Le «geste des cheveux rouges» augmente également le risque de cancer chez les personnes aux cheveux noirs


Le «geste des cheveux rouges» augmente également le risque de cancer chez les personnes aux cheveux noirs

Les personnes atteintes de cheveux roux ont un risque accru de développer un cancer de la peau. Pour la première fois, cependant, les chercheurs ont déterminé la taille de ce risque. Étonnamment, les chercheurs ont également découvert que ce ne sont pas seulement des personnes roux qui partagent le danger.

Le gène associé aux cheveux rouges augmente le risque de dommages causés par le soleil chez tous les porteurs.

L'exposition de la peau à la lumière UV, qu'il s'agisse du soleil ou d'un lit de bronzage, augmente le risque d'endommager l'ADN.

Cette interaction est connue depuis un certain temps. Cependant, l'ADN de tout le monde n'est pas aussi sensible à la qualité perturbatrice des UV.

Les individus aux cheveux roux et à la peau claire sont particulièrement sensibles à ce type de dégâts.

Les personnes à tête rouge représentent environ 1 à 2% de la population mondiale, mais environ 6% des Britanniques.

Ces individus portent deux copies d'une variante particulière du gène MC1R, qui modifie la production de pigments de mélanine, ce qui provoque le développement d'une peau pâle, de taches de rousseur et de cheveux roux.

Gène MC1R et risque de dégâts causés par le soleil

Le gène MC1R code pour le récepteur de la mélanocortine 1, qui est impliqué dans la production du pigment, la mélanine. La mélanine est essentielle pour contrôler la pigmentation des yeux, des cheveux et de la peau. Il existe deux types de mélanine - eumelanine, qui produit des cheveux noirs et protège contre les rayons UV, et la phéomélanine, qui ne protège pas les cellules des attaques UV.

Les mutations trouvées dans le gène MC1R d'un rousse réduisent sa capacité à produire de l'eumélanine; Par conséquent, la phéomélanine est produite en abondance, laissant la peau sans surveillance et à la merci des rayons du soleil.

Bien que les individus portant deux copies de la variante du gène MC1R soient connus pour avoir cette susceptibilité particulière aux dégâts causés par le soleil, la taille exacte de ce risque n'était pas connue. Les chercheurs de l'Institut Wellcome Trust Sanger se sont mis à découvrir le montant du risque impliqué dans le transport de deux copies de ce gène particulier.

On sait depuis un moment qu'une personne aux cheveux roux a une probabilité accrue de développer un cancer de la peau, mais c'est la première fois que le gène s'est avéré être associé à des cancers de la peau avec plus de mutations ".

Dr David Adams, chercheur principal conjoint

Les chercheurs ont examiné des bases de données sur des séquences d'ADN tumoral provenant de plus de 400 individus. Les données proviennent de patients partout dans le monde et ont été séquencées aux États-Unis. Ils ont constaté que les personnes portant la variante du gène MC1R affichaient 42 pour cent de plus de mutations associées au soleil dans leurs tumeurs.

Le niveau des mutations associées à la mutation MC1R était équivalent à 21 ans supplémentaires d'exposition au soleil, par rapport à ceux qui ne portent pas les variantes.

L'auteur principal conjoint, le professeur Tim Bishop, directeur de l'Institut Leeds du cancer et de la pathologie de l'Université de Leeds, a déclaré: «C'est la première étude à examiner comment le gène MC1R héréditaire affecte le nombre de mutations spontanées dans les cancers de la peau et a Des implications importantes pour la compréhension de la forme des cancers de la peau."

Un nouveau mécanisme pour le cancer de la peau?

Auparavant, on pensait que les changements dans le pigment cutané associés à la tête rouge ont permis à plus d'UV d'atteindre l'ADN et de le perturber. Cela peut être le cas, mais les résultats actuels démontrent qu'il existe d'autres mécanismes au travail.

L'équipe a constaté que la variante du gène MC1R, comme prévu, a augmenté la quantité de mutations causées par les UV; Mais, de façon surprenante, ils ont constaté que des niveaux d'autres mutations non liées aux UV augmentaient aussi. Cela implique que le variant MC1R pourrait altérer ou interférer avec d'autres voies qui conduisent à des mutations tumorales.

Ces résultats n'influent pas seulement sur les individus roux avec deux copies de la variante MC1R, mais ils ont également des répercussions sur les personnes qui ne présentent pas les traits roux, mais qui portent une seule copie de la variante. Selon le Dr Adams, ils ont constaté que «les personnes ayant une seule copie de la variante du gène ont toujours un nombre beaucoup plus élevé de mutations tumorales que le reste de la population».

Ces résultats marquent l'une des premières fois qu'un profil génétique commun a montré un effet important sur un génome du cancer.

Toutes les données de cette étude ont été mises à la disposition de tous les chercheurs et démontrent la valeur de la recherche collaborative et des ensembles de données d'accès public. L'équipe espère que les résultats aideront à identifier les personnes à risque de développer un cancer de la peau plus facilement; Ils espèrent également que ce type de partage de données donne lieu à de nouvelles découvertes passionnantes.

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