Maladie d'alzheimer: une barrière hémato-encéphalique pourrait-elle être impliquée?


Maladie d'alzheimer: une barrière hémato-encéphalique pourrait-elle être impliquée?

Une étude a révélé que la barrière hémato-encéphalique était plus faible dans un groupe de personnes atteintes de la maladie d'Alzheimer que leurs homologues sains. Les chercheurs suggèrent que cela signifie que la perméabilité accrue de la barrière cérébrale peut être un facteur clé des premiers stades de la maladie.

Les chercheurs croient que leurs résultats indiquent des altérations dans la barrière hémato-encéphalique comme un mécanisme clé potentiel dans les premiers stades de la maladie d'Alzheimer.

L'équipe, y compris Walter H. Backes, professeur en physique médicale au Maestricht University Medical Center aux Pays-Bas, rapporte l'étude dans le journal Radiologie .

Le professeur Backes dit:

"La fuite de la barrière hémato-encéphalique signifie que le cerveau a perdu ses moyens protecteurs, la stabilité des cellules du cerveau est perturbée et l'environnement dans lequel les cellules nerveuses interagissent devient mal conditionné. Ces mécanismes pourraient éventuellement conduire à un dysfonctionnement dans le cerveau".

La barrière hémato-encéphalique (BBB) ​​sépare le cerveau du sang circulant pour maintenir le tissu cérébral sain. Il s'agit d'une collection de cellules spécialisées et de composants cellulaires qui forment les parois des vaisseaux sanguins dans le cerveau et le reste du système nerveux central.

Le BBB contrôle la livraison de nutriments importants, bloque les substances qui peuvent nuire au cerveau et élimine les déchets du cerveau.

La maladie d'Alzheimer est la forme la plus commune de démence, une maladie qui perturbe la mémoire, la pensée et le comportement. Les symptômes apparaissent habituellement lentement et s'aggravent avec le temps, empêchant éventuellement les gens de vivre de façon autonome. La maladie représente 60 à 80 pour cent des cas de démence.

Mécanisme clé potentiel au début de la maladie d'Alzheimer

Pour leur étude, l'équipe a utilisé une imagerie par résonance magnétique à contraste (IRM) pour identifier les fuites dans le BBB chez les patients souffrant de la maladie d'Alzheimer précoce.

  • Il y a plus de 5 millions de personnes atteintes de la maladie d'Alzheimer aux États-Unis
  • Ce nombre devrait atteindre près de 14 millions d'ici 2050
  • La maladie d'Alzheimer tue plus d'Américains que le cancer du sein et de la prostate combiné.

En savoir plus sur la maladie d'Alzheimer

L'IRM contrastée permet aux chercheurs d'identifier plus clairement les différents fluides du cerveau. Le professeur Backes affirme qu'il permet de repérer de petits changements dans les vaisseaux sanguins - même dans les cas où aucune anomalie cérébrovasculaire directement visible ne peut être observée.

L'équipe a comparé les IRM de 16 patients atteints de la maladie d'Alzheimer précoce et ceux de 17 personnes en bonne santé du même âge (les témoins). Ils ont mesuré le taux de fuite BBB et ont réalisé une carte d'histogramme qui montre combien de tissu cérébral a été affecté.

Les résultats ont montré que le taux de fuite BBB était plus élevé dans le groupe de la maladie d'Alzheimer que dans les témoins.

À partir des cartes d'histogramme, les chercheurs disent qu'ils pouvaient voir que la fuite était distribuée dans tout le cerveau - la plus grande partie du cerveau.

Le groupe de la maladie d'Alzheimer avait une proportion significativement plus élevée de tissu cérébral de matière grise affecté par une fuite BBB que les témoins. La matière grise affectée comprenait le cortex, la couche externe du cerveau.

D'autres recherches, les scientifiques savent que deux caractéristiques de la maladie d'Alzheimer - les plaques et les enchevêtrements de protéines défectueuses qui entassent le cerveau - tendent à se propager dans le cortex à mesure que la maladie progresse.

Lors d'une inspection plus approfondie des données d'histogramme, l'équipe a également trouvé des signes de déficience BBB très subtile dans la matière blanche du cerveau.

Les chercheurs ont également trouvé un lien entre l'ampleur de la déficience de BBB et la réduction de la performance cognitive.

Ils suggèrent que les résultats indiquent des déficiences dans BBB comme un mécanisme clé potentiel dans les premiers stades de la maladie d'Alzheimer.

Lorsqu'ils ont ajouté le diabète et d'autres maladies de la circulation non cérébrale à leur analyse, les chercheurs ont constaté qu'ils n'influençaient pas les résultats, en renforçant le cas pour un lien direct entre la déficience de BBB et la maladie d'Alzheimer.

Pour la recherche sur la maladie d'Alzheimer, cela signifie qu'un nouvel outil est devenu disponible pour étudier la contribution de la déficience de la barrière hémato-encéphalique au cerveau à l'apparition et à la progression de la maladie aux premiers stades ou aux pré-étapes de la démence ".

M. Walter H Backes

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