Une nouvelle épidémie de grippe porcine pourrait provenir d'un virus en évolution rapide chez les porcs


Une nouvelle épidémie de grippe porcine pourrait provenir d'un virus en évolution rapide chez les porcs

De nouvelles recherches montrent que les virus de la grippe humaine peuvent évoluer rapidement dans les populations de porcs et pourraient constituer une grave menace pour la santé publique car ils ne sont plus semblables aux souches actuelles de grippe humaine.

Les chercheurs disent que leurs résultats soulignent la nécessité d'une surveillance plus forte dans les zones à forte densité de populations de porcs et où les porcs et les humains sont en contact étroit.

C'était la conclusion d'une nouvelle étude internationale publiée dans le journal ELife .

Alors que les virus de la grippe porcine ont longtemps été considérés comme un risque pour les pandémies humaines - ils ont été la source du virus pandémique H1N1 2009 - les chercheurs commencent à examiner le problème de l'autre côté: ce qui arrive aux virus de la grippe qui se déplacent des humains vers les porcs.

Un virus ne peut pas se répliquer sans une cellule hôte. Dans le cas du virus de la grippe A, la cellule hôte peut être celle d'un porc ou d'un humain, et nos deux populations connaissent des épidémies régulières de grippe A, principalement des sous-types H1 et H3.

Nous comptons sur notre système immunitaire en reconnaissant un virus et en libérant une réponse appropriée pour nous protéger contre les infections. La façon dont le système immunitaire le fait est en identifiant les protéines de surface sur le virus appelé antigènes.

Une abondance de cellules hôtes crée des opportunités pour que les virus évoluent lorsqu'ils se reproduisent. Cette évolution affecte non seulement la diversité génétique, mais aussi la diversité des antigènes.

«Une fois chez les porcs, les virus de la grippe chez les humains continuent d'évoluer leurs antigènes"

Si l'évolution du virus se produit dans les populations humaines, l'immunité humaine a la chance de se maintenir. Mais que se passe-t-il si le virus se déplace vers une autre espèce, évolue dans cette population, puis rentre-t-il dans la population humaine?

La nouvelle étude fournit des idées nouvelles sur cette menace potentielle en examinant la diversité antigénique de la grippe A dans les populations de porcs. Cet aspect de la diversité des virus de la grippe n'est pas bien compris; La plupart des études précédentes ont porté sur la diversité génétique.

Le premier auteur, le Dr Nicola Lewis, du Département de Zoologie de l'Université de Cambridge au Royaume-Uni, explique ce qu'ils ont trouvé:

"Une fois chez les porcs, les virus de la grippe chez les humains continuent d'évoluer leurs protéines de surface, génériques appelés antigènes, ce qui entraîne une énorme diversité de nouveaux virus de la grippe qui peuvent être transmis à d'autres porcs et aussi aux humains".

Elle dit que les nouveaux virus de la grippe «constituent une grave menace pour la santé publique» parce que leurs antigènes ont évolué au point où ils ne sont plus semblables à ceux que notre système immunitaire reconnaît.

Comprendre la dynamique et les conséquences de cette transmission bidirectionnelle est important pour concevoir des stratégies efficaces pour détecter et répondre à de nouvelles souches de grippe ".

Dr. Lewis

Pour leur étude, le Dr Lewis et ses collègues ont créé la base de données de la variation d'antigène la plus importante et la plus géographiquement complète, avec des antigènes provenant de près de 600 virus de la grippe datant de 1930-2013 et couvrant plusieurs continents, dont l'Europe, les États-Unis et l'Asie. La collection comprend 200 virus jamais étudiés auparavant.

Les chercheurs disent que leur découverte pourrait être importante non seulement pour le développement de vaccins efficaces contre les porcs, mais aussi pour améliorer la surveillance et le contrôle des maladies afin de prévenir la propagation de nouvelles variantes de la grippe.

L'ampleur de la diversité antigénique qu'ils ont révélée suggère qu'il est «hautement improbable qu'une souche vaccinale par sous-type soit efficace à l'échelle mondiale, voire dans une région donnée», affirme le co-auteur, le Dr Colin Russell, également de l'Université de Cambridge.

Il ajoute que les résultats soulignent la nécessité d'une surveillance plus forte dans les zones à forte densité de populations de porcs - comme la Chine - et où les porcs et les humains sont en contact étroit.

Apprenez comment une protéine de cellule hôte qui aide le virus de la grippe à répliquer pourrait offrir de nouvelles idées sur la façon de lutter contre la grippe.

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