Une recherche de pointe montre comment zika attaque les cerveaux fœtaux


Une recherche de pointe montre comment zika attaque les cerveaux fœtaux

Des chercheurs de l'École de médecine de l'Université Johns Hopkins au Maryland ont récemment engagé des techniques biologiques à la fine pointe de la technologie pour approfondir les mécanismes derrière le mode d'attaque du virus Zika dans le cerveau fœtal.

Une nouvelle technique donne un aperçu de l'effet de Zika sur le cerveau en développement.

Le virus Zika est une grande nouvelle. Transféré par le moustique et ne causant que des symptômes légers chez les adultes, son effet sur l'enfant à naître peut être dévastateur.

On a montré que Zika induit une microcéphalie chez les nourrissons - une condition caractérisée par une tête et un cerveau particulièrement petits. Le virus semble également pouvoir causer d'autres anomalies cérébrales.

La science médicale s'efforce de s'attaquer à la manière dont le virus interagit avec le tissu fœtal, dans l'espoir qu'une sorte de défense contre son avance puisse être créée.

Un groupe de recherche, dirigé par Guo-li Ming et Hongjun Song, a utilisé une méthode ingénieuse pour découvrir de nouvelles informations sur la façon dont Zika fait ces changements sévères au cerveau en développement.

Les travaux antérieurs de l'équipe Hopkins ont permis de démontrer que l'infection par le virus Zika est liée à la mort de cellules souches neurales.

Cependant, comme l'ont mentionné rapidement les auteurs, la recherche initiale a été réalisée dans la culture tissulaire 2D et, par conséquent, aurait pu oublier certains aspects du développement normal du cerveau.

Organoids et Zika

Pour les dernières recherches, Ming et Song ont utilisé des organoïdes, qui sont en fait des mini cerveaux. Ils peuvent être cultivés dans un laboratoire et survivre pendant 100 jours. Ils ont été utilisés pendant des années, mais ils viennent également avec des problèmes inhérents.

Les organoïdes peuvent être extrêmement utiles pour les chercheurs en médecine, mais ils sont prohibitifs, les mettant hors de portée de la plupart des laboratoires; Ils ont également des protocoles complexes, rendant les expériences contrôlées difficiles à mener.

Les chercheurs ont réussi à contourner ces difficultés par des bioréacteurs de filature miniaturisés à impression 3D, qui pourraient alors être utilisés pour produire un nombre élevé d'organoïdes à partir de cellules souches humaines. Ces bioréacteurs ont permis aux chercheurs d'examiner Zika dans le développement du tissu nerveux dans la situation la plus semblable à ce jour.

Song, qui dirige le programme de cellules souches au John Hopkins Medicine Institute for Cell Engineering, déclare:

Lorsque la crise de Zika est apparue, nous avons vu que nous avons le système parfait pour étudier les impacts du virus ".

Organoïdes spécifiques à la région

Les mini-bioréacteurs de l'équipe ont pu produire trois types de tissus neural - avant-cerveau, cerveau moyen et hypothalamus - capable de survivre jusqu'à 100 jours. Cela a donné à l'équipe suffisamment de temps pour surveiller l'activité cérébrale au fur et à mesure qu'elle s'est développée pendant le temps équivalent de début et de mi-grossesse.

Leurs résultats ont répliqué leur recherche précédente; Ils ont confirmé que Zika préfère infecter les cellules souches neurales et que le premier trimestre est la période où le cerveau est le plus à risque. Ming, un professeur de neurologie, a noté que:

Les organoïdes sont beaucoup plus petits et ne génèrent pas efficacement les neurones lorsqu'ils sont infectés par le virus Zika ".

L'infection de neurones entièrement développés s'est certainement produite, mais le virus Zika a préférentiellement attaqué les jeunes, développant des neurones, même dans les derniers stades de croissance. Cela correspond bien aux résultats de leurs précédentes recherches 2D.

Les résultats eux-mêmes sont importants en tant que complément à la compréhension globale de la manière dont Zika fonctionne; Les résultats soulignent également l'utilité de cette technique innovante dans les recherches futures. Comme le dit Song:

"Avec le bioréacteur, le modèle a maintenant le pouvoir comme terrain d'essai préclinique pour les thérapies potentielles".

La recherche est publiée cette semaine dans Cellule ; Les auteurs mettent la technologie à la disposition de la communauté scientifique. L'équipe teste actuellement des composés approuvés par la FDA sur les organoïdes dans l'espoir que l'on pourrait avoir un impact sur le virus Zika.

Parce que les effets néodymatiques de Zika sont un nouveau domaine de recherche et aussi un problème de santé publique en développement rapide et incroyablement grave, les chercheurs réduisent l'intensité de la recherche de solutions. Medical-Diag.com Des recherches récentes ont permis de relier Zika à un autre trouble du cerveau.

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