Existe-t-il un «gène du bonheur»?


Existe-t-il un «gène du bonheur»?

Une énorme étude impliquant plus de 190 chercheurs dans 140 centres de recherche dans 17 pays a localisé des variantes génétiques associées au bonheur et à d'autres traits.

L'étude décrite ci-dessous est l'une des plus grandes études jamais publiées sur les gènes impliqués dans le comportement humain.

Dans le journal La nature , L'équipe internationale décrit comment elle analyse les données génomiques de centaines de milliers de personnes pour trouver des variantes génétiques associées à notre sentiment de bien-être, de dépression et de neuroticisme.

Voici quelques éléments clés du gène du bonheur. Plus d'informations détaillées et de soutien sont dans l'article principal.

  • On estime que 350 millions de personnes souffrent de dépression dans le monde entier
  • La compréhension actuelle du rôle de la génétique dans les traits de caractères est inégale
  • Cette étude la plus récente a mis en évidence des variantes de gènes associées à des traits dépressifs et à un neuroticisme
  • La suppression du rôle individuel des gènes et de l'environnement est un défi

Le contraire de joyeux

Les chercheurs ont localisé des variantes génétiques associées au bien-être subjectif - quelle heureuse une personne pense ou ressent de sa vie.

La dépression est une condition débilitante qui affecte un nombre incroyable de personnes, à l'échelle mondiale.

Caractérisé par une faible humeur continue, des sentiments de désespoir et de désespoir, et une faible estime de soi, la dépression est un problème majeur.

L'Organisation mondiale de la santé (OMS) se réfère à la dépression comme la «principale cause d'invalidité à l'échelle mondiale» et se réfère à elle comme «un facteur majeur du fardeau global de la maladie au plan mondial».

L'OMS estime que 350 millions de personnes souffrent de dépression dans le monde entier.

Les Centers for Disease Control and Prevention (CDC) estiment que 7,6% des Américains âgés de 12 ans et plus ont subi une dépression pendant une période de 2 semaines entre 2009-2012.

Ainsi, bien que l'étude du bonheur puisse, à première vue, paraître capricieuse, il est facile de voir comment les découvertes dans ce domaine pourraient être utiles ailleurs. Toute enquête qui peut éclairer les causes et les traitements potentiels de la dépression pourrait bénéficier à l'ensemble du globe.

À ce jour, il existe très peu d'informations sur les rôles spécifiques des gènes sur les caractères, les recherches antérieures ont été limitées par le petit nombre de participants. L'étude actuelle a cherché à rectifier cela et a profité de plus grandes sections de données.

Le bonheur peut-il être fixé à un seul gène?

L'un des chercheurs, Alexis Frazier-Wood, professeur adjoint de pédiatrie et de nutrition au Baylor College of Medicine, Houston, TX, dit:

"Nous rapportons que nous avons trouvé trois variantes génétiques associées au bien-être subjectif - quelle heure est une personne qui pense ou ressent à propos de sa vie. Nous avons également trouvé deux gènes hébergeant des variantes associées à des symptômes dépressifs et 11 gènes où la variation était associée au neuroticisme."

L'équipe a également constaté que les variantes génétiques sont principalement exprimées dans le système nerveux central et les tissus surrénaliens ou du pancréas.

Des études antérieures, en particulier celles utilisant le Netherlands Twin Register, ont révélé qu'il existe une composante génétique de la façon dont les individus vivent du bonheur.

Pour l'étude, l'équipe a effectué une méta-analyse - c'est-à-dire qu'elle a rassemblé des données génomiques provenant de nombreuses autres études - et a utilisé des outils statistiques avancés pour analyser les données regroupées comme si elles provenaient d'une énorme étude de 298 000 personnes.

L'analyse a identifié trois variantes de gènes associées à des sentiments de bien-être, deux avec des symptômes dépressifs et 11 avec un neuroticisme.

L'étude des gènes peut aider à comprendre les prédispositions

Des études antérieures ont suggéré que les différences individuelles dans le bonheur et le bien-être pourraient être liées aux différences génétiques entre les personnes. Il y a un intérêt croissant pour le sujet, car des preuves croissantes suggèrent que le bien-être est un facteur de santé mentale et physique.

Cependant, les chercheurs ont mis en garde que les gènes ne sont pas l'histoire complète quand il s'agit de déterminer comment les gens pensent et ressentent leur vie. Ils expliquent que l'environnement et la façon dont il interagit avec les gènes est tout aussi important.

Mais, l'étude des gènes pourrait nous aider à comprendre pourquoi certaines personnes pourraient être biologiquement prédisposées à développer ces symptômes, note-t-elle.

Les chercheurs espèrent également que les résultats, disponibles pour la recherche de suivi, aideront à clarifier l'image de ce qui cause des différences dans le bonheur. Ils considèrent cette découverte décisive comme le début et croient que les variantes qu'elles ont localisées ne sont qu'une petite fraction de ce qui attend d'être découvert.

Cette étude est à la fois un jalon et un nouveau départ: un jalon parce que nous sommes maintenant certains qu'il existe un aspect génétique du bonheur et un nouveau départ parce que les trois variantes que nous connaissons sont impliquées ne représentent qu'une petite fraction des différences entre les humains Les êtres. Nous nous attendons à ce que de nombreuses variantes jouent un rôle.

Le chevauchement génétique avec les symptômes dépressifs que nous avons trouvés est également une percée. Cela montre que la recherche sur le bonheur peut également offrir de nouvelles idées sur les causes de l'un des plus grands défis médicaux de notre époque: la dépression.

Prof. Meike Bartels, VU University Amsterdam

Les chercheurs n'ont pas l'intention d'arrêter leur recherche; Ils sont prêts à poursuivre leurs recherches sur la base génétique de ce qui rend certains humains plus heureux que d'autres. Les résultats antérieurs serviront de tremplin pour une plongée plus profonde dans les traits humains.

Bien sûr, le bonheur est un sujet digne d'étude, mais les résultats d'enquêtes comme celles-ci visent principalement à décrire la genèse du nombre opposé - la dépression.

Comme l'un des troubles les plus répandus et débilitants dans le monde développé, tout indice sur les origines de la dépression doit faire l'objet d'une enquête approfondie. Les marqueurs génétiques pourraient éventuellement fonctionner comme des panneaux d'alerte précoce, des outils de diagnostic, ou même devenir la base des interventions médicales.

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Section Des Questions Sur La Médecine: Pratique médicale