Les années supplémentaires des centenaires sont pour la plupart des personnes en bonne santé


Les années supplémentaires des centenaires sont pour la plupart des personnes en bonne santé

Une durée de vie exceptionnellement longue ne signifie pas nécessairement vivre plus d'années avec une maladie et un handicap. Il semble que les centenaires ont tendance à vivre leurs années supplémentaires en bonne santé, avec des maladies frappant des décennies plus tard dans la vie par rapport aux homologues plus jeunes.

L'étude constate que, contrairement aux homologues, des décennies plus jeunes, les personnes qui vivent des durées exceptionnellement longues ont une période de maladie beaucoup plus courte qui se comprime en quelques mois ou semaines à la fin de leur durée de vie.

C'est la conclusion à laquelle les chercheurs sont venus après avoir examiné l'état de santé de 3 000 centenaires et centaines proches participant à deux études de longévité en cours.

Dirigé par Nir Barzilai - professeur de médecine et de génétique au Collège Albert Einstein de médecine à Bronx, NY - ils rapportent leurs résultats dans le Journal of the American Geriatrics Society .

Bien que les centenaires ne constituent qu'une faible proportion de la population mondiale, leur part augmente.

En 1990, il y avait 2,9 personnes âgées de 100 ans et plus pour 10 000 personnes âgées de 65 ans et plus dans le monde. D'ici 2015, cette part était passée à 7,4 et devrait atteindre 23,6 d'ici 2050.

Aux États-Unis, on estime que 2,2 centenaires pour 10 000 personnes, soit environ 72 000 au total.

Cependant, alors qu'à 61 000, le Japon a moins de centenaires au total que les États-Unis. Il a 4,8 pour 10 000, la proportion la plus élevée au monde, suivie de près par l'Italie à 4,1.

Mais le fait que d'autres personnes vivent des vies exceptionnellement longues signifient qu'elles vivront ces dernières années en mauvaise santé?

Pour examiner cette question, le Prof. Barzilai et ses collègues ont examiné l'état de santé des centenaires et des centenaires proches participant au projet Longevity Genes (LGP) et à la New England Centenarian Study (NECS).

L'équipe recrute des personnes juives et ashkénazes âgées de 95 ans et plus vivant indépendamment dans le nord-est des États-Unis. Pour la comparaison, la cohorte comprend les personnes âgées plus jeunes et les personnes ayant ou non des antécédents familiaux de longévité.

«La maladie a été constamment retardée» dans la longue durée de vie

Le NECS a commencé en 1994 en tant qu'étude de centenaires vivant près de Boston, MA, et a depuis élargi pour couvrir des individus de plus en plus loin en Amérique du Nord, en Angleterre, en Irlande, en Australie et en Nouvelle-Zélande. Cette étude comprend également des personnes âgées de moins de 95 ans pour la comparaison.

Pour leur enquête, le Prof. Barzilai et ses collègues ont comparé la santé de longue durée (95 ans et plus) aux jeunes âgés (âgés de 60 à 95 ans) dans le LGP et le NECS.

À partir des données LGP, ils ont comparé 483 personnes avec une longévité exceptionnelle contre 696 personnes âgées plus jeunes, et des données NECS, elles ont comparé 1 498 personnes de longue durée avec 302 homologues plus jeunes.

Dans la LGP ​​et dans les populations de NECS, l'équipe a examiné les âges lorsque les participants ont développé cinq problèmes ou maladies majeurs liés à l'âge: cancer, maladies cardiovasculaires, hypertension artérielle, ostéoporose et accident vasculaire cérébral.

Les chercheurs ont constaté dans les deux groupes que le début de la maladie était constamment retardé chez les centenaires, par rapport aux personnes âgées plus jeunes.

Dans le groupe NECS, le cancer n'a pas commencé à affecter 20% des hommes à longue durée de vie jusqu'à l'âge de 97 ans et les femmes de longue durée jusqu'à 99. En comparaison, parmi les jeunes aînés, 20% des hommes ont eu un cancer à l'âge de 67 ans et Les femmes à l'âge de 74 ans.

L'étude contredit l'idée selon laquelle la longue durée de vie est un fardeau plus important

Des modèles similaires ont été trouvés chez les participants LGP. Chez les personnes de longue durée, l'âge de 20 pour cent avait un cancer était de 96 ans pour les hommes et les femmes. En revanche, 20% des personnes âgées LGP plus jeunes avaient développé un cancer 20 ans plus tôt: à l'âge de 78 ans pour les hommes et de l'âge de 74 ans pour les femmes.

Les deux groupes - LGP et NECS - sont génétiquement, culturellement et socialement distincts, mais leurs résultats sont nettement similaires: dans leurs centenaires, la maladie a été comprimée en quelques années très tard dans la vie.

L'équipe affirme que cela suggère que les résultats sont susceptibles d'être vraisemblables pour les autres populations et contredisent l'idée que les personnes âgées obtiennent, plus le fardeau qu'ils imposent à la société en termes de besoins médicaux.

Les chercheurs concluent également que ces groupes devraient être étudiés plus avant pour découvrir quels facteurs ils ont en commun qui influent sur le retard d'une large gamme de maladies qui sont habituellement associées à la mort et au handicap.

La plupart des gens sont confrontés à un fardeau et à une maladie de plus en plus nombreux à mesure qu'ils vieillissent, mais nous avons constaté que ceux qui vivent des vies exceptionnellement longues bénéficient de périodes plus courtes de maladie - parfois seulement des semaines ou des mois - avant la mort ».

Prof. Nir Barzilai

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