance, augmente le risque de développer un cancer de la thyroïde.

Le nombre de cas a augmenté dans la région de Tchernobyl dans l'ex-Union soviétique, après les retombées nucléaires après une explosion nucléaire majeure en 1986.

Le cancer de la thyroïde peut également résulter d'un traitement par radiothérapie qui a été effectué comme traitement à un moment où les risques de rayonnement n'étaient pas bien compris, en particulier avant le début des années 1960.

L'exposition au rayonnement augmente le risque de cancer de la thyroïde.

Les faibles niveaux de rayonnement, par exemple en raison des tests d'imagerie médicale et dentaire, ne risquent pas d'augmenter le risque, mais des boucliers thyroïdiens sont recommandés dans certains cas.

Selon l'ATA, le risque de cancer de la thyroïde de l'exposition aux rayonnements dépend de l'âge de la personne lorsqu'il est exposé. Le risque est plus élevé chez les enfants, et plus l'enfant est jeune, plus le risque est grand. Des doses plus élevées augmentent également le risque. Le rayonnement pose un risque pour les adultes, disent-ils, mais le risque est faible.

L'ATA recommande l'utilisation de boucliers pour protéger les patients contre les radiations dans certains tests diagnostiques. Ils exigent également que l'utilisation des radiations soit minimisée dans le traitement dentaire et que tous les patients soient informés des risques potentiels de rayonnement.

Certains problèmes de santé ou maladies peuvent augmenter le risque. Les personnes atteintes de la thyroïdite de Hashimoto, du syndrome de Cowden, de l'adénome de la thyroïde et de la polypose adénomateuse familiale ont une plus grande chance de développer un cancer de la thyroïde.

Les facteurs génétiques peuvent augmenter les chances de développer un cancer médullaire de la thyroïde. Environ 25% des personnes qui développent un cancer médullaire de la thyroïde ont un gène anormal.

La American Cancer Society affirme que la plupart des personnes atteintes d'un cancer de la thyroïde n'ont pas d'antécédents familiaux, mais lorsqu'un patient a un parent proche avec la maladie, le risque est plus élevé de le développer. On pense que les gènes défectueux héréditaires et d'autres conditions héréditaires jouent un rôle.

Le manque d'iode dans l'alimentation peut augmenter le risque. Aux États-Unis, l'iode est ajouté au sel de table, ce qui rend le manque d'iode moins probable.

Comment le cancer de la thyroïde est-il diagnostiqué?

La première étape sera d'examiner le cou et la gorge du patient et poser des questions sur les symptômes.

Un test sanguin mesurera la fonction thyroïdienne en évaluant les niveaux d'hormones spécifiques dans le sang.

Des niveaux élevés de thyroxine et de triiodothyronine suggèrent une glande thyroïde hyperactive, alors que les taux élevés d'hormone thyroïdienne (TSH) suggèrent que la glande thyroïde est sous-active. La TSH est produite par la glande pituitaire afin de stimuler la glande thyroïde. Les analyses de sang ne sont pas utilisées pour diagnostiquer le cancer de la thyroïde mais peuvent indiquer si la thyroïde fonctionne correctement.

La cytologie par aspiration à l'aiguille fine, ou une biopsie, consiste à transmettre une petite aiguille dans le gonflement du cou du patient, pour éliminer un échantillon de cellules pour examen au microscope.

Une biopsie révélera si un morceau est cancéreux et, dans l'affirmative, quel type de cancer il est.

Si les résultats ne sont pas concluants, une biopsie peut être effectuée chirurgicalement, afin d'enlever un petit échantillon de la glande thyroïde pour voir si elle contient des cellules cancéreuses.

Des scannages d'imagerie tels que l'ultra-son, l'analyse radioactif, la radiographie thoracique, le scanner CT ou PET ou l'IRM peuvent être nécessaires.

Traitement du cancer de la thyroïde

De nombreux cas de cancer de la thyroïde peuvent être traités et guéris par chirurgie, iode radioactive ou radiothérapie, ou une combinaison de ces traitements.

La chirurgie est une option de traitement pour le cancer de la thyroïde.

Les types courants de chirurgie comprennent:

  • La thyroïdectomie, l'élimination chirurgicale de la glande thyroïde. Si le cancer s'est déplacé vers les ganglions lymphatiques dans le cou, le chirurgien peut également enlever ceux-ci.
  • La lobectomie ou l'hémito-thyroïdomie, l'élimination chirurgicale d'un des lobes de la glande thyroïde.

Les risques de chirurgie incluent les saignements, les lésions nerveuses, l'inhumation permanente ou temporaire, les problèmes respiratoires et rarement le besoin de trachéotomie, d'infection et de dégâts des glandes parathyroïdes.

Si les glandes parathyroïdes, qui aident à réguler le taux sanguin de calcium, sont endommagées, le patient peut avoir besoin de prendre des suppléments de calcium. Habituellement, les glandes parathyroïdes se récupèrent après un certain temps.

Une thérapie hormonale thyroïdienne, sous forme de médicament de remplacement hormonal, sera nécessaire si la glande thyroïde est totalement ou partiellement enlevée. Le patient aura besoin de ce traitement pour le reste de sa vie, ainsi que des examens sanguins réguliers pour s'assurer que les niveaux d'hormones sont adéquats.

Une thérapie par iode radioactif peut être nécessaire après la chirurgie, afin de prévenir le retour du cancer de la thyroïde. Le patient peut avoir besoin de suivre un régime à faible teneur en iode deux semaines avant le traitement par l'iode radioactif. Les femmes enceintes ne devraient pas recevoir de traitement à l'iode radioactif.

La radiothérapie externe, ou la radiothérapie, n'est habituellement utilisée que pour les cancers thyroïdiens médullaires ou anaplasiques.

La chimiothérapie n'est généralement utilisée que pour traiter un cancer de la thyroïde anaplasique qui a été métastasé ou propagé à d'autres parties du corps.

Les traitements plus récents comme les thérapies orales ciblées peuvent parfois être utilisés dans des cancers de la thyroïde au stade ultérieur lorsque d'autres traitements ne sont plus efficaces.

Prognose chez les patients atteints de cancer de la thyroïde

Les taux de survie et de récidive dépendent du type de cancer de la thyroïde et du stade au moment du diagnostic.

Les patients atteints de la plupart des types de cancer de la thyroïde peuvent s'attendre à un taux de survie de 100% à 5 ans, si leur cancer est diagnostiqué au début.

Si le cancer de la thyroïde papillaire ou folliculaire est diagnostiqué au stade IV, le patient a environ 50% de chances de survie pendant 5 ans. Pour le cancer médullaire de la thyroïde, les chances de survie de 5 ans sont de 28 pour cent.

Des recherches récentes suggèrent que, malgré l'augmentation de la détection du cancer de la thyroïde, les taux de survie ne augmentent pas.

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