Les bactéries intestinales libèrent le pouvoir anti-vieillissement des grenades


Les bactéries intestinales libèrent le pouvoir anti-vieillissement des grenades

En découvrant les propriétés anti-âge potentielles d'un composé, les chercheurs révèlent un résultat fascinant de la co-évolution des plantes, des bactéries et des animaux sur des millions d'années. Ils montrent que le composé permet aux cellules musculaires chez les animaux de se protéger contre l'une des principales causes du vieillissement. Le composé - appelé urolithine A - est produit naturellement dans l'intestin lorsqu'une molécule qui est présente dans les grenades est digérée par des bactéries intestinales.

Les chercheurs ont constaté qu'un composé produit lorsque les grenades sont digérées par une croissance prolongée des bactéries intestinales dans les vers et une capacité d'exercice améliorée chez les souris plus anciennes. Ils testent actuellement les effets anti-âge du composé dans les essais humains.

Les tests de l'effet de l'urolithine A chez l'homme ne sont pas encore complets, disent les chercheurs de l'École Polytechnique Fédérale de Lausanne (EPFL), Suisse, qui rapportent des résultats prometteurs à partir d'études utilisant des nématodes et des rongeurs dans le journal Nature Medicine .

Il y a eu de nombreuses allégations concernant les avantages pour la santé des grenades - y compris leurs propriétés anti-âge présumées. Cependant, les auteurs notent que le manque de preuves concluantes - plus le marketing controversé - a conduit à beaucoup de scepticisme. Ils ont donc décidé de regarder de plus près.

À mesure que nous vieillissons, un processus important sur lequel nos cellules dépendent pour que l'énergie ralentit et commence à mal fonctionner. Ce processus - appelé «mitophagie» - recycle les mitochondries usées, les minuscules puissances à l'intérieur des cellules qui forment les unités chimiques d'énergie qui alimentent leur travail.

Si les mitochondries épuisées ne sont pas recyclées, elles et leurs composantes en décomposition s'accumulent à l'intérieur des cellules, causant éventuellement des problèmes dans de nombreux tissus, y compris les muscles, qui deviennent progressivement plus faibles.

Il existe également des preuves que l'accumulation de mitochondries défectueuses ou usées joue un rôle dans les maladies du vieillissement, comme la maladie de Parkinson. Les scientifiques ont également constaté que les défauts du gène de Parkinson Fbxo7 perturbent également la mitophagie.

Urolithine A est la seule molécule capable de relancer la mitophagie

Dans la nouvelle étude, l'équipe de l'EPFL établit que l'urolithine A peut restaurer la mitophagie dans les cellules où le processus est devenu lent. Le co-auteur Patrick Aebischer, professeur en neuroscience et président de l'EPFL, affirme que l'urolithine A est unique à cet égard:

"C'est la seule molécule connue qui peut relancer le processus de nettoyage mitochondrial, également appelé mitophagie. C'est une substance complètement naturelle, et son effet est puissant et mesurable".

Lui et ses collègues ont d'abord testé l'effet de l'urolithine A dans le ver nématode Caenorhabditis elegans , Un modèle très utile pour étudier la biologie humaine au niveau de la cellule pour plusieurs raisons: il est multicellulaire, ses cellules présentent de nombreuses caractéristiques en commun avec les cellules humaines, et elles se développent à partir d'un oeuf fécondé.

Pour ces raisons, et le fait qu'à 8-10 jours, C. elegans Est considéré comme un homme âgé, les scientifiques trouvent également que le ver est très utile pour étudier le processus et les effets du vieillissement.

Les chercheurs ont constaté que lorsqu'ils ont exposé C. elegans Pour l'urolithine A, les vers ont vécu en moyenne plus de 45 pour cent de plus.

L'équipe a également observé que l'urolithine A empêchait l'accumulation de mitochondries dysfonctionnelles à mesure que les vers étaient vieillis.

Urolithine Une endurance améliorée chez les souris âgées

Les chercheurs ont ensuite répété les tests avec les rongeurs. Ils ont trouvé, comme ils l'ont fait avec les vers, que l'urolithine A a entraîné une réduction significative des mitochondries défectueuses. En outre, les souris plus anciennes - environ 2 ans - ont montré une résistance de 42% supérieure à celle d'autres souris du même âge qui n'avaient pas été exposées au composé.

Dans d'autres tests avec de jeunes rats, l'équipe a également constaté que l'exposition à l'urolithine A améliorait sa capacité d'exercice.

Ces tests ont montré qu'un recyclage cellulaire robuste des mitochondries - mitophagie - se produisait, concluent les auteurs.

Cependant, bien que les résultats de l'étude semblent prometteurs, les chercheurs ne suggèrent nullement que les gens commencent à consommer des grenades pour ralentir le vieillissement ou préserver la force musculaire en fonction de leurs résultats.

L'équipe souligne que ce n'est pas l'urolithin A qui est présent dans les grenades, mais un précurseur, une molécule dans une famille appelée ellagitannins. Lorsque la molécule se mélange avec de l'eau dans l'intestin, elle se décompose en acide ellagique, qui est ensuite traité par des bactéries intestinales pour produire de l'urolithine A.

En raison du nombre d'étapes impliquées dans sa production naturelle, et en raison du rôle de la bactérie, la quantité d'urolithine A produite peut varier considérablement. En fait, les bactéries nécessaires peuvent être absentes chez certains individus.

Essais humains de l'urolithine A en cours

Si vous êtes l'une des personnes dont les bactéries intestinales ne produisent pas l'urolithine A, il est possible que les grains et le jus de grenade ne vous donnent pas les avantages observés dans l'étude.

Pour essayer de remédier à cela, l'équipe a lancé une société de biotechnologie de démarrage, Amazentis, qui a développé un moyen de délivrer des doses finement calibrées d'urolithine A. Des essais humains ont déjà commencé à tester les effets de l'urolithine A ainsi délivrés.

Les auteurs sont optimistes qu'ils trouveront l'urolithine A a des résultats similaires chez les humains. D'une manière évolutive, C. elegans Et les rongeurs sont assez éloignés, ce qui est un bon signe que l'étude a révélé un mécanisme qui est essentiel aux organismes vivants.

Les précurseurs de l'urolithine A se retrouvent non seulement dans les grenades, mais aussi dans des quantités plus petites dans de nombreux noix et baies.

Chris Rinsch, co-auteur et PDG d'Amazentis

La vidéo suivante de l'EPFL, présentée par le Prof. Auwerx, explique la mitophagie, le rôle de l'urolithine A et les espoirs de l'équipe concernant son application aux maladies liées au vieillissement:

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