Alcoolisme influencé par des centaines de gènes, étude trouve


Alcoolisme influencé par des centaines de gènes, étude trouve

Nouvelle recherche publiée dans Génétique PLOS Fournit des preuves que l'alcoolisme a une influence génétique, après avoir découvert des centaines de gènes susceptibles d'accroître le désir de consommer de l'alcool.

Les chercheurs disent qu'ils ont éclairé la façon dont la génétique pourrait influencer la préférence pour l'alcool.

Les troubles liés à l'alcool demeurent l'une des principales causes de décès évitable aux États-Unis, responsables d'environ 88 000 décès chaque année.

Selon l'auteur de l'étude collégiale William M. Muir, Ph.D., professeur de génétique à l'École de médecine de l'Université d'Indiana (UI) et collègues, il a été difficile pour les chercheurs de cerner les causes génétiques de l'alcoolisme dans les études humaines.

Ils notent que cela dépend en partie de l'ensemble des facteurs de confusion qui doivent être pris en compte lors de l'évaluation de la consommation d'alcool chez l'homme, tels que les facteurs sociaux, économiques et culturels, ainsi que les antécédents familiaux de consommation d'alcool.

Pour leur étude, Muir et l'équipe ont cherché à identifier les gènes qui peuvent influencer la consommation d'alcool chez les rats, afin d'éliminer les facteurs de confusion présents dans les études humaines.

Alors que la génétique des rongeurs n'est pas identique à celle des humains, les chercheurs disent qu'ils sont assez semblables pour comprendre comment certains gènes peuvent affecter la consommation d'alcool chez les humains.

930 gènes associés à la préférence d'alcool

Pour atteindre leurs résultats, les chercheurs ont utilisé le séquençage du génome entier pour analyser les signatures génétiques de deux lignes de rats: une ligne a été créée pour consommer des quantités élevées d'alcool, possédant de nombreuses caractéristiques de l'alcoolisme humain, tandis que l'autre a été consommée pour consommer de faibles quantités D'alcool.

En comparant les génomes des deux lignes de rat, les chercheurs ont identifié "signatures de sélection" - domaines du code génétique - dans 930 gènes qui étaient liés à la préférence pour l'alcool.

Une enquête plus approfondie a révélé que beaucoup de ces gènes n'avaient pas été précédemment associés à l'alcoolisme; Certains ont inclus des gènes qui sont liés à la formation de la mémoire et au comportement des récompenses.

"[...] certaines des voies réglementaires incluent les personnes impliquées dans la capacité du cerveau à établir de nouvelles connexions au fil du temps en réponse à de nouvelles activités ou à des facteurs environnementaux, ce que nous appelons la plasticité neuronale. D'autres ont inclus des systèmes neurologiques et immunitaires impliqués dans le stress" Ajoute l'auteur co-senior Dr. Feng C. Zhou, Ph.D., professeur d'anatomie et de biologie cellulaire à l'IU School of Medicine.

De plus, bon nombre des signatures associées à la préférence d'alcool étaient situées dans des régions de gènes simples, principalement des promoteurs et des introns, qui sont des domaines qui renforcent ou régulent l'activité des gènes.

Cette constatation, selon les chercheurs, indique que les différences dans la préférence en matière d'alcool sont principalement à la base de modifications dans les domaines réglementaires du génome.

Dans l'ensemble, l'équipe dit que ces résultats augmentent la compréhension de la façon dont l'alcoolisme peut avoir une influence génétique significative.

Cette recherche souligne que l'alcoolisme chez les rats a une forte composante génétique et est influencé par plusieurs centaines de gènes, chacun avec de petits effets. Il n'y a aucun gène unique responsable de l'alcoolisme. Cependant, des voies réglementaires critiques impliquant plusieurs des gènes découverts ont été trouvées, ce qui suggère que des solutions pharmacologiques potentielles peuvent être possibles ".

William M. Muir, Ph.D.

Les chercheurs disent que si leurs résultats sont vérifiés chez l'homme, les traitements génétiques et neurologiques pour l'alcoolisme pourraient être dans les cartes.

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Section Des Questions Sur La Médecine: Psychiatrie