La consanguinité pourrait provoquer un vieillissement accéléré, suggère une étude des oiseaux


La consanguinité pourrait provoquer un vieillissement accéléré, suggère une étude des oiseaux

La recherche génétique, axée sur les araignées des Seychelles, constate que la consanguinité non seulement accélère le vieillissement chez l'individu, mais crée un vieillissement rapide chez ses descendants.

La fausse Seychelles est le candidat idéal pour étudier la consanguinité.

Crédit d'image: Émirats Arabes Unis

La science du vieillissement est un domaine relativement jeune, et il existe de nombreux mystères à découvrir.

Certains marqueurs génétiques ont été identifiés en corrélation avec le vieillissement, mais comment ils se comportent dans une population et les facteurs qui les influencent ne sont pas encore pleinement compris.

Dans le but de découvrir de plus amples détails sur la base génétique du vieillissement, une équipe de scientifiques de l'Université d'East Anglia (Émirats arabes unis), Royaume-Uni, a examiné la génétique des oiseaux appelés les fauvettes des Seychelles.

L'équipe a entrepris d'étudier le rôle, le cas échéant, de la consanguinité sur le vieillissement cellulaire.

La petite taille de la population de sauterelles aux Seychelles les rend idéales pour l'étude de la consanguinité. Parce que l'île est géographiquement isolée, les oiseaux sont confinés et ne peuvent interagir avec les populations d'autres régions.

On estime que 5 p. 100 de cette population d'oiseaux appartient à des parents de premier ordre (parents, frères et sœurs ou descendants).

Vieillissement et télomères

Les télomères sont des protecteurs du code génétique et se composent de séquences répétées qui s'accumulent des deux extrémités de tous les chromosomes. Ils empêchent les séquences d'ADN d'être érodées au fil du temps.

Les télomères empêchent également les sections d'ADN de se coller ensemble et de remonter la séquence. Les cellules de la plupart des espèces, y compris les humains, utilisent ce système.

Chaque fois qu'une cellule se divise, le télomère devient plus court et, au fil des ans, les télomères se rétrécissent lentement. Plus nous sommes vieux, plus nos télomères protecteurs sont courts. Des télomères plus courts sont associés à un risque accru de maladie et à une durée de vie plus courte.

Certains se réfèrent à la longueur des télomères comme une horloge biologique déterminant la durée de vie d'une cellule ou, en fait, un individu.

Les télomères sont un peu comme les extrémités en plastique dur d'une dentelle de botte. Au fil du temps, ils se décomposent et deviennent plus courts parce qu'ils absorbent tous les dégâts subis pendant la vie. Le taux auquel cela se produit reflète la quantité de stress que le corps est sous - et, surtout, combien de temps il peut continuer à fonctionner.

Auteur principal Kat Bebbington

La longueur de la télomère est affectée par un certain nombre de facteurs, y compris le tabagisme, l'obésité, la pollution du trafic et le stress. Avec les résultats de cette dernière étude, les chercheurs croient maintenant que l'endogamie pourrait être un autre facteur qui réduit la taille des télomères.

Les parulines des Seychelles et leurs télomères

L'équipe de recherche, dirigée par le Prof. David S. Richardson, a étudié les télomères des parulines des Seychelles ( Acrocephalus sechellensis ) Basé sur Cousin Island. Cette île particulière compte seulement 320 individus.

Au cours de 14 ans, l'équipe a pris 1 064 échantillons d'ADN de 592 oiseaux. Pendant toute la durée de l'étude, les conditions sur l'île - telles que la météo et la disponibilité des aliments - ont été continuellement surveillées.

Les résultats, publiés en Écologie moléculaire Cette semaine, montrent que les oiseaux plus consanguins avaient des télomères significativement plus courts; Ils ont également noté que ce raccourcissement était plus prononcé dans les moments stressants, par exemple, lorsque la nourriture était insuffisante.

Les animaux consanguins sont plus sensibles à la maladie ou peu développés parce qu'ils n'ont pas beaucoup de variation dans les gènes qu'ils portent, plus chaque fois que la vie devient difficile, ils ne peuvent pas faire face à des animaux prospères ".

Kat Bebbington

En outre, un effet de croisement intéressant a été noté. Si la mère était endémique, la progéniture avait également raccourci les télomères. C'est peut-être parce que les mères étaient moins en mesure de fournir à leurs descendants le meilleur niveau de soins, soit pendant la phase d'incubation des œufs, soit lors de l'alimentation du jeune oiseau.

Il est difficile de comprendre l'impact de la consanguinité sur une population donnée. Ses effets peuvent être masqués par un certain nombre de facteurs, y compris la qualité de leur habitat et leur alimentation.

Cette recherche est particulièrement importante pour les espèces en déclin. Pour certains animaux, les programmes d'élevage en captivité sont leur seule bouée de sauvetage, et pour pouvoir surveiller les effets de la consanguinité sur le vieillissement prématuré, cela pourrait aider à protéger les populations importantes contre le déclin de la santé.

Découvrez comment les scientifiques ont trouvé un moyen d'allonger les télomères humains.

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