Les émotions tracées dans le cerveau humain


Les émotions tracées dans le cerveau humain

En appliquant un algorithme à l'imagerie par résonance magnétique fonctionnelle, les scientifiques ont pu voir des émotions au travail dans le cerveau humain.

Les chercheurs ont pu identifier différentes émotions dans le cerveau humain à l'aide d'un algorithme et des scans d'IRMF.

Les résultats - récemment publiés dans le journal PLOS Biology - pourrait permettre une meilleure évaluation des états émotionnels, ce qui peut aider les personnes qui ont du mal à transmettre leurs sentiments.

Selon l'équipe de recherche - y compris le professeur Kevin LaBar de l'Université Duke à Durham, en Caroline du Nord -, il est bien établi que les films, la musique et d'autres stimuli externes peuvent déclencher des émotions qui se reflètent dans les modèles d'activité cérébrale.

Mais qu'en est-il des expériences émotionnelles passées? Est-ce que les sentiments induits par le souvenir d'une fête d'anniversaire ou le souvenir de la perte d'un être cher sont représentés dans l'activité cérébrale?

C'est ce que Prof. LaBar et ses collègues ont entrepris d'enquêter dans leur nouvelle étude.

Les chercheurs notent que des études antérieures ont montré que l'imagerie par résonance magnétique fonctionnelle (IRMF) peut différencier les pensées d'objets spécifiques, tels qu'un visage ou une maison.

Dans cette étude, les chercheurs ont appliqué un algorithme - intégrant divers modèles d'expérience émotionnelle - aux scans fMRI de 21 étudiants universitaires.

Cela leur a permis de repérer sept modèles d'activité cérébrale - ou «cartes» - qui reflètent certains états émotionnels, y compris le contentement, l'amusement, la surprise, la peur, la colère, la tristesse et la neutralité.

Les élèves ont été invités à laisser aller leur esprit pendant l'IRMF; Toutes les 2 secondes, les données de l'activité cérébrale ont été recueillies, et toutes les 30 secondes, des sujets ont été interrogés sur leur état émotionnel actuel.

"Nous avons testé si ces sept cartes cérébrales des émotions se sont produites spontanément alors que les participants se reposaient dans le scanner fMRI sans que des stimuli émotionnels ne soient présentés", explique le Prof. LaBar.

En comparant les schémas cérébraux qui se sont produits 10 secondes avant l'état émotionnel autodéclaré de chaque sujet, les chercheurs ont constaté qu'ils pouvaient prédire avec précision leurs sentiments.

Le Prof. LaBar note que les données du cerveau recueillies immédiatement après l'entrée des participants dans le scanner fMRI ont montré des signes d'anxiété. "C'est ce que vous attendez à voir pour la plupart des personnes lorsqu'ils entrent d'abord dans la machine", ajoute-t-il..

Les cartes cérébrales prédisent l'anxiété, la dépression

L'équipe a alors appliqué son algorithme aux scans fMRI de 499 sujets supplémentaires qui faisaient partie de l'étude de Duke Neurogenetics.

Ces participants ont été obligés de se reposer dans le scanner fMRI pendant près de 9 minutes et, à la suite de leurs scans, les chercheurs ont recueilli des informations sur la déprime ou l'angoisse des sujets, déterminés par les scores sur les questionnaires psychologiques.

En utilisant leurs cartes de cerveau «tristesse» et «peur», les chercheurs ont découvert qu'ils étaient capables de prédire les scores de dépression et d'anxiété des sujets.

De plus, les chercheurs ont trouvé que leur algorithme était également capable de repérer les traits de personnalité de la colère, de l'anxiété et de la dépression.

Selon l'équipe, cette étude fournit une preuve de concept selon laquelle les états émotionnels peuvent être identifiés à partir d'analyses cérébrales - une découverte qui pourrait avoir des implications cliniques importantes.

En commentant les résultats, les auteurs disent:

Ici, nous montrons que les modèles basés sur le cerveau d'émotions spécifiques peuvent détecter les différences individuelles dans les caractéristiques de l'humeur et de l'émotion et sont compatibles avec l'auto-évaluation de l'expérience émotionnelle pendant les périodes intermittentes de repos éveillé.

[...] Plus pratiquement, les résultats suggèrent que les modèles d'émotion basés sur le cerveau peuvent aider à évaluer l'état émotionnel dans des contextes cliniques, en particulier chez les individus incapables de fournir un auto-rapport de leur propre expérience émotionnelle ".

En particulier, le Prof. LaBar croit que ses cartes de l'émotion du cerveau pourraient bénéficier aux personnes atteintes d'alexithymie - une condition psychologique caractérisée par une mauvaise compréhension, la reconnaissance et l'expression de ses propres émotions, ainsi que les émotions des autres.

Les cartes pourraient également être utiles dans les essais cliniques, ajoute le Prof. LaBar, car elles pourraient aider à tester l'efficacité des médicaments anti-anxiété et d'autres traitements qui régulent les émotions.

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