Protéine responsable du blues de la grippe identifiée


Protéine responsable du blues de la grippe identifiée

Parallèlement aux effets physiques prévisibles des infections virales, comme la gorge et la fièvre, les gens subissent souvent une goutte d'humeur et de capacité cognitive. Nouvelle recherche publiée dans Immunité Pourrait avoir retrouvé les origines moléculaires de cette caractéristique déprimante de la grippe.

Les molécules responsables de la dépression pendant l'infection pourraient finalement avoir été épinglées.

Il existe une foule d'études décrivant comment les états émotionnels, comme l'anxiété et le stress, peuvent avoir un impact négatif sur la capacité du système immunitaire à combattre les envahisseurs.

À l'inverse, il existe de plus en plus de recherches sur la façon dont l'activité du système immunitaire est capable de réduire le fonctionnement psychologique et cognitif.

Bien que l'interaction entre l'immunité et la psychologie soit maintenant bien documentée, les méthodes précises dans lesquelles les deux systèmes interagissent ne sont pas comprises.

Thomas Blank et Marco Prinz, de l'Université de Fribourg, en Allemagne, ont entrepris d'étudier comment les infections virales peuvent induire des comportements dépressifs, des déficits cognitifs et une somnolence omniprésente.

Interférons de type I et comportement de maladie

Les individus qui tentent de prévenir une infection virale produisent naturellement des interférons de type I, dits parce qu'ils interfèrent avec la capacité de replication du virus; Ces protéines coordonnent les réactions immunitaires en recrutant et en activant des composants immunitaires.

Les interférons sont également utilisés dans le traitement du cancer, de l'hépatite C et de la sclérose en plaques; Les patients qui les reçoivent cliniquement sont connus pour avoir des symptômes psychologiques similaires et des changements d'humeur à ceux observés chez les patients atteints d'infections virales.

Il semble que les interférons de type I pourraient être impliqués dans les changements cognitifs et émotionnels de l'infection virale, mais les mécanismes par lesquels ces protéines pourraient mener à bien les changements sont un mystère. Pour cette raison, Blank et ses collègues ont décidé d'étudier plus en détail les mécanismes moléculaires.

Les chercheurs ont infecté des souris avec un virus de la stomatite vésiculeuse, qui produit des symptômes semblables à ceux de la grippe chez l'homme. Au cours des tests, les souris infectées ont montré des signes de désespoir, comme une durée accrue dans leur «réponse à l'immobilité», un comportement bien connu, démontrant que la charge virale avait induit des symptômes semblables à ceux de la dépression comme prévu.

Le rôle des chimiokines

L'équipe a étudié le rôle de deux types de cellules spécifiques dans le cerveau des souris: les cellules endothéliales du cerveau, qui bordent les surfaces intérieures des vaisseaux sanguins du cerveau; Et les cellules épithéliales, qui encerclent l'intérieur des ventricules du cerveau (espaces remplis de liquide dans le cerveau qui produisent du liquide céphalo-rachidien).

On a constaté que la baisse de l'humeur observée nécessitait l'activation d'une voie de signalisation spécifique des chimiokines appelée CXCL10 / CXCR3. Les chimiokines sont un sous-type de cytokine et comprennent environ 50 protéines distinctes; Ils agissent comme attractifs, en envoyant des signaux chimiques pour orchestrer les mouvements d'autres cellules. Au cours de la réponse immunitaire, ils jouent un rôle dans la direction des mouvements des composants immunitaires, tels que les lymphocytes.

Dans l'étude actuelle, on a noté que la CXCL10 était libérée à la fois des cellules endothéliales et épithéliales, puis elle était liée aux récepteurs CXCR3. Cette liaison a continué à nuire et entraver le fonctionnement dans l'hippocampe, une partie du cerveau pensant jouer un rôle considérable dans l'émotion et la création de souvenirs.

Blank explique:

Nous avons identifié les cellules endothéliales et épithéliales du cerveau [...] comme porteurs naturels pour les comportements induits par les virus et avons établi une cible potentielle pour le traitement des changements de comportement au cours de l'infection par le virus ou du traitement par interféron de type I ".

Les résultats induisent un rôle pour les cellules endothéliales et épithéliales comme messagers entre le système immunitaire et le système nerveux central.

L'équipe prévoit poursuivre ses recherches sur les bases moléculaires de la réponse aux maladies. Les résultats actuels pourraient être cliniquement utiles à l'avenir. Blank dit: «nos résultats suggèrent que la prévention de la libération de CXCL10, ou le blocage de ses récepteurs à une phase précoce, devrait éliminer au moins les étapes initiales du comportement de maladie observées en réponse à une infection virale ou à un traitement par interféron de type I».

Bien que l'étude ait été menée sur des souris et, par conséquent, prendra du temps pour se développer vers l'homme, les résultats pourraient constituer le fondement de la compréhension de ces types de déficits psychologiques en raison de réponses immunitaires. Le mystère derrière les effets émotifs et cognitifs de la grippe pourrait finalement être déballé.

Medical-Diag.com Des recherches récemment couvertes demandent si les cellules immunitaires synthétiques pourraient être une solution possible à la résistance aux antibiotiques.

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