Laissez un bébé pleurer pour mieux dormir, disent les chercheurs


Laissez un bébé pleurer pour mieux dormir, disent les chercheurs

L'un des plus grands défis auxquels sont confrontés les nouveaux parents est le manque de sommeil. Mais se lever à de nombreuses reprises tout au long de la nuit pour calmer un nourrisson qui pleure fait partie du travail, n'est-ce pas? Selon une nouvelle étude, il ne faut pas l'être; Laisser un bébé pleurer pour dormir peut conduire à une meilleure nuit de repos pour toutes les parties.

Ignorer les cris d'un enfant peut entraîner un meilleur sommeil pour les nourrissons et les parents, disent les chercheurs.

L'étude suggère une technique comportementale connue sous le nom de «extinction graduée» - qui consiste à laisser un bébé pleurer jusqu'à ce qu'ils s'endormissent - peut entraîner une durée de sommeil plus longue pour l'enfant et ses parents.

Étude co-auteur Michael Gradisar, Ph.D., professeur agrégé à l'École de psychologie à l'Université Flinders, en Australie, et ses collègues ont récemment publié leurs résultats dans le journal Pédiatrie .

Les résultats de l'étude peuvent être une surprise pour les parents, susceptibles de s'être habitués à réveiller du sommeil en réponse aux cris persistants de leur nourrisson.

«Il est naturel pour les parents de s'inquiéter d'avoir pleuré leurs bébés à l'heure du coucher», déclare Gradisar.

"Bien qu'il soit bien documenté que la privation de sommeil peut causer une détresse familiale, y compris la dépression maternelle, nous espérons que ces résultats ajouteront un autre élément à la façon dont les parents voient leurs réponses et comment ils gèrent leur propre comportement de sommeil et de leur bébés".

L'extinction graduelle et la disparition du coucher

Les chercheurs ont mené un essai randomisé et contrôlé, qui comprenait 43 nourrissons âgés de 6 à 16 mois et leurs parents. Tous les nourrissons avaient des problèmes de sommeil nocturne à partir de l'âge de 6 mois.

Les parents de 14 enfants ont été obligés d'utiliser la méthode d'extinction graduée pendant 12 mois.

Également appelée «méthode Ferber», cette technique implique d'ignorer les cris d'un enfant, en les vérifiant uniquement à des moments spécifiques à intervalles croissants. L'idée est d'enseigner à l'enfant à accepter que personne ne viendra en aide quand ils pleurent, ce qui réduira leur pleurs et améliorera leur sommeil.

Les parents de 14 enfants ont utilisé une technique «douce» appelée «décoloration au coucher» pendant 12 mois. Cela implique de retarder progressivement le sommeil d'un enfant chaque nuit. L'idée est que cela rendra un enfant plus sombre et plus susceptible de s'endormir.

Les parents des 14 nourrissons restants ont agi comme témoins et n'ont utilisé aucune des interventions sur le comportement du sommeil.

Moins de sommeil perturbateur avec extinction graduée

Les chercheurs ont constaté que les nourrissons de parents qui utilisaient la technique d'extinction graduée se sont endormis en moyenne 13 minutes plus tôt chaque nuit que ceux du groupe témoin, et ils se sont réveillés moins souvent pendant la nuit.

En évaluant les niveaux de cortisol - l'hormone du stress - à partir d'échantillons de salive de nourrissons, l'équipe a constaté qu'il n'y avait pas de différences significatives dans les niveaux de stress entre les groupes.

Il n'y avait pas non plus de différences significatives entre les groupes pour le stress parental et l'humeur.

Les auteurs notent que de nombreux parents restent préoccupés par l'utilisation de la technique d'extinction graduée, mais leur étude montre que la méthode n'est pas dangereuse; Ils n'ont trouvé aucune différence significative entre les groupes pour l'attachement parent-enfant ou les problèmes affectifs et comportementaux chez les enfants.

Les nourrissons des parents qui ont utilisé la technique de la décoloration du sommeil se sont endormis en moyenne 10 minutes plus tôt chaque nuit par rapport au groupe témoin. Cependant, aucune différence n'a été identifiée dans le nombre de fois qu'ils ont réveillé pendant toute la nuit.

Gradisar et ses collègues disent que leurs résultats suggèrent que l'extinction graduée et l'altération du coucher peuvent être bénéfiques pour les nourrissons et leurs parents, bien que d'autres études soient nécessaires pour confirmer leurs résultats.

Pour les parents qui s'inquiètent encore de l'extinction graduée, ils recommandent d'abord d'essayer d'évanouir le coucher.

Nous espérons que les parents d'enfants de 6 à 16 mois pourront être plus conscients de l'altération du coucher qui aide les bébés à s'endormir au début de la nuit.

Cela peut ne pas résoudre les éveils pendant la nuit, donc si un enfant se réveille plusieurs fois par nuit, il y a maintenant plus de preuves que l'extinction graduée est une technique qui peut ne pas nuire à leur enfant.

Michael Gradisar

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