Les humains ont-ils atteint la durée de vie maximale?


Les humains ont-ils atteint la durée de vie maximale?

Recherche, publiée cette semaine en La nature , Soutient que les humains ont déjà atteint leur maximum de durée de vie possible. Les enquêteurs croient que les personnes les plus âgées enregistrées ont atteint le plafond de la longévité.

Une nouvelle recherche remet en question l'idée que la durée de vie augmentera indéfiniment.

Parallèlement à l'amélioration des soins de santé et de l'alimentation, la durée de vie humaine a progressivement augmenté.

De 1900 à 2016, l'espérance de vie moyenne a progressivement augmenté. Aujourd'hui, les bébés nés aux États-Unis peuvent s'attendre à vivre à 79. En 1900, ce n'était que 47.

Depuis les années 1970, l'âge des personnes les plus âgées de la terre a également augmenté. Cependant, les chercheurs de Albert Einstein College of Medicine, NY, pensent que nous avons maintenant touché les limites supérieures de l'âge maximum.

Jusqu'à présent, les scientifiques ont estimé qu'il n'y avait aucune raison particulière pour laquelle la durée de vie maximale devrait cesser d'augmenter. Des études chez les animaux ont montré que la durée de vie maximale est souple et peut être modifiée par des interventions génétiques et pharmacologiques.

De plus, une étude suédoise a révélé que l'âge maximum déclaré au décès est passé de 101 dans les années 1860 à 108 dans les années 1990.

La plasticité de la durée de vie des animaux et la durée de vie moyenne en constante augmentation de l'humanité ont conduit les biologistes et les démographes à croire qu'il n'y a pas de plafond sur la durée maximale de la vie.

Auteur principal de l'étude en cours - Prof. Jan Vijg, Ph.D., président de la génétique, la Chaire Lola et Saul Kramer dans Molecular Genetics, et professeur d'ophtalmologie et de sciences visuelles à Einstein - n'est pas d'accord. Il dit: "Nos données suggèrent fortement qu'il a déjà été atteint et que cela s'est produit dans les années 1990".

Atténuer la longévité

La base de données sur la mortalité humaine regroupe des informations sur les données sur la mortalité et la population de plus de 40 pays. Le Dr Vijg et ses collègues ont analysé ces données et ont constaté que chaque année de naissance a vu une plus grande partie des personnes qui survivent après l'âge de 70 ans.

Cela souligne en soi une augmentation de la durée de vie moyenne qui augmente régulièrement. Cependant, lorsque l'équipe a étudié les améliorations de survie pour les personnes de 100 ans et plus, depuis 1900, une image différente est apparue.

Lors de l'étude de cette cohorte plus ancienne, ils ont vu que les gains de survie atteignaient le seuil d'environ 100 ans, puis ils ont chuté rapidement - indépendamment de leur naissance.

Cette constatation indique des gains décroissants dans la réduction de la mortalité tardive et une limite possible à la durée de vie humaine ".

Prof. Jan Vijg

Pour mieux comprendre cette constatation, l'équipe a examiné l'âge maximum déclaré au décès dans la base de données internationale sur la longévité. Plus précisément, ils ont examiné les personnes qui ont atteint 110 ans ou plus entre 1968-2006 dans les quatre pays avec le plus grand nombre de personnes atteignant ces âges: les États-Unis, le Japon, la France et le Royaume-Uni.

Ils ont constaté que l'âge de décès de ces supercentenaires a augmenté rapidement entre les années 1970 et 1990. Puis, au milieu des années 90, ils se sont stabilisés. La femme française Jeanne Calment, qui a atteint la durée maximale de vie documentée de toute personne dans l'histoire, est décédée en 1997, âgée de 122 ans.

Un nouvel âge maximum

En dépit de l'extraordinaire accomplissement de Calment, le Prof. Vijg et son équipe ont mis la durée de vie humaine maximale moyenne à 115. Calment était un dépassement. Et, ils ont calculé la durée de vie maximale absolue d'un être humain jusqu'à 125 ans.

Leurs résultats signifient que la probabilité de voir quelqu'un vivre à 125 dans une année donnée est de 1 sur 10 000.

Des progrès supplémentaires en matière de maladies infectieuses et chroniques peuvent continuer à stimuler l'espérance de vie moyenne, mais pas la durée de vie maximale.

Bien qu'il soit concevable que les percées thérapeutiques puissent prolonger la longévité humaine au-delà des limites que nous avons calculées, de telles avancées devraient submerger les nombreuses variantes génétiques qui semblent déterminer collectivement la durée de vie humaine.

Prof. Jan Vijg

Peut-être, pour certains, ce pourrait être des nouvelles décevantes, mais le Prof. Vijg le voit différemment. Il croit que cela peut conduire à un changement de priorités: "Peut-être que les ressources actuellement dépensées pour accroître la durée de vie devraient plutôt aller à l'allongement de la santé - la durée de la vieillesse passée en bonne santé".

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