La découverte du cancer? une nouvelle vision des métastases pourrait offrir de nouveaux traitements


La découverte du cancer? une nouvelle vision des métastases pourrait offrir de nouveaux traitements

Des chercheurs du Royaume-Uni ont peut-être fait une percée dans le traitement du cancer, après avoir découvert un mécanisme inhabituel par lequel les cellules cancéreuses se propagent et survivent dans le corps.

Les chercheurs ont découvert un nouveau mécanisme par lequel les cellules cancéreuses se séparent des tumeurs et se propagent à d'autres parties du corps.

Dans une étude publiée dans Nature Communications , Les chercheurs révèlent comment deux molécules unissent leurs forces pour aider les cellules cancéreuses à survivre à mesure qu'elles se mettent en scène.

La métastase est le processus par lequel les cellules cancéreuses se séparent de la tumeur primaire et se propagent à d'autres parties du corps à travers le système sanguin ou lymphatique.

Une fois que le cancer s'est propagé, la maladie devient beaucoup plus difficile à traiter. La chimiothérapie, l'hormonothérapie, la radiothérapie et d'autres traitements peuvent donner du succès à certains cancers métastatiques, mais pour la plupart, le pronostic est médiocre.

À titre d'exemple, le taux de survie relative à 5 ans pour les femmes atteintes de cancer du sein localisé - cancer qui n'a pas été métastasé - est de 61 pour cent. Cela représente seulement 6 pour cent pour les femmes dont le cancer du sein s'est propagé à d'autres parties du corps, comme les ganglions lymphatiques voisins, les poumons ou les os.

En tant que tel, les chercheurs s'efforcent de trouver des moyens de prévenir le cancer en premier lieu - et cette dernière étude est prometteuse pour un traitement qui fait exactement cela.

Un nouveau processus de signalisation de défense dans les cellules cancéreuses a découvert

Les chercheurs principaux, le Dr Stéphanie Kermorgant, du Barts Cancer Institute de l'Université Queen Mary de Londres (QMUL), et leurs collègues ont entrepris de voir ce qui se passe lorsque les cellules cancéreuses se séparent des tumeurs dans les cultures cellulaires, le poisson zèbre et les souris.

Ils ont constaté que les «intégrines» - les protéines à la surface d'une cellule qui se lient et communiquent avec son environnement - jouent un rôle important dans la survie des cellules cancéreuses après leur détachement d'une tumeur primaire.

L'équipe explique que les intégrines sont connues pour s'engager dans la signalisation "hors-entrée" et "à l'intérieur", ce qui aide les cellules cancéreuses à se lier à leur environnement.

Cependant, ils ont constaté que lorsque les cellules cancéreuses se déplacent pendant la métastase, les intégrines adoptent une signalisation «à l'intérieur», dans laquelle une forme de signalisation de défense se produit dans la cellule.

La vidéo ci-dessous de Barts Cancer Institute explique en outre les résultats de l'équipe:

L'intégrine bêta-1 (β1) s'associe à une protéine appelée c-Met, et les deux protéines se déplacent ensemble à l'intérieur de la cellule cancéreuse, expliquent les auteurs.

Les protéines se déplacent alors vers un emplacement dans la cellule qui est normalement utilisé pour la dégradation et le recyclage du matériau cellulaire. Cependant, les protéines utilisent cet emplacement pour envoyer un signal à d'autres zones de la cellule cancéreuse, déclenchant une défense contre la mort cellulaire.

Les chercheurs disent que c'est la première fois qu'un tel processus a été identifié dans les métastases du cancer.

Arrêter β1 d'entrer dans des cellules cancéreuses pourrait prévenir les métastases

Ensuite, l'équipe a envisagé de voir ce qui se passerait si β1 et c-Met n'étaient pas empêchés de pénétrer dans les cellules ou de se déplacer vers l'emplacement nécessaire pour la signalisation de défense.

En testant les deux stratégies sur les cellules du sein et des poumons, ils ont constaté que les cellules étaient beaucoup moins susceptibles de se métastaser, ce qui suggère que β1 et c-Met jouent un rôle essentiel dans la progression du cancer.

Dr. Kermorgant et ses collègues croient que leurs résultats suggèrent que l'arrêt de β1 d'entrer initialement dans des cellules cancéreuses pourrait être un moyen efficace de lutter contre les métastases cancéreuses.

Alors que les inhibiteurs de l'intégrine sont déjà testés comme traitements contre le cancer, actuellement, de tels médicaments ciblent l'activité de signalisation de l'intégrine à la surface des cellules cancéreuses. L'équipe indique que cela peut expliquer pourquoi ces médicaments ont donné de mauvais résultats.

La métastase est actuellement incurable et demeure l'une des principales cibles de la recherche sur le cancer. Notre recherche fait progresser la connaissance de la façon dont deux molécules clés communiquent et travaillent ensemble pour aider les cellules cancéreuses à survivre pendant les métastases.

Nous espérons que cela pourrait conduire à la découverte de nouveaux médicaments pour bloquer la propagation du cancer dans le corps ".

Dr Stéphanie Kermorgant

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