L'hépatite c peut augmenter le risque de certains cancers de la tête et du cou


L'hépatite c peut augmenter le risque de certains cancers de la tête et du cou

Les chercheurs savent depuis longtemps que l'hépatite C peut augmenter le risque de cancer du foie et de lymphome non hodgkinien. Mais selon de nouvelles recherches, le virus peut également augmenter le risque de certains cancers de la tête et du cou, y compris les cancers de la cavité bucale et du larynx.

Les patients infectés par le VHC risquent davantage de développer certains cancers de la tête et du cou.

Co-auteur de l'étude Dr. Harrys A. Torres, du Département des maladies infectieuses, de la lutte contre les infections et de la santé des employés du Centre de cancer MD Anderson de l'Université du Texas, et ses collègues publient leurs résultats dans le Journal du National Cancer Institute .

L'hépatite C est l'infection transmise par le sang la plus fréquente aux États-Unis; Près de 30 000 Américains ont une infection aiguëpar le virus de l'hépatite C (VHC), tandis qu'environ 3,5 millions d'Américains ont une infection chronique par le VHC.

Selon les Centers for Disease Control and Prevention (CDC), environ 75 à 85% des personnes infectées par le VHC continueront à développer une infection chronique, dont environ 60 à 70% développeront une maladie chronique du foie.

Au cours d'une période de 20 à 30 ans, on estime qu'environ 5 à 20% des personnes atteintes d'une infection chronique par le VHC développeront une cirrhose, alors que près de 1 à 5% mourront d'une cirrhose ou d'un cancer du foie. L'infection chronique par le VHC a également été associée à un risque accru de cancer du sang non-hodgkinien.

Maintenant, pour la première fois, M. Torres et ses collègues ont identifié un lien entre le VHC et les cancers de la tête et du cou - une découverte qu'ils disent pourrait avoir des implications importantes pour le dépistage du VHC et le traitement de ces cancers.

Évaluation du lien entre le VHC et les cancers de la tête et du cou

Pour atteindre leurs résultats, l'équipe a identifié 34 545 patients qui ont été testés pour le VHC au Centre MD Anderson Cancer entre 2004-2014.

  • Environ 70 à 80% des personnes souffrant de VHC aiguëne présentent aucun symptôme
  • Si les symptômes se produisent, ils surviennent environ 6-7 semaines après l'exposition au virus
  • Les symptômes comprennent la fièvre, la fatigue, la nausée, les vomissements, la perte d'appétit, les douleurs abdominales et l'urine foncée.

En savoir plus sur le VHC

Parmi ces patients, 409 avaient des cancers de la tête et du cou, dont 164 avaient des cancers oropharyngés et 245 avaient des cancers non oropharyngés.

Les cancers de l'oropharyngée sont des cancers qui commencent dans l'oropharynx - la partie médiane de la gorge - y compris le dos d'un tiers de la langue, le palais mou, les parois latérales et arrière de la gorge et les amygdales.

Les cancers non oropharyngés sont des cancers qui commencent dans la bouche, y compris les deux tiers avant de la langue, le palais dur (toit de la bouche), le sol de la bouche sous la langue, le larynx, les gencives et les lèvres.

Les chercheurs notent qu'il est important de tenir compte du tabagisme dans cette étude, car c'est un facteur de risque important pour les cancers de la tête et du cou. En tant que tels, ils ont repéré 694 patients témoins qui avaient été diagnostiqués avec un cancer lié au tabagisme, y compris les cancers du poumon, de la vessie et de l'œsophage.

Tous les patients inclus dans l'étude ont subi des tests d'anticorps contre le VHC et - si possible - les patients avaient des tests d'ARN viral, qui ont été utilisés pour confirmer la présence d'une infection chronique par le VHC.

Risque jusqu'à cinq fois plus élevé pour certains cancers de la tête et du cou avec le VHC

Les chercheurs ont constaté que 20% des patients atteints de cancers non oropharyngés et 14% des patients atteints de cancers oropharyngés étaient positifs pour les anticorps contre le VHC, contre seulement 6,5% des patients du groupe témoin.

En évaluant le risque de cancers spécifiques de la tête et du cou, les chercheurs ont constaté que les patients atteints d'une infection par le VHC affichaient un risque 2,4 fois plus élevé pour les cancers de la cavité buccale, 2,04 fois plus grand risque de cancer de l'oropharynx et 4,96 fois un risque accru de cancers du larynx.

"Nos résultats nous disent que l'association entre l'hépatite C et les cancers oropharyngés et non oropharyngés est aussi élevée que son lien avec le lymphome non-Hodgkinien", note le docteur Torres; Des études antérieures ont montré que les patients infectés par le VHC peuvent être deux à trois fois plus susceptibles de développer un lymphome non hodgkinien.

L'équipe note que 145 des patients atteints de cancers oropharyngés ont également été testés pour le virus du papillome humain (HPV) afin de déterminer s'il existe un lien entre le VPH, le VHC et les cancers de la tête et du cou.

Les chercheurs ont constaté que les patients atteints de cancers oropharyngés qui avaient un résultat positif pour le VHC étaient également plus susceptibles de se révéler positifs pour le VPH - une constatation selon laquelle le docteur Torres devrait être étudié dans les études futures.

Implications importantes pour le dépistage et le traitement du VHC

Bien que les résultats des chercheurs puissent être une préoccupation pour les patients atteints du VHC, ils notent que ces dernières années, de nouveaux médicaments antiviraux ont émergé, qui ont été révélés pour guérir plus de 90% des patients atteints du virus.

En tant que tel, l'équipe affirme que les résultats mettent en évidence l'importance du dépistage du VHC, notant que le diagnostic et le traitement de la maladie par des médicaments antiviraux pourraient empêcher les cancers de la tête et du cou de se développer.

Les résultats peuvent également avoir des implications importantes pour les patients qui ont déjà été diagnostiqués avec des cancers de la tête et du cou.

L'équipe explique que les lignes directrices du National Comprehensive Cancer Network suggèrent que le VHC devrait être traité d'abord parmi les patients atteints de lymphome non hodgkinien atteints du virus, étant donné que le VHC peut être guéri. La même stratégie pourrait-elle fonctionner pour les patients infectés par le VHC atteints de cancer de la tête et du cou?

C'est la question à laquelle l'équipe veut trouver la réponse à. Les chercheurs envisagent maintenant d'examiner et de traiter tous les patients atteints de cancer de la tête et du cou infectés par le VHC au MD Anderson et de surveiller leurs résultats.

"Ce que nous essayons de comprendre, c'est qu'il s'agit d'une infection qui a des conséquences - et c'est une infection que nous pouvons guérir", a déclaré le Dr Torres.

Le mois dernier, Medical-Diag.com A rapporté un examen de l'Organisation mondiale de la santé (OMS) qui a révélé que le VIH (virus de l'immunodéficience humaine) et le VHC co-infectent plus de 2 millions de personnes à travers le monde.

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