L'augmentation de l'allergie alimentaire ne correspond pas à une sensibilité accrue, selon l'étude


L'augmentation de l'allergie alimentaire ne correspond pas à une sensibilité accrue, selon l'étude

Dans le but de découvrir pourquoi les taux d'allergies alimentaires infantiles ont augmenté au cours des dernières décennies, les scientifiques ont comparé les échantillons de sang pour enfants de 20 à 30 ans à certains pris il y a 10 ans et ont été surpris de ne pas avoir de preuve que les taux de sensibilité aux aliments sont passés Up.

Les parents et les médecins d'aujourd'hui sont plus conscients des allergies alimentaires infantiles - pourrait-il être pourquoi les taux ont augmenté?

Les chercheurs disent que leurs résultats suggèrent que les parents et les professionnels de la santé se sont améliorés pour reconnaître et diagnostiquer les allergies alimentaires ou que la relation entre les marqueurs d'allergie dans le sang et les symptômes d'allergie alimentaire a changé.

L'étude, dirigée par Johns Hopkins University School of Medicine, Baltimore, MD, est publiée en Le Journal of Allergy and Clinical Immunology: En pratique .

Depuis les années 1990, des études ont montré que la proportion d'enfants aux États-Unis avaient une ou plusieurs allergies alimentaires a augmenté d'au moins 50 pour cent.

Mais il n'est pas clair pourquoi les allergies ont augmenté, et de nombreuses études ont essayé de savoir ce qui pourrait causer cette épidémie apparente.

Aujourd'hui, on pense qu'environ 5 pour cent des enfants américains sont allergiques à un ou plusieurs aliments - le plus souvent le lait, les œufs, les arachides et les crustacés.

Les chercheurs se demandent si l'augmentation des rapports sur les enfants souffrant d'allergies alimentaires est accompagnée d'une augmentation de la proportion d'enfants qui ont des signes d'allergie alimentaire - sous la forme d'anticorps appelés immunoglobuline E (IgE) - dans leur sang.

Une réaction allergique se produit lorsque le corps entre en contact avec une substance - un allergène - qui provoque une réaction excessive dans le système immunitaire. Le système immunitaire "identifie" l'allergène en produisant des IgE pour inciter les cellules immunitaires à libérer des produits chimiques. Il existe différentes IgE pour différents allergènes.

Aucune augmentation de la prévalence des marqueurs d'allergie pour les arachides, le lait ou les œufs

Pour répondre à leur question, l'équipe a analysé des échantillons de sang et des données auprès de près de 8 000 enfants âgés de 6 à 19 ans qui ont participé à l'Enquête nationale sur l'évaluation de la santé et de la nutrition (NHANES).

Ils ont comparé la teneur en IgE spécifique des aliments des échantillons de sang prélevés dans la période 1988-1994 aux échantillons prélevés en 2005-2006.

Les échantillons prélevés dans la période précédente ont été stockés et ont été analysés pour l'étude. Les échantillons prélevés dans la période ultérieure ont été analysés à l'époque.

À leur grande surprise, les chercheurs n'ont constaté aucune augmentation - entre les deux périodes - de la proportion d'enfants sensibilisés aux arachides, au lait ou aux œufs, alors que la proportion des anticorps contre la crevette diminue réellement.

Si la prévalence déclarée d'allergies alimentaires consistait uniquement en des auto-rapports, il pourrait y avoir un cas pour dire que quelque chose est arrivé à augmenter l'auto-déclaration - mais pas nécessairement la prévalence réelle - des allergies alimentaires.

Mais, en tant qu'ancien auteur Corinne A. Keet, professeur agrégé de pédiatrie de Johns Hopkins, note:

"Ce ne sont pas seulement les taux d'allergie alimentaire déclarés par eux qui ont augmenté, mais aussi des visites de salles d'urgence et des hospitalisations pour les allergies alimentaires".

La sensibilisation accrue pourrait-elle être une raison?

Une explication possible pour les résultats, disent les chercheurs, est que les parents et les professionnels de la santé sont plus conscients des allergies alimentaires aujourd'hui qu'ils ne l'étaient il y a quelques décennies.

Dans le passé, peut-être les gens ont-ils simplement évité les aliments qui les ont mal placés, mais ne l'ont pas appelée allergie, alors qu'aujourd'hui, si un enfant a une éruption cutanée ou un autre symptôme après avoir mangé une certaine nourriture, nous sommes prompts à soupçonner l'allergie comme cause.

Cependant, l'équipe mentionne également une autre possibilité. Bien que les scientifiques sachent que les anticorps IgE spécifiques aux aliments sont nécessaires pour provoquer une réponse immunitaire extrême observée dans les réactions allergiques, de nombreuses personnes atteintes d'anticorps IgE contre certains aliments peuvent encore manger ces aliments sans éprouver des réactions allergiques.

La première écrivain Emily McGowan, professeur adjoint de médecine chez Johns Hopkins, note:

"Ces résultats soulèvent la question de savoir si quelque chose a changé dans la relation entre l'IgE spécifique aux aliments et l'allergie alimentaire clinique au cours des dernières décennies".

Elle se réfère à une étude récente qui a révélé que l'introduction d'arachides au début des bébés a empêché la plupart des allergies aux arachides - mais n'a pas nécessairement réduit la proportion qui a développé des anticorps IgE contre les arachides. Le professeur McGowan conclut:

Nous ne comprenons pas vraiment toutes les raisons pour lesquelles une personne atteinte d'IgE souffre de réactions graves à la nourriture, tandis qu'une autre peut la manger sans problème. C'est un domaine qui nécessite plus de recherches."

Le professeur Keet souligne la nécessité de savoir quelle est la raison, car si la sensibilisation n'a pas changé, alors la recherche de facteurs environnementaux qui affectent la sensibilisation peut ne pas expliquer l'augmentation de l'allergie alimentaire.

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