Fertilisation sans œuf: une nouvelle technique produit des souris saines en bonne santé


Fertilisation sans œuf: une nouvelle technique produit des souris saines en bonne santé

Pour la première fois, une étude montre que les œufs femelles ne sont peut-être pas forcément nécessaires pour créer une progéniture; Des scientifiques de l'Université de Bath au Royaume-Uni ont développé une technique qui implique l'utilisation de spermatozoïdes pour fertiliser les embryons au lieu des œufs, et la méthode a entraîné la naissance de souris saines en bonne santé.

Les chercheurs suggèrent qu'il est possible de produire une progéniture sans œuf femelle.

L'auteur principal, le Dr Tony Perry, du Département de biologie et de biochimie à Bath, et ses collègues publient leurs résultats dans le journal Nature Communications .

Dans le sens traditionnel, la fécondation se produit lorsqu'un sperme rencontre un œuf femelle. Une fois que cela se produit, l'œuf "reprogramme" le sperme, grâce à quoi de nombreux changements chromosomiques et ADN se produisent qui permettent au sperme de diviser et de produire les cellules spécialisées qui composent un organisme - un processus connu sous le nom de totipotence.

Depuis que le processus de fertilisation a d'abord été démonté à la fin des années 1800, les scientifiques croient depuis longtemps qu'un seul oeuf a la possibilité de reprogrammer un spermatozoïde pour déclencher le développement embryonnaire.

Des études antérieures ont montré qu'il est possible de «tromper» un oeuf non fécondé en formant un embryon, en créant ce qu'on appelle les parthenogenotes. Cependant, parce que ces embryons sont absents des spermatozoïdes, qui sont essentiels au développement, ils n'ont survécu que quelques jours.

Maintenant, le Dr Perry et ses collègues révèlent que chez les souris, l'injection de spermatozoïdes dans les parthenogenotes peut stimuler le développement embryonnaire à terme, ce qui entraîne la naissance de progénitures saines.

Le sperme ne repose pas sur l'oeuf à reprogrammer

Pour leur étude, les chercheurs ont injecté des noyaux de sperme chez des souris parthenogenotes qui ont été chimiquement traitées pour contenir un seul ensemble de chromosomes non appariés, par opposition à un ensemble de chromosomes appariés qui apparaissent généralement lorsqu'un sperme rencontre un œuf.

L'équipe a trouvé que la technique a conduit à la production de progénitures saines, avec un taux de succès de 24%. En comparaison, les parthenogenotes de souris non injectées n'ont produit aucune progéniture, alors qu'un taux de réussite de 2 pour cent s'est produit avec le clonage par transfert nucléaire.

Bien que les embryons injectés aient des similitudes chromosomiques et d'ADN avec des embryons non injectés, les chercheurs notent que les embryons injectés ont démontré différents processus cellulaires.

Cette observation, disent-ils, suggère qu'il existe d'autres façons dont les spermatozoïdes peuvent être reprogrammés pour déclencher le développement embryonnaire - c'est-à-dire que le sperme ne dépend pas exclusivement de l'œuf.

On pensait que seul un ovule était capable de reprogrammer le sperme pour permettre le développement embryonnaire.

Notre travail remet en question le dogme, depuis que les premiers embryologistes ont d'abord observé des œufs de mammifères vers 1827 et ont observé une fécondation 50 ans plus tard, que seul un ovule fécondé avec un spermatozoïde peut entraîner une naissance en mammifère en direct ".

Dr Tony Perry

Bien qu'il y ait un long chemin à parcourir avant que cette technique de fertilisation puisse être testée chez l'homme, les chercheurs croient que leur étude ouvre la porte à de nombreuses possibilités de traitements de fertilité.

"Une possibilité, dans un avenir lointain, est qu'il pourrait être possible que les cellules ordinaires dans le corps puissent être combinées avec un sperme pour former un embryon", a déclaré le Dr Perry nouvelles de la BBC .

Cela pourrait permettre à deux hommes d'avoir un enfant; Un homme pourrait faire un don de cellule ordinaire, tandis que l'autre pouvait faire un don de sperme.

Cependant, le Dr Perry a dit nouvelles de la BBC Qu'à ce stade, de telles possibilités sont «spéculatives et fantaisistes».

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