La faim peut nous motiver plus que la soif, la peur ou l'anxiété


La faim peut nous motiver plus que la soif, la peur ou l'anxiété

La motivation humaine a été étudiée pendant des décennies, principalement dans le but de répondre à une question: qu'est-ce qui nous pousse à prendre une action sur une autre? Les chercheurs font preuve de lumière dans une nouvelle étude, après avoir constaté que la faim est une force de motivation plus forte que la soif, la peur, l'anxiété et les besoins sociaux.

La faim peut nous motiver davantage que les autres états de conduite, y compris la peur, l'anxiété et les besoins sociaux, suggèrent les chercheurs.

L'auteur principal Michael J. Krashes, des instituts nationaux du diabète et des maladies digestives et rénales (NIDDK) aux National Institutes of Health (NIH), et ses collègues ont récemment publié leurs résultats dans le journal Neuron .

Simplement, la motivation est la raison d'agir d'une manière particulière ou de faire un certain choix par rapport à l'autre.

Dans les années 1940, le psychologue américain Abraham H. Maslow a créé la «hiérarchie des besoins» - un ensemble de cinq «besoins» qu'il croyait expliquer la motivation humaine.

Ceux-ci vont des besoins physiologiques - tels que l'alimentation, l'eau et d'autres exigences pour la survie de l'homme - à l'auto-réalisation, le désir de croissance personnelle et le succès.

Au fil des ans, les chercheurs ont reconnu, critiqué ou amplifié la théorie de Maslow. En ce qui concerne ces derniers, les neurologues ont de plus en plus étudié le rôle du cerveau humain dans la motivation.

Les souris affamées et assoiffées ont opté pour la nourriture sur l'eau

Selon Krashes et l'équipe, la plupart des études neurologiques de la motivation sont menées dans des conditions étroitement contrôlées et se sont concentrées sur l'étude d'un état de motivation à la fois, ce qui a rendu difficile de déterminer si certains États sont des conducteurs plus forts que d'autres et quels sont les circuits cerveaux impliqués.

Dans le but de remédier à cette lacune des connaissances, les chercheurs ont mené une série d'expériences de souris dans lesquelles ils ont évalué une variété d'états de motivation, y compris la faim, la peur, l'anxiété et les besoins sociaux.

Pour l'étude, l'équipe a utilisé l'optogenèse - une technique qui utilise des cellules légères pour contrôler les cellules - pour gouverner les cellules nerveuses dans le cerveau, connues sous le nom de neurones peptidiques agouti (AgRP).

Les neurones AgRP sont situés dans l'hypothalamus du cerveau. Ils sont connus pour réglementer l'appétit et sont essentiels à la survie.

Pour une expérience, les chercheurs ont privé des souris pendant 24 heures ou activé leurs neurones AgRP afin de les faire faim. Ces souris étaient également privées d'eau, ce qui les rend soif. Un groupe témoin était privé d'eau mais pas de nourriture.

Lorsqu'il a été présenté avec de la nourriture et de l'eau, les souris qui avaient à la faim et assoiffées ont opté pour des aliments sur l'eau, tandis que le groupe témoin a choisi l'eau. Cela indique que la faim est une force de motivation plus forte que la soif.

«Nous interprétons cela comme une capacité unique des neurones à la faim d'anticiper les bénéfices de la recherche de nourriture, puis de modifier le comportement en conséquence», explique Krashes.

Surmonter la peur face à la faim

Dans une autre expérience, les chercheurs ont induit la faim chez les souris en activant les neurones AgRP, avant de les exposer à une chambre parfumée avec un produit chimique produit par des renards - un environnement qui déclenche l'anxiété et la peur pour les rongeurs.

Lorsque la nourriture a été placée dans la chambre, l'équipe a constaté que les souris affamées ont surmonté leur peur pour obtenir de la nourriture, tandis que les souris témoins qui ne faimions pas ont choisi de rester dans les zones «sûres», ce qui suggère que la faim attise la peur et l'anxiété en tant que force de motivation.

Une autre expérience révèle que la faim est aussi une motivation plus grande que les besoins sociaux; L'activation de l'AgRP a conduit des souris socialement isolées optant pour une chambre contenant de la nourriture plutôt qu'une chambre avec une autre souris. L'inverse était vrai pour les souris témoins.

Fait intéressant, l'activité AgRP a augmenté quand une autre souris était proche, ce qui suggère que les neurones AgRP répondent à une concurrence potentielle pour la nourriture.

"Nous pensons que la présence d'une autre souris pourrait être considérée comme une concurrence pour des ressources limitées, en augmentant la motivation pour chercher de la nourriture, ce qui est une constatation qu'aucune autre étude n'a été indiquée jusqu'ici", explique Krashes.

Dans l'ensemble, Krashes dit que les résultats de l'équipe suggèrent que les forces de motivation sont plus profondément liées que ce que l'on pensait auparavant.

"Par conséquent, l'étude de comportements motivés isolés peut ne pas démontrer avec précision comment fonctionne la grande image du système nerveux", ajoute-t-il. "Notre étude est l'une des premières étapes de l'étude du comportement alimentaire dans un cadre naturaliste plus compliqué".

En outre, les chercheurs croient que les résultats éclairent la façon dont les animaux et les humains ont évolué.

Notre existence continue, parmi celle d'autres espèces, nous a motivés à poursuivre une série de comportements, tous gouvernés par notre système nerveux.

Bien sûr, nous ne pouvons pas poursuivre toutes ces motivations à la fois, alors nous avons dû choisir ceux qui étaient les plus importants pendant différents moments de besoin. En parlant de manière évolutive, les animaux qui ont constamment choisi les bonnes motivations sur d'autres ont survécu alors que d'autres animaux n'en ont pas.

Michael J. Krashes

Les résultats pourraient-ils favoriser les traitements contre l'obésité?

Medical-Diag.com A demandé à Krashes si leurs résultats pourraient ouvrir la voie à de nouveaux traitements pour l'obésité - par exemple, en réduisant la motivation pour la nourriture.

"Il faut dire que nous, et d'autres, avons démontré la nécessité de ces neurones dans la régulation de l'alimentation et de l'homéostasie du poids corporel", at-il répondu. "Je suis d'avis qu'aucune étude individuelle ne nous permet d'ouvrir la voie à Traitant l'obésité, mais collectivement, alors que nous lions et évaluons les résultats de chacun, je crois que nous sommes sur la bonne voie ".

"Je pense qu'il est important d'étudier l'alimentation dans un cadre plus éthologique, comme nous l'avons fait ici, parce que les circuits neuronaux sous-jacents à l'acquisition de nourriture ont évolué au cours d'un moment où nous avons été constamment bombardés de stimuli externes et avons dû prendre des décisions complexes concernant notre comportement de nourriture," il ajouta.

Krashes a dit Medical-Diag.com Que les chercheurs espèrent élargir leurs résultats en créant un test qui leur permette d'étudier le comportement de la recherche alimentaire.

"Plus précisément, nous voulons déterminer comment la recherche et la nourriture sont influencées par la structure sociale, la distance parcourue, la prédation, la soif, etc.", at-il expliqué. "Nous donnons également la priorité sur le fait que l'activité neurale de l'AgRP est influencée par la présence de Un autre animal."

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Section Des Questions Sur La Médecine: Pratique médicale