Les tests de mémoire verbale peuvent manquer les signes précoces de la maladie d'alzheimer chez les femmes


Les tests de mémoire verbale peuvent manquer les signes précoces de la maladie d'alzheimer chez les femmes

Les troubles cognitifs affectent plus de 16 millions de personnes aux États-Unis et peuvent augmenter le risque de maladie d'Alzheimer ou d'une autre démence. De nouvelles recherches ont montré qu'une déficience cognitive légère chez les femmes peut souvent être manquée, en raison de leurs meilleurs résultats dans les tests de compétences en mémoire verbale.

Les meilleures notes des femmes dans les tests de mémoire verbale peuvent laisser la maladie d'Alzheimer non diagnostiquée jusqu'à ce qu'elles se trouvent dans les stades les plus avancés de la maladie.

Selon le rapport sur les faits et les chiffres de la maladie d'Alzheimer de l'Alzheimer's Association, près des deux tiers des Américains atteints de la maladie d'Alzheimer sont des femmes. Sur les 5,1 millions d'individus aux États-Unis âgés de 65 ans et plus atteints de la maladie d'Alzheimer, 3,2 millions sont des femmes et 1,9 million d'hommes.

L'étude - publiée en Neurologie , Un journal de l'American Academy of Neurology - montre que si les femmes et les hommes peuvent indiquer les mêmes problèmes de métabolisme du glucose, ce qui se produit chez les personnes atteintes de la maladie d'Alzheimer, au même stade de déclin, les femmes jouent mieux que les hommes lors des tests de mémoire verbale.

"Les femmes jouent mieux que les hommes sur les tests de mémoire verbale tout au long de la vie, ce qui peut leur donner un tampon de protection contre la perte de leurs compétences en mémoire verbale dans les étapes précurseurs de la maladie d'Alzheimer, connue sous le nom de déficience cognitive légère", explique l'auteur de l'étude, Erin E. Sundermann, Ph.D., de l'Université de Californie-San Diego, qui a mené la recherche au collège de médecine Albert Einstein à Bronx, dans l'État de New York.

"Ceci est particulièrement important parce que les tests de mémoire verbale sont utilisés pour diagnostiquer des personnes atteintes de la maladie d'Alzheimer et une déficience cognitive légère, de sorte que les femmes peuvent ne pas être diagnostiquées jusqu'à ce qu'elles soient plus loin dans la maladie", ajoute-t-elle.

Une altération cognitive légère est une condition dans laquelle une personne a des problèmes mineurs avec ses capacités mentales telles que la mémoire ou la pensée, et c'est un stade intermédiaire entre le déclin attendu du vieillissement normal et le déclin plus grave de la démence.

Les données indiquent que la déficience cognitive légère provient parfois d'un moindre degré des mêmes types de changements cérébrales observés dans la maladie d'Alzheimer ou d'autres formes de démence.

Les femmes compensent les changements précoces du cerveau avec une «réserve cognitive»

Il n'est pas encore possible de prédire avec précision si une personne ayant une déficience cognitive légère développera la maladie d'Alzheimer en utilisant des tests de mémoire, des analyses et des mesures du niveau de protéines. Cependant, en diagnostiquant une déficience cognitive légère, les personnes qui présentent un risque accru de maladie d'Alzheimer peuvent recevoir de l'information, des conseils et du soutien.

Sundermann et ses collègues ont utilisé des données auprès de 254 personnes atteintes de la maladie d'Alzheimer, 672 personnes souffrant d'une déficience cognitive légère qui ont présenté des problèmes de mémoire et 390 personnes sans souvenir des problèmes de pensée qui ont été inclus dans l'Initiative de neuroimagerie de la maladie d'Alzheimer.

Tous les participants ont reçu des tests de compétences en mémoire verbale et des scans de cerveau PET pour visualiser à quel point le cerveau a métabolisé le glucose - la principale source d'énergie du cerveau. La réduction du métabolisme du glucose est un signe de dysfonctionnement dans les cellules du cerveau.

Les participants à l'étude ont lu 15 mots et ont demandé de les répéter tout de suite (rappel immédiat), puis à nouveau après 30 minutes (rappel différé).

Les résultats ont montré que les femmes qui n'avaient pas de problèmes légers ou modérés avec le métabolisme du cerveau ont obtenu de meilleurs résultats sur le test de la mémoire par rapport aux hommes. Cependant, lors de l'examen des participants ayant des problèmes de métabolisme plus avancés, les deux sexes ont marqué de manière similaire.

"Ces résultats suggèrent que les femmes sont mieux en mesure de compenser les changements sous-jacents dans le cerveau avec leur«réserve cognitive »jusqu'à ce que la maladie atteigne un stade plus avancé», explique Sundermann.

Les femmes ont atteint des scores altérés à un taux de métabolisme inférieur à celui des hommes

Le score maximal qui peut être atteint lors du test de rappel immédiat est de 75. La mémoire est considérée comme altérée si une personne atteint moins de 37. Le test de rappel retardé a un score maximal de 15 et des scores inférieurs à huit sont considérés comme étant Altérée.

Le taux de métabolisme du glucose a été analysé dans le lobe temporal, la zone du cerveau responsable de la fonction de la mémoire, par rapport au métabolisme du glucose dans le cervelet, la zone du cerveau où le métabolisme reste stable avec l'âge. Le taux de métabolisme du lobe temporel varie de un à quatre, l'extrémité inférieure de l'échelle indiquant un dysfonctionnement accéléré des cellules cérébrales.

Les résultats du test de rappel immédiat ont démontré que les femmes atteignaient les scores altérés à un taux de métabolisme inférieur à celui des hommes - un taux de métabolisme du lobe temporel de 2,2, comparativement à 2,6. Pour le test de rappel différé, les femmes ont atteint des scores altérés à un taux de métabolisme du glucose de 2,9, comparativement à 3,7 chez les hommes.

Si ces résultats sont confirmés, l'ajustement des tests de mémoire pour tenir compte des différences entre les hommes et les femmes peut aider à diagnostiquer la maladie d'Alzheimer plus tôt chez les femmes ".

Erin E. Sundermann, Ph.D.

Les limites de la recherche comprennent que l'étude était d'un point à l'autre avec un ensemble de résultats et d'analyses, ce qui ne permettait pas d'observer les changements au fil du temps. En outre, les participants peuvent ne pas donner une représentation précise de la population globale en raison de la majorité des participants à l'étude étant blanc et bien éduqué.

Lisez comment la protéine d'Alzheimer change de forme avant d'entrer dans les cellules du cerveau.

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