L'immunothérapie contre le cancer "supprime les freins des cellules tueuses naturelles"


L'immunothérapie contre le cancer

Les chercheurs ont découvert une protéine qui agit comme un frein sur les cellules tueuses naturelles, et elles montrent comment éliminer la capacité de la souris améliorée à lutter contre les formes létales de cancer. Ils suggèrent que la recherche pourrait conduire à de nouvelles immunothérapies contre le cancer - des traitements qui stimulent le système immunitaire du patient pour lutter contre les maladies.

Les cellules NK recherchent constamment et éliminent les cellules qui constituent une menace, comme les cellules cancéreuses. Si ce processus est perturbé, les cellules cancéreuses échappent et peuvent donner naissance à une tumeur.

Les chercheurs, y compris le Dr Nicholas Huntington, qui dirige un laboratoire d'immunologie moléculaire à l'Institut de recherche médicale de Walter et Eliza Hall à Victoria, en Australie, décrivent leur découverte dans le journal Nature Immunologie .

Les cellules du tueur naturel (NK) sont des globules blancs spécialisés dans le système immunitaire inné - le système de défense du front de l'organisme. Ils protègent contre les tumeurs et lancent des attaques contre les infections.

Dr Huntington dit que le développement d'une immunothérapie contre le cancer à partir de leurs résultats impliquerait «apprendre à activer les cellules NK du patient individuel et à stimuler son système immunitaire pour s'attaquer à la maladie».

Les cellules NK recherchent constamment et éliminent les cellules qui constituent une menace. Si ce processus est perturbé, les cellules parasites échappent et peuvent donner lieu à une maladie ou à une tumeur.

Les cellules NK sont contrôlées par la signalisation de protéines appelées cytokines qui les activent ou les inhibent. L'une d'entre elles est une cytokine appelée Interleukin 15 (IL-15), qui active les cellules NK.

Le manque de protéines CIS a rendu les cellules NK plus actives

  • Les cellules NK perforent des trous dans des cellules cancéreuses ciblées et leur injectent des protéines toxiques
  • Une fois que les protéines toxiques sont à l'intérieur de la cellule cancéreuse, elles déclenchent un suicide cellulaire
  • Les chercheurs étudient également les cellules NK pour traiter l'asthme et le VIH-SIDA.

Dans leur étude, les chercheurs ont trouvé une protéine à l'intérieur des cellules NK qui agit comme un «frein» sur la cellule en réduisant sa réponse à l'IL-15.

La protéine s'appelle CIS - abréviation de "protéine inducible à la cytokine SH2".

Lorsqu'ils ont supprimé le gène qui code pour la protéine SIC, les chercheurs ont constaté que les cellules NK étaient hypersensibles à l'IL-15.

Dans différents modèles de cancer de la souris, les chercheurs ont constaté que le fait de faire taire les deux copies du gène des animaux pour la SIC a empêché les mélanomes, la prostate et le cancer du sein de devenir métastatiques (se propager à d'autres parties du corps).

Les chercheurs notent que leurs résultats identifient un puissant interrupteur dans les cellules NK qui améliore la capacité du corps à s'attaquer aux tumeurs et "suggère des possibilités de nouvelles immunothérapies contre le cancer visant à bloquer la fonction SIC".

Nous espérons que notre recherche conduira à de nouvelles immunothérapies qui surchargent les cellules tueuses naturelles du corps et qu'elles le maintiennent dans un état hautement actif pour lutter plus efficacement contre le cancer.

Dr. Nicholas Huntington

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