Les pointeurs laser 'n'endommagent pas la vue des pilotes d'aéronefs'


Les pointeurs laser 'n'endommagent pas la vue des pilotes d'aéronefs'

En pointant un faisceau laser dans les cockpits de l'avion, il est possible de distraire les pilotes, de mettre l'équipage et les passagers en danger de nuire, il n'y a aucune preuve suggérant que les faisceaux peuvent endommager leur vision. C'est la conclusion d'un éditorial récemment publié dans le British Journal of Ophthalmology .

Les pointeurs laser peuvent ne pas endommager la vue des pilotes, mais ils peuvent les distraire.

Un pointeur laser est un appareil portatif à piles, généralement sous la forme d'un stylo ou d'une chaîne de clés, qui émet un faisceau laser à faible puissance.

Aux États-Unis, Food and Drug Administration (FDA) exige que les fabricants limitent l'énergie des pointeurs laser à 5 milliwatts (mW) ou moins.

Bien qu'il n'existe pas de lois spécifiques pour les pointeurs laser au Royaume-Uni, l'Agence de protection de la santé du pays recommande que l'énergie des pointeurs laser vendus au grand public ne dépasse pas 1 mW.

Diriger un pointeur laser sur un avion est illégal aux États-Unis et au Royaume-Uni, mais il semble que cela n'empêche pas certaines personnes de le faire.

Selon la Federal Aviation Administration (FAA) des États-Unis, entre le 1er janvier et le 13 février 2016, 971 rapports de pointeurs laser étaient destinés aux avions - ce qui représente une augmentation de 64% par rapport aux chiffres de 2015 pour la même période.

Au cours des 12 derniers mois, il y a eu plus de 1 500 rapports de pointeurs laser destinés aux avions au Royaume-Uni.

Mais comment les pilotes sont-ils affectés par des pointeurs laser? Le professeur John Marshall, de l'Institut d'ophtalmologie du University College de Londres, au Royaume-Uni, et ses collègues décrivent les risques possibles dans un nouvel éditorial.

La hauteur de l'avion rend les pointeurs laser «incapables» de nuire aux yeux des pilotes

Il est de notoriété publique qu'un pointeur laser ne doit pas être dirigé vers l'œil d'une personne; Le rayonnement du faisceau laser peut endommager la rétine, en particulier si le faisceau est concentré pendant des périodes prolongées.

Cependant, dans leur éditorial, le professeur Marshall et ses collègues disent qu'un tel dommage ne peut se produire qu'à court terme, notant qu'un faisceau laser a brillé d'une longue portée - comme du sol à un avion de centaines à milliers de mètres dans le Ciel - est "incapable" de causer des dommages irréversibles à la vue d'un pilote.

Ils expliquent que le faisceau d'un pointeur laser doit traverser l'atmosphère, ainsi que le pare-brise du pilote, afin de pouvoir entrer en contact direct avec l'œil.

Les auteurs notent qu'il n'y a eu qu'un cas rapporté de lésion de la rétine à un pilote à la suite d'un pointeur laser dirigé vers un avion.

Le cas mentionné a été signalé dans le journal Médecine aérospatiale et performance humaine Plus tôt cette année, détaillant comment un pilote masculin a subi une brûlure au laser de la rétine après qu'un faisceau laser bleu a été dirigé vers son avion, qui se trouvait à environ 390 m (3 mille) dans l'air.

Cependant, le professeur Marshall et ses collègues distinguent le cas en tant que «suspect», principalement en raison de la distance à laquelle l'avion était du sol, ce qui, selon eux, réduirait considérablement l'impact du laser sur l'œil.

Diriger les pointeurs laser sur les avions "totalement inacceptables"

Bien que les chercheurs affirment qu'il n'y a aucune preuve suggérant que les pointeurs laser dirigés contre les aéronefs peuvent endommager la vue d'un pilote, ils soulignent que la pratique est «totalement inacceptable».

Ils notent que le faisceau d'un pointeur laser est normalement «percé» ou «rayé» une fois qu'il atteint le pare-brise d'un aéronef, ce qui peut générer des faisceaux secondaires et tertiaires.

En expliquant le danger que cela peut causer, les auteurs disent:

Dans ces situations, les pilotes ont tendance à s'auto-focaliser sur une lumière fulgurante soudaine dans l'environnement du poste de pilotage et peuvent être éblouis, ce qui entraîne une image secondaire et presque certainement sera distrait.

De toute évidence, si une telle distraction se produit à un moment critique, comme lors de l'atterrissage, le résultat pourrait être dévastateur."

La vidéo suivante, produite par le Federal Bureau of Investigation (FBI), souligne les dangers de la direction des pointeurs laser sur les avions:

Le Prof. Marshall et ses collègues estiment que les limites de sécurité actuelles pour les pointeurs laser n'ont pas besoin d'être modifiées, ce qui est contraire aux vues qui ont été exprimées dans les médias.

Au lieu de cela, ils disent qu'il faut se concentrer davantage sur l'éducation du public sur les risques potentiels associés aux pointeurs laser.

Les auteurs notent également qu'il existe des fabricants de pointeurs laser sans scrupules qui vendent des appareils qui émettent jusqu'à 1 000 mW, ce qui dépasse considérablement les limites de sécurité.

La Commission européenne a demandé aux organismes compétents de définir des normes spécifiques des produits laser grand public, ce qui, selon les auteurs, devrait permettre de supprimer les produits dangereux de la vente.

"Cependant, la conformité des fabricants demeurera un problème", ajoute-t-il ", de même que les importations directes par l'achat public de produits laser dangereux sur Internet".

En 2014, Medical-Diag.com A rapporté une étude qui a révélé que les pilotes d'aéronefs et les équipages de cabine présentent un risque plus élevé de cancer de la peau de mélanome que la population générale.

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