Les analyses montrent des lésions cérébrales graves chez les bébés exposés à zika


Les analyses montrent des lésions cérébrales graves chez les bébés exposés à zika

Les scans ont révélé une série d'anomalies cérébrales graves chez les bébés nés avec une microcéphalie, probablement en raison de l'exposition à Zika, affirme une étude publiée dans Le BMJ . Les résultats apparaissent quelques jours seulement après que la Dre Anne Schuchat, des Centers for Disease Control and Prevention des États-Unis, a décrit le virus lors d'une conférence de presse de la Maison Blanche comme «plus effrayant que ce que l'on pensait d'abord».

Zika a affecté des milliers de nourrissons au Brésil.

Crédit d'image: le BMJ 2015

Le virus a émergé dans plusieurs endroits, en particulier les villes densément peuplées des régions tropicales et subtropicales.

Depuis 2015, Zika a été liée à une augmentation spectaculaire de la prévalence de la microcéphalie au Brésil. La microcéphalie est un défaut de naissance rare dans lequel les bébés sont nés avec une tête anormalement petite.

Les scientifiques ont essayé d'établir si et comment l'exposition au virus avant la naissance peut conduire à une microcéphalie.

La preuve d'une association comprend l'augmentation simultanée du nombre de cas de microcéphalie, alors que Zika s'est propagée.

Les chercheurs ont identifié le génome du virus Zika dans des échantillons de liquides amniotiques de deux femmes enceintes dont les bébés à naître avaient une microcéphalie et dans les échantillons de sang et de tissu d'un nouveau-né souffrant de microcéphalie mort 5 minutes après la naissance.

Les expériences sur les animaux ont indiqué que Zika peut endommager ou tuer les cellules neurales.

Enfin, les échographies ont révélé une plus grande fréquence d'anomalies chez les nourrissons nés de femmes atteintes de l'infection du virus Zika, comparativement aux bébés nés de mères sans exposition.

Une urgence internationale en santé publique

En mars 2016, l'Organisation mondiale de la santé (OMS) a conclu qu'il existe un solide consensus scientifique qui appuie le lien entre le virus Zika et la microcéphalie.

  • Depuis le 6 avril 2016, la CDC a signalé 346 cas liés au voyage du virus Zika aux États-Unis
  • Aucun cas vecteur porté localement
  • 32 patients étaient des femmes enceintes.

En savoir plus sur le virus Zika

Les chercheurs de Recife, la ville brésilienne au centre de la crise, ont utilisé la tomodensitométrie (CT) et l'imagerie par résonance magnétique (IRM) pour étudier les types d'anomalies et de lésions dans les premiers cas de microcéphalie liés au virus Zika.

Dirigé par le Prof. Maria de Fatima Vasco Aragao, ils ont distingué les anomalies observées chez les bébés atteints de microcéphalie de ceux issus d'autres infections congénitales.

Les médecins ont étudié 23 bébés diagnostiqués avec une infection congénitale associée au virus Zika.

Les nourrissons, nés dans l'État de Pernambuco, au Brésil, de juillet à décembre 2015, tous avaient soit une microcephalie, soit une disproportion craniofaciale chez l'utérus ou à la naissance. Toutes sauf une des mères ont éprouvé une éruption cutanée pendant la grossesse, ce qui implique une exposition à Zika.

Six bébés avaient des anticorps liés à Zika, et les 17 autres ont répondu aux critères de microcéphalie.

Les chercheurs ont exclu d'autres facteurs de risque de microcéphalie, comme le VIH, la toxoplasmose, la syphilis, le cytomégalovirus et la rubéole.

Les scans révèlent des dégâts graves et des malformations

Quinze des bébés avaient une tomodensitométrie, sept avaient subi une tomodensitométrie et une IRM, et l'on n'avait qu'une IRM.

Les scans ont révélé des lésions cérébrales «extrêmement graves» dans la plupart des bébés, ce qui pourrait entraîner une déficience neurologique.

Les tomodensitogrammes ont révélé des signes de calcification cérébrale chez les 22 enfants. On pense que le calcium s'accumule sur des lésions cicatrisées où le virus Zika détruit les cellules du cerveau. Le calcium était répandu dans les jonctions entre la substance blanche corticale et sous-corticale.

Il y avait des signes de malformation corticale dans 95% des bébés, 91% avaient un faible volume de cerveau et 86% avaient une ventriculomégalie ou un élargissement anormal des cavités cérébrales.

Environ la moitié affichait des signes d'hypoplasie, ou de sous-développement, du cervelet ou du tronc cérébral. Le cervelet joue un rôle clé dans le contrôle moteur, et le tronc cérébral relie le cerveau à la moelle épinière et communique les messages du cerveau au reste du corps.

Les examens d'IRM ont également révélé des calcifications et une ventriculomégalie.

Malformation et anomalies dans les cellules nerveuses

Sept sur 8, ou 88%, avaient une magnésie à citerne agrandie, probablement en raison de la réduction du volume de cerveau.

La myélinisation retardée était présente dans 88% des cas. La myélinisation est le processus d'une gaine de myéline formant autour des fibres nerveuses. Il permet la transmission des impulsions.

Six des nourrissons, soit 75%, avaient une diminution modérée à sévère du volume du cerveau, 38% avaient un schéma gyral simplifié ou une hypogénèse et 38% présentaient des anomalies du corpus callosum.

Il y avait aussi des anomalies du corpus callosum, la bande épaisse de fibres nerveuses reliant les deux côtés du cerveau impliqué dans la communication.

Les malformations étaient symétriques dans 75% des cas.

Les auteurs soulignent que l'étude, en ce qui concerne l'observation, ne prouve pas définitivement que Zika provoque des anomalies cérébrales.

Cependant, ils ajoutent:

Cette étude montre la plus grande et la plus détaillée des séries de cas de neuroimagerie chez les enfants atteints de microcéphalie et présumée infection par le virus Zika à ce jour ".

Une étude récente rapportée par Medical-Diag.com Suggèrent que le virus Zika tue les cellules du cerveau et la croissance des cascades, mais il appelle à plus de preuves.

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