Cannibalisme: un avertissement de santé


Cannibalisme: un avertissement de santé

Il y a peu de sujets qui provoquent des sentiments de répulsion plus intenses que le cannibalisme. La consommation de la chair d'un autre homme est odieuse, vile, et - à la sensibilité occidentale - moralement faux. Cependant, le cannibalisme est-il mauvais pour votre santé?

Le cannibalisme: pas l'option la plus saine.

Bien que la réaction du genou à manger de la chair humaine soit forte, la morale et l'éthique réelles derrière ces sentiments ne sont pas aussi simples qu'elles apparaissent.

Le cannibalisme se produit dans de nombreuses espèces et fait partie de la culture humaine depuis des milliers d'années.

Parfois, le cannibalisme prendrait la forme de manger des parties de ses ennemis afin de prendre leur force. Dans d'autres tribus, la consommation de chair humaine avait une signification plus rituelle.

En temps désespéré, les gens sont retombés sur le cannibalisme pour survivre; Par exemple, il y a des signes de cannibalisme pendant la famine nord-coréenne en 2013, le siège de Leningrad au début des années 1940 et le «Grand départ en Chine» à la fin des années 1950 et 1960.

En Europe, jusqu'au début du 18ème siècle, les parties du corps humain ont été sciemment vendues et achetées en tant que médicaments, en particulier les os, le sang et les graisses. Même les prêtres et la royauté ont consommé des produits du corps humain dans le but d'éliminer tout les maux de tête à l'épilepsie, et des saignements de nez à la goutte.

Dans certaines cultures, une fois que l'être aimé est décédé, certaines d'entre elles sont consommées pour qu'elles deviennent une partie de vous. Pour les esprits «civilisés», cela semble dérangeant, mais les esprits de ceux qui divertir ces rituels de «transgression», enterrer votre mère dans la terre ou la laisser être entièrement consommée par les larves est tout aussi gênant.

Une fois que nous commençons à nous éloigner de la capacité du cannibalisme à nous faire reculer instantanément, nous voyons que nos sentiments ne sont pas aussi clairs qu'ils semblent. Par exemple, beaucoup d'entre nous mangent encore nos ongles, et certaines femmes mangent leur placenta après l'accouchement. Les lignes sont peut-être un peu plus floues que notre réaction initiale pourrait déduire.

Aux fins de cet article, nous n'avons pas besoin de faire de l'interaction entre les sentiments intestinaux instinctifs et la logique froide et difficile. Ici, nous nous concentrerons sur les ramifications négatives de la santé du cannibalisme.

Dans la plupart des civilisations, le cannibalisme est le dernier port d'escale, utilisé uniquement si l'alternative est la mort. Mais quelles sont les conséquences potentielles pour la santé de manger son prochain, s'il en existe?

Les implications pour la santé des collègues nourriciers

Bien qu'il semble "faux", la bonne nouvelle est que la consommation de chair humaine cuit n'est plus dangereuse que de manger la chair cuite d'autres animaux. Il en va de même pour la majorité du corps humain; Les implications pour la santé sont semblables à celles de manger de tout grand omnivore.

Cependant, il y a un organe qui devrait être évité à tout prix: le cerveau.

Le peuple du Fore de Papouasie-Nouvelle-Guinée, jusqu'à relativement récemment, a pratiqué la transgression - mangeant des parents décédés. C'est ce groupe isolé qui a démontré les très graves ramifications de manger le cerveau d'un autre humain.

Kuru est une encéphalopathie spongiforme transmissible à l'unanimité; Il s'agit d'une maladie prion similaire à l'ESB (encéphalopathie spongiforme bovine), également connue sous le nom de maladie de la vache folle.

Les maladies prion sont associées à l'accumulation d'une glycoprotéine anormale connue sous le nom de protéine prion (PrP) dans le cerveau. PrP se produit naturellement, en particulier dans le système nerveux. Ses fonctions en santé ne sont pas encore entièrement comprises; Cependant, PrP est connu pour jouer un rôle dans un certain nombre de maladies, y compris la maladie d'Alzheimer.

Les personnes Fore sont la seule population connue sur terre pour avoir eu une épidémie de kuru et, à son apogée dans les années 1950, c'était la principale cause de décès chez les femmes du Fore et leurs voisins les plus proches.

Le mot "kuru" vient de la langue Fore et signifie "secouer". Kuru est également connu sous le nom de «maladie de rire» en raison des éclats pathologiques de rire que les patients afficheraient.

Le premier rapport de kuru pour atteindre les oreilles occidentales provient d'administrateurs australiens qui explorent la région:

Le premier signe de la mort imminente est une débilité générale qui est suivie d'une faiblesse générale et d'une incapacité à résister. La victime se retire dans sa maison. Elle peut prendre un peu de nourriture mais souffre de violents frissons. La prochaine étape est que la victime se couche dans la maison et ne peut pas se nourrir, et la mort finit par se produire ".

W. T. Brown

À son apogée, 2 pour cent de tous les décès dans les villages Fore étaient attribuables à Kuru. La maladie a principalement frappé les femelles et les enfants; En fait, certains villages sont presque entièrement dépourvus de femmes.

Cette différence de genre dans la maladie semble avoir été pour quelques raisons; Les hommes du bas croyaient que, en période de conflit, la chair humaine consommée les affaiblissait, alors les femmes et les enfants mangeaient plus souvent le défunt. En outre, ce sont principalement les femmes et les enfants qui ont été responsables du nettoyage des corps, ce qui les a laissés à un risque accru d'infection par des plaies ouvertes.

Symptômes du kuru

Kuru a une longue période d'incubation où il n'y a pas de symptômes. Cette période asymptomatique dure souvent de 5 à 20 ans, mais dans certains cas, elle peut traîner pendant plus de 50 ans. Une fois que les symptômes apparaissent, ils sont à la fois physiologiques et neurologiques et sont souvent divisés en trois phases:

Ambulant

Les symptômes du kuru sont divisés en trois phases.

  • Des maux de tête
  • Douleur articulaire
  • Tremblement
  • Perte d'équilibre
  • Détérioration du discours
  • Diminution du contrôle musculaire.

Étape sédentaire

  • Devenir incapable de marcher
  • Perte de coordination musculaire
  • Tremblements graves
  • Instabilité émotionnelle - dépression avec des éclats de rire incontrôlable.

Etape terminale

  • Ne peut pas s'asseoir sans être soutenu
  • Pratiquement aucune coordination musculaire
  • Incapable de parler
  • Incontinent
  • Difficulté à avaler
  • Ne réponds pas à l'environnement
  • Ulcérations avec pus et nécrose (mort tissulaire).

Généralement, le patient va mourir entre 3 mois et 2 ans après le début des symptômes. La mort survient habituellement en raison d'une pneumonie ou de plaies de pression infectées.

Heureusement, Kuru a presque complètement disparu. Au cours des années 1950, l'application de la loi coloniale australienne et les missionnaires chrétiens ont contribué à réduire le cannibalisme funéraire du peuple Fore. Une fois que la pratique a été effacée, ou considérablement réduite, le prion ne pouvait plus se propager entre les membres de la tribu. La dernière victime de la maladie est décédée en 2005.

Bien que Kuru ne soit jamais susceptible d'être un problème de santé majeur pour la majorité de l'humanité, l'épidémie s'est avérée utile pour les chercheurs en médecine. Les préoccupations relativement récentes concernant l'ESB et la maladie de Creutzfeldt-Jakob ont engendré une recrudescence de l'intérêt pour Kuru.

Kuru reste la seule épidémie connue d'une maladie à prion humain. En comprenant cette maladie et comment cela fonctionne, les traitements pourraient être conçus pour prévenir, ou du moins réduire, les chances de futures épidémies neurologiques à base de prions.

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