Le cerveau du patient du coma «démarre» à l'aide d'une échographie


Le cerveau du patient du coma «démarre» à l'aide d'une échographie

Les médecins de l'Université de Californie - Los Angeles "ont commencé" un cerveau du patient coma de 25 ans, stimulant une reprise dramatique. C'est la première fois que l'échographie a été utilisée de telle manière, et - si les résultats sont reproduits -, cela marquera un bond important dans le traitement des comas.

L'échographie offre un traitement non invasif pour les patients coma.

Crédit d'image: Martin Monti / UCLA

Un coma est défini comme un état d'inconscience prolongée.

Causé par une blessure à la tête, un accident vasculaire cérébral, des tumeurs ou une intoxication, les comas sont incroyablement difficiles à traiter.

La majorité des soins médicaux pour les patients atteints de coma se concentre sur leur maintien en bonne santé physique; Il y a peu qui peut être fait pour traiter les aspects neurologiques.

Dans certaines circonstances, un coma pourrait être traité par une stimulation cérébrale profonde.

Dans cette procédure, des électrodes sont implantées dans le thalamus - profondément dans le cerveau entre le cortex cérébral et le cerveau moyen.

La stimulation cérébrale profonde est une procédure particulièrement risquée en raison de la profondeur que les électrodes doivent être placées. Et, bien que cela puisse être efficace dans certains cas, il est encore relativement réussi.

Le thalamus est ciblé chez les patients coma parce qu'il joue un rôle important dans la génération et le maintien de notre état d'éveil, ainsi que des cycles de sommeil et de réveil.

Un nouvel espoir pour les patients coma?

Martin Monti, professeur agrégé de psychologie et de neurochirurgie, et son équipe d'UCLA ont récemment utilisé un nouveau traitement révolutionnaire chez un homme de 25 ans qui se rétablit du coma. Ils ont utilisé l'échographie pour stimuler directement le thalamus dans une procédure non invasive.

Les résultats sont publiés cette semaine dans le journal Stimulation cérébrale Et marque la première fois que cette approche a été utilisée pour traiter une lésion cérébrale grave.

La procédure est connue sous le nom de pulsation ultrasonore focalisée à faible intensité et a été conçue pour la première fois à l'UCLA par le professeur Alexander Bystritsky, qui a co-auteur de l'étude. La société du professeur Bystritsky - Brainsonix - a également fourni le dispositif utilisé par les chercheurs dans cette intervention particulière.

L'appareil à ultrasons n'est que la taille d'une soucoupe à café et produit une petite sphère d'énergie acoustique, moins intense que les scanners à ultrasons Doppler standard. Le dispositif peut être destiné à des sections spécifiques du cerveau pour exciter le tissu. Dans ce cas, les chercheurs l'ont déclenché une fois par minute pendant 10 minutes, dans des impulsions de 30 secondes.

Parce que l'énergie acoustique générée par l'appareil est d'un niveau si bas, la procédure est très sûre.

Les effets de l'échographie

Avant le traitement avec la pulsation ultrasonore focalisée de faible intensité, le patient a montré peu de signes d'être conscient. Il ne pouvait effectuer que des mouvements limités et limités lorsqu'on le demandait.

Le lendemain du traitement, les réponses du patient se sont considérablement améliorées. Au troisième jour, il avait retrouvé la compréhension et la conscience du langage complet - il pouvait secouer la tête ou faire un signe de tête pour dire «oui» et «non». Il a même géré un geste de poing avant de dire au revoir à un médecin.

Les changements ont été remarquables [...] C'est presque comme si nous étions en train de relancer les neurones dans la fonction."

Martin Monti

Bien que les résultats soient spectaculaires, les chercheurs sont prompts à ajouter une note de prudence. Il est possible que la procédure de stimulation soit effectuée lorsque l'homme a commencé à s'améliorer spontanément. Ceci n'est pas inconnu chez les patients coma et ne rendrait les résultats que plus qu'une coïncidence.

À cette fin, les chercheurs de l'UCLA prévoient d'effectuer d'autres essais. Paul Vespa, professeur de neurologie et de neurochirurgie à la David Geffen School of Medicine commencera à tester l'appareil sur plus de patients, à partir de l'automne.

Si l'appareil est considéré comme efficace dans un groupe de participants, ce sera une intervention rentable et sûre. À l'avenir, les appareils pourraient être installés dans des casques pour rendre le traitement encore plus simple à surveiller et à réaliser. À l'heure actuelle, il n'existe aucun traitement efficace pour les personnes vivant dans des états végétatifs et minimalement conscients. Cet appareil offre un espoir très nécessaire.

Découvrez comment les analyses du cerveau pourraient aider à prédire quand les patients coma se réveillent.

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