Attendre une semaine supplémentaire de jours d'ozone malsains à l'avenir


Attendre une semaine supplémentaire de jours d'ozone malsains à l'avenir

D'ici 2050, certaines parties des États-Unis, et surtout de la Californie, du Sud-Ouest et du Nord-Est, pourraient connaître jusqu'à 9 jours supplémentaires par année de niveaux d'ozone non sains, à moins que les émissions ne soient maîtrisées. C'est la conclusion de la recherche publiée dans Lettres de recherche géophysique .

Des températures plus élevées apportent des niveaux d'ozone plus élevés.

D'autres régions sont susceptibles de voir 2,3 jours en moyenne de niveaux d'ozone dangereux, accompagnés d'une augmentation des maladies respiratoires, ce qui exacerbe les risques pour la santé des enfants, des personnes âgées et des personnes sujettes à l'asthme.

L'Environmental Protection Agency des États-Unis (EPA) explique qu'il existe deux types d'ozone.

La couche d'ozone stratosphérique ou «bonne» se produit naturellement dans la haute atmosphère et protège la terre contre les rayons ultraviolets (UV) nocifs.

Troposphérique, ou «mauvais», l'ozone résulte lorsque les polluants émis par les voitures et l'industrie réagissent en présence de la lumière du soleil. L'ozone troposphérique est l'ingrédient principal du smog.

L'exposition à court terme à l'ozone est associée à des effets néfastes sur la santé, et les niveaux élevés d'ozone peuvent aggraver une maladie pulmonaire chronique, ce qui peut entraîner des décès.

L'impact du réchauffement climatique sur l'ozone est inconnu

Les scientifiques savent que des températures plus élevées peuvent déclencher des épisodes d'ozone, mais ils ne savent pas combien les températures mondiales peuvent avoir une forte influence sur l'ozone de surface.

Des chercheurs de la Harvard John A. Paulson School of Engineering and Applied Sciences (SEAS) de Cambridge, MA et du National Center for Atmospheric Research (NCAR), ont collaboré à la création d'un modèle, basé sur les relations observées entre la température et l'ozone, qui peut Prédire les futurs épisodes d'ozone.

C'est la première fois que les observations existantes ont été utilisées dans cette mesure pour prédire les tendances. L'équipe estime que sa technique offre des résultats plus fiables que les approches antérieures.

Les auteurs ont analysé les relations ozone-température dans les sites de mesure aux États-Unis, et ils ont constaté qu'ils étaient plus complexes que prévu.

Normalement, l'ozone de surface augmente à mesure que la température augmente, explique la co-auteur Loretta J. Mickley, de SEAS.

"La production d'ozone s'accélère à des températures élevées, et les émissions des composants naturels de l'ozone augmentent", dit-elle. "Les températures élevées sont également accompagnées de vents faibles, provoquant une stagnation de l'atmosphère. Ainsi, l'air ne fait que cuire et les niveaux d'ozone peuvent s'accumuler."

Cependant, à des températures extrêmement élevées, au niveau ou au-dessus du milieu des années 90 ºF, une suppression de l'ozone peut se produire, où les niveaux d'ozone cessent de croître, malgré la température plus élevée.

Une augmentation de 70 à 100% des épisodes d'ozone est possible

Ce n'est qu'en Californie que la suppression de l'ozone a déjà été enregistrée, alors, dans l'étude en cours, l'équipe a décidé d'enquêter sur son apparition dans d'autres régions et si les facteurs chimiques sont ou non responsables.

Les résultats ont révélé que la suppression de l'ozone survient dans cinq sites de mesure aux États-Unis à des températures extrêmes et suggère que la suppression de l'ozone est causée par la météorologie plutôt que par la chimie.

Le premier auteur Lu Shen, de SEAS, explique que l'ozone est en corrélation étroite avec la température, tandis que la température est en corrélation avec d'autres facteurs météorologiques, tels que le rayonnement solaire, la circulation et la stagnation atmosphérique. Cependant, dit-elle, ces relations se dégradent à des températures extrêmes.

En ce qui concerne les prédictions pour l'avenir, Shen remarque:

Au cours des prochaines décennies, le changement climatique mondial causera probablement plus de vagues de chaleur pendant l'été, ce qui pourrait entraîner une augmentation de 70 à 100% des épisodes d'ozone, selon la région ".

Les auteurs notent que l'étude permet de mieux comprendre la relation entre l'ozone et la température, et l'effet que cela pourrait avoir sur la qualité de l'air à l'avenir.

Ils appellent à des «contrôles ambitieux des émissions pour compenser le potentiel de plus d'une semaine de jours supplémentaires avec des niveaux d'ozone malsains».

La recherche a été soutenue par l'Équipe de sciences appliquées de la qualité de l'air de la NASA et l'Institut national des sciences de la santé environnementale.

Medical-Diag.com Rapporté précédemment que la pollution de l'ozone peut mettre les gens à risque de maladie cardiaque.

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